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Comienza juicio en Las Vegas por lesiones de Harry Reid al usar una banda de ejercicio

El ex senador estadounidense Harry Reid estaba sentado en una silla de ruedas el lunes, cuando su abogado hizo una pausa para abordar los puntos de vista políticos que emanaban de un grupo de posibles jurados en un tribunal de Las Vegas.

“Nuestro país está tan dividido como podría ser”, dijo el abogado Jim Wilkes. “No podemos arreglar la política hoy, estamos aquí por una demanda civil, esto es sobre el litigio de una persona”.

Reid, ahora de 79 años, demandó a los creadores de una banda de ejercicio de resistencia después de un accidente que lo cegó de su ojo derecho hace más de cuatro años. Pero a medida que iniciaba el juicio en el caso, varios jurados parecían más centrados en las opiniones políticas de Reid.

“¿Cuestiona la veracidad del senador?”, preguntó Wilkes a un hombre.

“Absolutamente. Ha declarado bajo juramento que mintió”, indicó el hombre, agregando que había investigado a Reid en línea. “Hay un montón de cosas que sé, si las digo aquí, todo el mundo podría tener una opinión sin ninguna justificación de lo que estoy diciendo”.

En unos momentos, el hombre fue excusado del panel.

Encontrando un jurado imparcial

Aproximadamente 20 personas en un panel de apertura de aproximadamente 100 indicaron un posible sesgo porque reconocieron a Reid o sabían de su lesión.

“He vivido en Nevada mucho tiempo”, dijo un hombre, “y estoy familiarizado con el senador Harry Reid y su politiquería”.

Otro jurado potencial pudo ser escuchado diciendo: “Esa es una buena manera de decirlo”.

Wilkes le preguntó a un hombre directamente sobre sus puntos de vista sobre Reid.

“Tengo problemas personales con él”, afirmó el hombre, quien finalmente fue despedido.

“¿Tienes una opinión negativa del senador Reid?”, preguntó Wilkes.

“No es positiva”, respondió el hombre.

En un momento dado, Wilkes bromeó: “¿Todo el mundo entiende que no tienes que convertirte en un demócrata si sirves en este caso?”

Otro hombre, que se mantuvo entre los posibles jurados durante el receso del juicio del día, declaró: “Tengo un sesgo muy positivo hacia el senador Reid”.

Varios posibles jurados mencionaron que podían dejar de lado sus opiniones políticas y seguir siendo justos en su decisión.

A fines de 2015, Reid y su esposa durante 60 años, Landra Gould, presentaron una demanda por responsabilidad civil por productos defectuosos contra tres demandados: Hygenic Intangible Property Holding Co., Hygenic Corp. y Performance Health LLC.

El juicio ante el juez de distrito, Joe Hardy Jr., está programado para durar hasta la próxima semana.

Reid le informó al Las Vegas Review-Journal en una entrevista el mes pasado que todavía estaba ciego de su ojo derecho. Cuando se le preguntó si estaba preparado para testificar durante el juicio, Reid respondió: “Como sea”.

Aproximadamente dos meses después de su lesión, Reid, líder de la minoría del Senado en ese momento, anunció que no buscaría la reelección. Había servido en el Senado desde 1987.

Reid destacó que su lesión tuvo un papel en su decisión de no buscar la reelección en 2016.

“Seguro que no ayudó”, añadió.

Dijo que después de la lesión tuvo un problema con la percepción de profundidad, particularmente cuando hablaba en un escenario pequeño. Manifestó que el entonces presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, R-Ohio, lo ayudaría.

“John Boehner, para su crédito, me indicaría la dirección correcta”, relató Reid.

La selección del jurado está programada para continuar hasta el martes por la tarde.

Los abogados involucrados en la demanda parecían saber que el proceso podría ser una lucha. Una lista propuesta de preguntas incluye:

■ ¿Cuál es tu opinión sobre Harry Reid?

■ ¿Qué piensas sobre los políticos que dicen la verdad?

■ ¿Crees que los políticos dicen la verdad todo el tiempo?

■ ¿Crees que es aceptable que los políticos no digan la verdad a veces?

Reid, quien fue diagnosticado con cáncer de páncreas el año pasado, llegó el lunes con un traje azul oscuro y fue acompañado por su esposa, quien llevaba un vestido azul oscuro.

Alegato de negligencia

La demanda alega que los tres acusados ​​”se combinaron para crear, fabricar y comercializar un producto defectuoso llamado TheraBand o banda de ejercicio Thera-Band”.

Reid apuntó que se lesionó mientras hacía ejercicio con la banda, que estaba sujeta a un “objeto robusto” en enero de 2015 en el baño de su casa en Henderson.

“Mientras estaba en uso, la TheraBand se rompió o se deslizó de la mano del Sr. Reid”, detalla la demanda, “haciendo que se diera la vuelta y golpeara su cara contra un gabinete”.

Cuando Wilkes preguntó a los jurados sobre el litigio de Reid, algunos en el panel destacaron que les preocupaba si Reid debió haber presentado una demanda debido a los beneficios de atención médica que recibió como miembro del Congreso.

“Siento que fue un error del usuario”, señaló una mujer, que permaneció en el panel, refiriéndose a la banda de ejercicio. “No sé las circunstancias, pero esa es solo mi opinión”.

De acuerdo con la demanda, junto con la pérdida de visión en su ojo derecho, Reid sufrió una conmoción cerebral, huesos orbitales rotos, desfiguración severa en su rostro, moretones y laceraciones en su rostro, lesiones en las manos, cicatrices y costillas rotas.

La demanda acusa a los responsables ​​de negligencia y falta de advertencia.

Alega que los fabricantes de TheraBand debieron conocer del “peligro de lesiones para los consumidores, especialmente para las personas mayores, como resultado de que se rompiera o que se resbalara de las manos mientras se montan en varios objetos resistentes”.

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