Compra D.R. Horton 43 lotes en un pueblo rural de Nevada por 1.5M

LOGANDALE – La subdivisión de Valley Heights aquí es un lugar tranquilo. Está prácticamente vacío, y diversos espacios vacantes están invadidos por maleza.

Pero eso no ha impedido que uno de los constructores de viviendas más grandes de los Estados Unidos no participe en la acción.

D.R. Horton con sede en Texas, adquirió 43 de los aproximadamente 100 lotes de Valley Heights, según los registros de la propiedad. La venta de 1.5 mdd, realizada por el propietario de Elation Homes, Ted Price, se cerró el mes pasado.

La compra en Logandale se produce en medio de los crecientes precios de la tierra y vivienda en el Valle de Las Vegas y, según un constructor, un aumento en la construcción de viviendas en el Valle de Moapa. Pero D.R. Horton parece ir solo, tomando una subdivisión en una pequeña ciudad rural que es hogar de la Feria y Rodeo del Condado de Clark y que otros grandes constructores están ignorando.

“Logandale no es un mercado importante, nunca lo ha sido “, afirmó el fundador de Home Builders Research, Dennis Smith.

Valley Heights tiene alrededor de 20 casas, y los lugareños aseguran que es la única urbanización activa de estilo suburbano en el Valle de Moapa, a unas 60 millas al noreste de Las Vegas. El proyecto se lanzó durante la burbuja de la vivienda en la última década, y la copropietaria de Foremost Realty, Janet Marshall, residente desde hace mucho tiempo en Logandale, comentó que D.R. Horton finalmente podría “llevarlo a buen término”.

D.R. Horton, el mayor constructor de Las Vegas el año pasado con más de mil 200 cierres, está tratando de “hacerse un hueco en tantos mercados y submercados” como le sea posible, dijo Smith.

“Estoy seguro de que serían felices”, si la compañía vendiera una casa al mes en Logandale, pero incluso si el proyecto fracasa, no es “una gran pérdida”, destacó.

En el último año fiscal, D.R. Horton ganó 1 bdd en ganancias y cerró casi 300 mil ventas, según una presentación de valores.

“Pueden sentarse en esos lotes para siempre si es necesario”, agregó Smith.

‘Está mejorando aquí’

El letrero de D.R. Horton en el proyecto de Whipple Avenue, al otro lado del letrero descolorido y opaco de Elation, anuncia casas de 2 mil 430 a 4 mil 425 pies cuadrados (“¡Llama ahora!”, Proclama), y su sitio web describe a Valley Heights como “una comunidad muy esperada de casas nuevas”.

Representantes de D.R. Horton no respondieron a una solicitud de comentarios.

Price compró la mayor parte de Valley Heights en 2012 por 1 mdd, y los registros de propiedad indican que todavía posee varios lotes. No pudo ser contactado para hacer comentarios.

El contratista local, Jason St. John, propietario de SO Construction, calcula que se están construyendo de 20 a 30 casas en el valle de Moapa este año, “lo cual no suena como un estándar de Vegas, pero está surgiendo aquí”.

El Valle de Moapa tenía una población de 7 mil en 2010, según las cifras más recientes de la Oficina del Censo de los EE.UU. La población del Condado de Clark en general fue de 2.2 millones a partir del verano pasado.

St. John argumentó que no había mucha construcción de viviendas en el valle de Moapa por algún tiempo después de que la recesión azotara el sur de Nevada, y las casas en Valley Heights no han estado “vendiéndose como pan caliente”. Pero D.R. Horton tiene un nombre más grande que Elation y “bolsillos más profundos”, determinó.

Aún así, Brian Seely, propietario de Brimont Construction en el vecino Overton, declaró que otros grandes constructores no están lanzando proyectos allí porque tendrían que vender un puñado de casas cada mes para garantizar la inversión. “No veo el valle creciendo así”.

Overton tiene un área céntrica pequeña, y Seely mencionó que se cerraron otras tres o cuatro empresas en los últimos años.

“Es como la atrofia”, dijo.

Compra burbuja

D.R. no es el primer constructor nacional que compra tierras en Logandale, pero otros se aventuraron aquí durante los años de la burbuja, cuando los desarrolladores estaban adquiriendo propiedades en pequeños pueblos salpicados a las afueras de Las Vegas para proyectos que, en su mayor parte, nunca se materializaron.

Beazer Homes, con sede en Atlanta, compró 40 acres en Logandale en 2005, y KB Home, con sede en Los Ángeles, compró 18 acres el mismo año. Ambas propiedades siguen abiertas en el desierto, y no está claro lo que los constructores planean hacer con ellas.

El portavoz de KB, Craig LeMessurier, indicó esta semana que estaba tratando de consultar con el presidente de la división de Las Vegas sobre la tierra, pero que no había tenido noticias suyas.

La directora de marketing de Beazer para Las Vegas, Meghan Ramos, anunció que “no estamos en condiciones de comentarlo en este momento”.

Jessica Minogue, quien vive en Valley Heights con su esposo y cuatro hijos, afirmó que la mayoría de los residentes son familias con niños pequeños.

Valley Heights podría tener docenas de lotes vacíos, pero entre aquellos con casas, varios están ocupados por oficiales de policía, según Minogue.

“Entonces es un barrio seguro”, concluyó.

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