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Comida abundante da a habitantes de Las Vegas en dificultades un gusto para las fiestas

ActualizadoNovember 26, 2021 - 10:34 am

Ken Reed vivió el huracán Katrina y el gran apagón de Texas que dejó a millones de personas sin electricidad el pasado invierno. Estas experiencias llevaron a este hombre de 50 años a empacar y mudarse de Houston a Las Vegas hace unos meses en busca de un mejor futuro.

Ha sido una transición difícil para Reed, que se sentó el jueves por la mañana con otras casi mil personas para disfrutar de una cena de Thanksgiving en Catholic Charities of Southern Nevada. Sin embargo, la organización sin ánimo de lucro está proporcionando a Reed algo más que una comida. También le ofrece refugio, capacitación laboral, orientación y, lo más importante, esperanza.

“Tienes un gestor de casos y un consejero”, dijo Reed. “Capacitación laboral. Entrenador laboral. Te puedes inscribir en diferentes tipos de clases para la mano de obra de Las Vegas. Obtienes un montón de referencias, diferentes lugares para tratar de encontrar algo constructivo qué hacer”.

Reed es optimista de que pronto estará trabajando como oficial de seguridad.

“No tenía ninguna identificación aquí. Me ayudaron a tramitar mi identificación, mi acta de nacimiento”, dijo Reed, y añadió: “Definitivamente quiero tener mi propio lugar. Un paso a la vez. Tratar de encontrar un empleo remunerado. Eso es lo que necesito ahora mismo”.

La historia de Reed sobre cómo avanzar en la vida fue una de las muchas que se intercambiaron el jueves en el recién renovado comedor St. Lied Vincent Dining Facility de Catholic Charities, donde un grupo de empleados de Catholic Charities y más de 50 voluntarios se reunieron para servir la comida festiva. Juntos sirvieron 450 libras de pavo asado al horno, 500 libras de puré de papa al ajo, 300 libras de ejotes verdes y mil rebanadas de pay de calabaza a una larga fila de personas, la mayoría de las cuales luchan por satisfacer sus necesidades diarias.

“Pueden pasar tantas veces como quieran a través de la fila, como nosotros podemos hacerlo en casa”, dijo Steve Schmitt, director de operaciones de Catholic Charities. “Aquí verán un amplio espectro de personas. Tenemos desde los desamparados crónicos que viven en la calle hasta los trabajadores pobres. … Hay personas que vienen aquí por la ayuda comunitaria, que tienen trabajo y casa, pero que simplemente no pueden pagar su comida”.

La organización sin ánimo de lucro está llevando a cabo una gran renovación en sus instalaciones de 1502 N. Main St.

“En Thanksgiving, muchas personas, por amabilidad, salen a la calle y dan de comer a los desamparados en la parte trasera de sus vehículos”, dijo. “Solo les pedimos que se lo piensen dos veces y los envíen aquí o al Salvation Army o Las Vegas Rescue Mission, donde la gente puede sentarse y disfrutar de una comida caliente. Esto es una conexión con los servicios también”.

El gobernador Steve Sisolak, que estuvo presente en el banquete, puso crema batida en el pay de calabaza con Conrad Taube, de 14 años, que vino a Catholic Charities con su padre, Doni Taube, para ser voluntario.

“La mayoría de los días de Thanksgiving, a veces lo damos por sentado”, dijo Conrad. “Pero aquí, podemos ayudar a la comunidad, servir y crecer, así que es realmente genial estar aquí”.

Margaret Mooney es originaria de Boston. Lleva 21 años viviendo en Las Vegas, pero se encontró sin hogar tras la muerte de su novio de 33 años en octubre. Rompió en llanto al hablar de cómo la pérdida la dejó sin un lugar donde quedarse. Duerme a la intemperie en la grava del Courtyard Homeless Resource Center.

“Es una bendición, realmente lo es”, dijo Mooney sobre la cena del jueves. “Son maravillosos”.

John Blake, de 56 años, estuvo el jueves en Catholic Charities para ayudar a un amigo que perdió su trabajo durante la pandemia de COVID-19, también tuvo elogios para los cocineros, el personal y los voluntarios.

“Te estás perdiendo algo bueno si no vienes aquí a buscarlo”, dijo. “Cuando como aquí rezo una oración a Dios por la comida y después de salir de aquí rezo otra oración para bendecir a los trabajadores y a sus familias”.

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