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¿Cómo se define una muerte por COVID? Nevada finalmente lo explica

Quienes son contados como muertes por COVID-19 ha sido cuestionado durante meses, sin que exista una definición formal en todo el país mientras los funcionarios se adaptan al impacto destructivo de una nueva enfermedad.

Las teorías de conspiración han girado en torno a la idea de que los totales de mortalidad por coronavirus están siendo inflados.

Ahora, Nevada ha publicado una definición oficial de lo que considera una muerte confirmada por COVID-19.

A partir del 19 de octubre, el recuento oficial del estado incluye a cualquiera que muera por causas naturales dentro de los 30 días de dar positivo en la prueba de la enfermedad respiratoria. Mientras haya un resultado positivo reciente, el certificado de defunción de la persona no está obligado a enumerar específicamente un término relacionado con COVID-19 como causa subyacente de la muerte.

“Esta (definición) es realmente para que la salud pública tenga una forma en Nevada, para asegurarnos de que estamos contando estos consistentemente a través de nuestros condados”, explicó la epidemióloga estatal, Melissa Peek-Bullock.

Los funcionarios de Nevada han atribuido más de mil 850 muertes a COVID-19 desde que el brote del estado comenzó en marzo. La gran mayoría se han producido entre personas de 60 años o más, según los datos. En el Condado Clark, cerca del 73 por ciento tenía condiciones de salud subyacentes, lo que los hacía más susceptibles a resultados graves, según datos locales publicados el 6 de octubre.

Siempre se ha requerido un resultado positivo reciente de la prueba COVID-19 para que una muerte se incluya en el recuento, indicó Peek-Bullock. Una causa natural de muerte no lo ha hecho, pero el condado más grande del estado recientemente eliminó de su conteo un pequeño número de muertes no naturales.

Nevada comenzó a trabajar en la definición de muerte por COVID-19 en julio, después de que se hizo evidente que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) no publicarían ninguna, comentó Peek-Bullock. En lugar de una definición nacional, los estados han tenido que crear la suya propia.

Además de establecer criterios para las muertes confirmadas por COVID-19, la definición de Nevada incluye cómo contar las “muertes probables” por COVID-19. Las muertes probables cubren situaciones en las que se cree que alguien falleció a causa de COVID-19, pero no recibió una prueba de laboratorio.

Sin embargo, Peek-Bullock agregó que el estado no ha rastreado las muertes probables desde que comenzó el brote local, y los funcionarios no tienen los recursos para comenzar ahora.

Tras la publicación de la definición estatal, el Condado Clark eliminó seis muertes que ya había registrado. Los funcionarios del Distrito de Salud del Sur de Nevada dijeron que se determinó que esas personas murieron por “causas no naturales” pero se negaron a dar detalles sobre las causas de muerte.

Funcionarios estatales indicaron que no planean llevar a cabo una revisión a nivel estatal.

“Éstas eran las que estaban como descaradamente en contra de la definición de muerte, porque eran cosas como el suicidio o la sobredosis, mientras que en los otros condados no las teníamos”, dijo Lindsey Kinsinger, gerente de la Oficina de Informática y Epidemiología de Salud Pública del Estado.

Nevada COVID-19 Death Definition by Las Vegas Review-Journal on Scribd

COVID o muerte por gripe

La llegada de la temporada de gripe introduce otro factor que complica la determinación de las muertes por COVID-19.

Nevada ha recibido pruebas “combinadas” en la detección de COVID-19 y la influenza, pero los funcionarios estatales dijeron que no tienen un plan sobre cómo atribuir la muerte de una persona cuando han dado positivo en ambas enfermedades respiratorias.

“Asumiría que sería un número muy pequeño de personas para las que tendríamos que hacer una revisión más exhaustiva”, menciona Peek-Bullock. “Así que nos ocuparemos de ellos a medida que vayan apareciendo de forma individualizada”.

Los doctores de los hospitales de Las Vegas no están tan seguros.

“Habrá muchos casos en los que se vean ambos en el futuro, y será difícil determinar si fue uno u otro, o si fueron ambos combinados”, señaló el doctor Robert Smith, director médico asociado del Hospital y Centro Médico Sunrise. “No envidio a la gente del estado que va a tener que clasificar todos los certificados de defunción cuando se asiente el polvo”.

El doctor Luis Medina-García, médico de enfermedades infecciosas del University Medical Center (UMC) de Las Vegas, dijo que se necesitaría un estudio de laboratorio de los tejidos de “un gran centro médico universitario” para determinar qué enfermedad causó la muerte de una persona.

“Para la corriente principal de Estados Unidos, eso no sólo está al alcance”, detalló.

La temporada pasada, Nevada reportó mil 641 hospitalizaciones por gripe y 61 muertes, la mayoría en el Condado Clark.

Conspiraciones en redes sociales

La desinformación sobre las muertes de COVID-19 ha circulado en Estados Unidos durante meses.

Este verano, los medios de comunicación social compartieron ampliamente la afirmación de que sólo el seis por ciento de las muertes por COVID-19 en Estados Unidos fueron realmente causadas por la enfermedad, según datos de los CDC. Fue una mala interpretación del análisis de los CDC, según expertos.

Los certificados de defunción de muchos pacientes de COVID-19 incluyen sus condiciones médicas subyacentes, como enfermedades cardíacas o diabetes, y todos los certificados capturan la secuencia de eventos que llevaron a su muerte, explicó la doctora Sally Aiken, presidenta de la Asociación Nacional de Examinadores Médicos.

Eso no significa que COVID-19 no sea culpable de su muerte.

“Sólo porque se tiene un factor de riesgo, sigue siendo el COVID el que pone en marcha la cadena de eventos que causa la muerte”, agregó Aiken. “Te estás muriendo de COVID, porque el COVID te empuja al límite, más o menos”.

El mes pasado, el presidente Donald Trump le comentó a su audiencia en un mitin político en Michigan que “nuestros doctores reciben más dinero si alguien muere de COVID”. Los expertos dicen que eso también es falso.

Mientras que los hospitales reciben más fondos federales para tratar a los pacientes de Medicare que tienen COVID-19, las instalaciones y sus médicos no reciben dólares adicionales si algún paciente con COVID-19 muere a su cargo, explicó el director ejecutivo del UMC, Mason Van Houweling.

“No hay ningún incentivo financiero para que una muerte sea atribuida a COVID”, dijo.

Los funcionarios de Nevada dijeron que la financiación de la ley federal CARES tampoco está vinculada al número de muertes de COVID-19.

“La calidad de nuestros datos es extremadamente importante para nosotros”, declaró Peek-Bullock. “No tenemos ningún beneficio en querer que se inflen los números. Nada nos gustaría más que ver que nuestros números bajen”.

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