Comisionado del Condado de Clark cargó los gastos de un viaje con su hija a una campaña

El comisionado del Condado de Clark, Lawrence Weekly, cobró más de mil cien dólares en gastos a su campaña por un viaje a Dallas con su hija, según los registros.

La Comisión de Ética de Nevada citó a Weekly en enero por violar la confianza del público cuando aceptó mil 400 dólares en boletos para el viaje en 2016 de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas (LVCVA). La agencia financiada por impuestos compró los boletos con tarjetas de regalo de Southwest Airlines.

Weekly , quien presidió la junta de la LVCVA al momento del viaje, acordó pagar 2 mil 400 dólares en multas a la Comisión de Ética.

En las entrevistas del miércoles y jueves, Weekly comentó que compró un boleto de $505 de American Airlines para Dallas el 25 de julio de 2016 con fondos de campaña antes de que la LVCVA más tarde le diera los boletos de Southwest Airlines. El gasto de American Airlines aparece en uno de sus informes de campaña, con más de $600 en tarifas de hotel, alquiler de autos y transporte en Dallas.

La ley de Nevada prohíbe gastar fondos de campaña para uso personal, pero no está claro qué es personal.

“Esto es algo que deberíamos analizar más a fondo para determinar si violó leyes”, determinó Wayne Thorley, subsecretario de Estado para las elecciones.

Viaje a Dallas

Un acuerdo que Weekly firmó con la Comisión de Ética en febrero mencionó que el viaje con su hija fue personal porque Weekly no buscó gastos comerciales de la LVCVA y no se presentó ninguna “autorización de viaje” de la agencia.

Pero Weekly insistió la semana pasada en que no violó la ley de campaña estatal porque viajaba como comisionado del condado y miembro de la junta de la Autoridad.

“No era como si me dirigiera a un crucero o algo así”, criticó, “fui a Dallas, Texas”.

Reiteró que estuvo allí como parte de un esfuerzo por traer a históricas universidades afroamericanas a Las Vegas para jugar una serie de partidos de fútbol contra la UNLV. La LVCVA patrocinó la serie.

Weekly comentó que visitó a dos directores atléticos universitarios y un entrenador asistente en Dallas, pero se negó a identificarlos. Él llevó a su hija al viaje para una visita a los campus y sintió que no tuvo que pedir gastos de negocios a la LVCVA, detalló.

Weekly explicó que era un viaje de último minuto y pensó que el boleto de American Airlines era demasiado caro, entonces le pidió a un ejecutivo de la LVCVA que tratara de conseguirle un mejor trato.

Problemas de ética

Después de que la LVCVA proporcionó los boletos de Southwest, Weekly mencionó que se olvidó de la compra de American Airlines. Pero más tarde, cuando intentó obtener un reembolso, la compañía le informó que no podía hacerlo.

La Comisión de Ética tiene una investigación en curso sobre el mal manejo por parte de la LVCVA de 90 mil dólares en tarjetas de regalo de Southwest Airlines durante el mandato del director ejecutivo ya retirado Rossi Ralenkotter. La policía de Las Vegas también está llevando a cabo una investigación de robo criminal. Ralenkotter el año pasado se disculpó por usar 17 mil dólares en tarjetas de regalo en viajes personales y devolvió el dinero.

Yvonne Nevarez-Goodson, directora ejecutiva de la Comisión de Ética, indicó que las preguntas sobre los gastos de la campaña de Weekly en Dallas están principalmente bajo la jurisdicción de la Secretaría de Estado.

“Pero en la medida en que los problemas relacionados con la campaña proporcionaron otra evidencia de violaciones éticas, tendríamos la autoridad para iniciar una queja o evaluar de otra manera cualquier otra queja que pueda presentarse”, agregó.

Nevarez-Goodson reveló que Weekly aún no ha pagado las multas a su agencia por el uso de las tarjetas de regalo de Southwest Airlines. Tiene hasta el 13 de septiembre.

El acuerdo de Weekly con la Comisión de Ética indica que esperó casi dos años hasta el día de una reunión de la junta de LVCVA en abril pasado para reembolsar a la autoridad de la convención $700 por los gastos de su hija.

Renunció a la presidencia de la LVCVA en enero.

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