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Compiten niños de primaria en un “Desafío por la salud”

Las autoridades de salud y de educación del Sur de Nevada unieron fuerzas con el equipo de baloncesto femenil Las Vegas Aces, para animar a los niños estudiantes de primaria a que coman saludable y tengan actividad física.

Con el nombre “Slam Dunk Health Challenge”, que en español puede ser “Un desafío impactante y fresco por la salud”, unos mil 400 alumnos de primaria compiten en estos días para obtener la mayor cantidad de puntos que les den un triunfo individual, a su grupo y a su escuela, informó una funcionaria del sector salud.

Es un programa que busca educar a los niños sobre la alimentación y el ejercicio, pero de manera práctica y con metas. Está a cargo del Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD, por sus siglas en inglés) y del Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD, por sus siglas en inglés), con apoyo del equipo femenil de baloncesto Las Vegas Aces.

En entrevista con El Tiempo, la educadora de salud, Mindi Meacham, del SNHD, afirmó que el programa busca contribuir a fortalecer la salud del niño y con ello ayudar a mejorar su rendimiento académico, y explicó en qué consiste:

“El reto es para los salones de clases con estudiantes en grados del primero al quinto de primaria. Se trata que los niños coman saludable y hagan ejercicio, pero de una manera sostenida y con pleno conocimiento de que hacerlo les dará una victoria en el programa y la oportunidad de ganar boletos de entrada a ver un juego de las Aces”.

Cada estudiante obtiene puntos al comer frutas y verduras, así como participar en actividades físicas dentro de la escuela. La puntuación se acumula y también contribuye al sumarse con los otros niños del grupo.

Para resumir el propósito del programa, Mecham apuntó las palabras del director del SNHD, Joe Iser: “Los estudiantes participantes en este programa aprenderán y conservarán buenos hábitos de salud que, deseamos, los mantendrán en su vida adulta”.

El programa incluye recursos para los maestros como planes de actividades, un enorme calendario para registrar las acciones, y videos semanales de las jugadoras y el entrenador del equipo Aces, quienes periódicamente les dan palabras de ánimo y monitorean el progreso del programa.

El Tiempo preguntó cuántas escuelas o grupos participan en el programa, y si los padres de familia están enterados.

Meacham contestó que se registraron 568 grupos de 102 escuelas del valle, lo que equivale a casi 13 mil 400 estudiantes y los maestros están a cargo.

“Sí, los padres de familia están enterados porque los maestros les enviaron cartas y los animaron a apoyar a sus hijos. Esto quiere decir que los padres están preparando lunchs más saludables así los estudiantes comen mejor, lo que llevan consigo desde su hogar, o los alimentos de la escuela”, agregó Meacham.

El reto empezó en febrero pasado y concluirá a finales de abril próximo, cuando se conocerán los ganadores. En este tiempo los participantes deben completar cuatro semanas del programa; en cada escuela, los grupos de cada grado deben competir entre sí.

En uno de los mensajes semanales, la jugadora de Las Vegas Aces, Carolyn Swords, dijo a los alumnos participantes en el reto: “Ustedes no necesitan ser atletas profesionales para beneficiarse de elegir un estilo de vida inteligente, porque el beneficio de cuidar su cuerpo durará toda su vida”.

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