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Cómo una escuela “muy necesitada” del CCSD se vio afectada por la nueva fórmula de financiación

Cuando el director de Bailey Middle School, Darryl Wyatt, recibió sus proyecciones presupuestarias para el año escolar 2021-22, una cifra le sorprendió.

Debido a una nueva fórmula de financiación del Distrito Escolar del Condado Clark, Bailey (una escuela de Título I de una estrella que sirve una alta proporción de estudiantes de bajos ingresos y de aprendizaje de inglés) está programada para perder alrededor de la mitad de la financiación que recibió el año pasado para apoyar a sus estudiantes de menor rendimiento.

La razón citada para el recorte fue un nuevo método de asignación de lo que antes se conocía como fondos del Senate Bill 178 (SB178), o financiación ponderada, que proporcionaba mil 200 dólares adicionales por cada estudiante de bajo rendimiento en determinadas escuelas. Parte de ese dinero se destinará ahora a escuelas que históricamente no lo han recibido, mientras que se recortan los presupuestos de otras que sí lo recibían, como Bailey.

El impacto inmediato para la escuela del noreste de Las Vegas será la pérdida de cuatro profesores, dijo Wyatt.

“No importa cómo quieras explicarlo, somos una escuela de una estrella, muy necesitada, que terminó perdiendo 300 mil dólares”, señaló Wyatt.

Los fondos del SB178 fueron recortados del presupuesto estatal durante una sesión especial de la Legislatura este verano, lo que llevó al distrito a barajar los costos dentro de su fondo general para salvar la financiación de sus escuelas.

Cambio de la fórmula de financiación

Pero a partir del año escolar 2021-22, el distrito cambiará la forma en que se asigna el dinero, ahora conocido como Academic Support Funding.

Los fondos irán a las escuelas sobre la base del número de estudiantes en el cuartil inferior de ciertas pruebas estatales, dejando de lado las consideraciones para los estudiantes de inglés y los estudiantes que reciben comidas gratuitas y de precio reducido que el SB178 permitió.

De acuerdo con un memorando de presupuesto enviado a los directores de las escuelas, la metodología de asignación fue cambiada “para ser consistente con el concepto de la fórmula de financiación ponderada en el nuevo modelo de financiación que se espera sea adoptado por la Legislatura para el año escolar 2021-22”.

El distrito no organizó una entrevista con el Review-Journal antes de la fecha límite y no ofreció una explicación en el registro de la nueva metodología.

Pero otro documento obtenido por el Review-Journal elaboró que la metodología anterior SB178 no llegó a los estudiantes de bajo rendimiento en las escuelas no identificadas como escuelas SB178, aquellos con calificaciones de cuatro o cinco estrellas.

Los nuevos fondos están destinados a llegar a los estudiantes de bajo rendimiento en todas las escuelas que no forman parte de los programas Zoom o Victory, que atienden a los estudiantes que aprenden inglés y a los empobrecidos. Asciende a mil 15 dólares por estudiante que obtenga una puntuación en el cuartil inferior de ciertas pruebas, como la Evaluación SmarterBalanced de 2019 en Lengua y Literatura o Matemáticas para alumnos de tercero a octavo grado.

El cambio resultará en entre 26 mil y 320 mil dólares que irán a las escuelas que históricamente no han recibido los fondos, mientras que también reducirá los presupuestos de algunas preparatorias hasta 600 mil dólares.

Bailey pareció ser golpeado especialmente duro entre las secundarias, dijo Wyatt. Con 614 estudiantes que obtuvieron una puntuación en el cuartil inferior de esas pruebas estatales de lectura o matemáticas, dijo que esperaba, bajo la nueva fórmula, recibir 623 mil 210 dólares, o alrededor de 70 mil dólares menos que el año pasado. En cambio, recibió 328 mil 860 dólares.

Le preocupa que el cálculo utilizado para determinar la Academic Support Funding esté incorrecto, lo que resulta en que la escuela tenga dinero sólo para los 323 estudiantes que están en el cuartil inferior tanto para lectura y matemáticas.

Tanto las cantidades de 2020 como las de 2021 se basan en los resultados de las pruebas de 2019, ya que las pruebas de 2020 se cancelaron.

El mismo conjunto de datos

“Supuestamente, el mismo conjunto de datos que me dio 700 mil dólares ahora me dio la mitad”, dijo.

El 28 de enero, el director financiero Jason Goudie pintó un panorama más halagüeño de las finanzas del distrito que en años anteriores, informando al Consejo Escolar que los presupuestos escolares no sufrirían recortes por primera vez en una década. Un representante del distrito le aclaró al Review-Journal que sólo se refería a la cantidad de financiación básica por alumno.

La reunión también reveló que el distrito había salido de la lista de vigilancia financiera del estado al aumentar su saldo final de fondos no asignados al dos por ciento desde el 0.3 por ciento en 2017.

Para Wyatt, que ha estado abogando por su escuela en redes sociales y en reuniones del Consejo Escolar, la declaración de que las escuelas no verían una reducción del presupuesto duele.

A partir de esta primavera, la Bailey Middle School tiene un presupuesto de 6.5 millones de dólares, dijo Wyatt, pero la escuela debe una asignación adicional de dinero de arrastre de más de 500 mil dólares que no se añadirá hasta el otoño.

Sin acceso a esa suma adicional, Wyatt dijo que no podrá evitar la pérdida de puestos de trabajo cuando los presupuestos escolares para el próximo año se terminen esta primavera. Y aunque existe la posibilidad de volver a contratar a esos profesores en otoño, es posible que no estén disponibles si ya han aceptado trabajos en otros lugares.

Explicó a su Equipo de Organización Escolar que sus intentos de convencer al distrito de que se había cometido un error no han tenido éxito. Primero se enteró de que la asignación se basaría en el número de estudiantes que obtuvieran una puntuación en el cuartil inferior de las pruebas de lectura y matemáticas, lo que parecía contradecir la línea oficial de que los estudiantes tendrían que obtener una puntuación baja en una sola prueba para cumplir los nuevos criterios.

Dijo que entiende las pérdidas de fondos que afectaron a casi todas las escuelas este año debido a factores como la caída de las inscripciones en todo el distrito, pero le preocupa que en el caso de la Academic Support Funding, su escuela esté siendo descartada como una en la que la comunidad podría no hablar sobre los recortes.

“O es un error de cálculo, o se están aprovechando de nosotros”, dijo.

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