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Comienza la audiencia de sentencia para el conductor que mató a cinco ciclistas en Las Vegas

Familiares y amigos de los cinco ciclistas atropellados por el conductor de un camión de carga que estaba drogado con metanfetamina, llenaron el martes una sala del tribunal de Las Vegas para la primera de las dos audiencias de sentencia previstas.

Recordaron momentos entrañables de sus vidas truncadas en una mañana despejada de diciembre, mientras recorrían la Autopista U.S. 95 cerca de Searchlight.

Jordan Barson, de 45 años, se declaró culpable en abril de dos cargos de conducción bajo efectos de sustancias con resultado de muerte y se enfrenta a un máximo de 40 años entre rejas.

El fiscal jefe Thomas Moskal pidió a la jueza de distrito Bita Yeager que ofrezca a las familias de las víctimas “algo de fe en el sistema de justicia penal” al dictar la sentencia de Barson.

“El precio a pagar debe ser de la más alta naturaleza porque el costo no podría ser mayor que en un caso como éste”, declaró Moskal. “Las heridas infligidas por el señor Barson serán, en el mejor de los casos, cicatrices mentales y emocionales tan perceptibles en estas víctimas como si las cicatrices estuvieran en su cara cuando se miran al espejo. En el peor de los casos, las heridas permanecerán para siempre abiertas y sangrantes”.

Los ciclistas fallecidos fueron Erin Michelle Ray, de 39 años; Gerrard Suárez Nieva, de 41; Michael Todd Murray, de 57; Aksoy Ahmet, de 48; y Tom Trauger, de 57.

La viuda de Trauger, Donna, le comentó a la jueza que su “mundo llegó a su fin”. Agregó que se fue su alma gemela y mejor amigo por más de 23 años.

Todavía conserva las cenizas de su marido en una urna sobre una mesa de noche junto a su cama. Su cepillo de dientes, su maquinilla de afeitar y la etiqueta de una sudadera con capucha permanecen en el lavabo del baño.

“No puedo soportar quitar nada de eso”, comentó. “No estoy dispuesta a eliminar ningún rastro de él. Es lo único que me queda”.

Ellen Leis, de Colorado, habló por videoconferencia de su hija Ray, “divertida, feroz, luchadora y enérgica”.

“No hay verdadera justicia cuando se quita una vida, y en este caso fueron cinco vidas,” dijo Leis.

La familia de Murray, al igual que otras, pidió a la jueza la sentencia más dura que esté a su alcance.

“Ahora tenemos un hueco en nuestra familia que nunca se llenará”, dijo su hermano, Douglas Murray.

Debido al número de familiares que se espera que hablen durante la sentencia y a las restricciones de capacidad de la sala, se espera que la audiencia concluya el miércoles con la sentencia de Yeager.

Las declaraciones de culpabilidad de Barson son responsables de cada una de las víctimas mortales y demuestran que estaba bajo la influencia de metanfetamina, que se encontró en su sangre tras el accidente del 10 de diciembre.

Además de los fallecidos, otros cuatro resultaron heridos. El acuerdo de culpabilidad también incluye a dos víctimas (José Vásquez y Jerome Ducrocq) que sufrieron daños corporales importantes en el accidente.

Los registros muestran que Barson tenía más de nueve veces la cantidad de metanfetamina en su sistema necesario para ser considerado legalmente incapacitado al momento del accidente en la carretera U.S. 95 cerca de Searchlight.

Barson, que residía en Kingman, Arizona, está detenido sin derecho a fianza en el Centro de Detención del Condado Clark.

Inicialmente se enfrentaba a cinco cargos de conducción bajo los efectos de sustancias con resultado de muerte, dos cargos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de daños corporales importantes y siete cargos de conducción temeraria, según los registros judiciales.

Los ciclistas formaban parte de un grupo de unos 20 que salieron de Henderson esa mañana para completar el Nipton Loop de aproximadamente 130 millas.

Todos los ciclistas que murieron o resultaron heridos estaban protegiéndose del viento y viajaban detrás del vehículo escolta del grupo cuando el camión que conducía Barson se estrelló contra ellos, según un informe de la Nevada Highway Patrol.

Barson pareció llorar mientras hablaba a través de una transmisión de video desde la cárcel, disculpándose y pidiendo perdón.

“Saber que causé la muerte de cinco personas y que herí gravemente a otras dos es insoportable la mayor parte del tiempo”, dijo. “Causé mucho dolor en todas sus vidas, y quiero que sepan que siento mucho lo que hice. Sé que llevarán este dolor para siempre, y me rompe el corazón haber causado esto. Si pudiera dar mi vida para traer de vuelta a sus seres queridos, lo haría. Estoy muy avergonzado de mí mismo”.

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