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Con futuro incierto

José Iván Cervantes llegó a Las Vegas como estudiante de primer año de secundaria, asombrado de estar en “una de las ciudades más importantes de los Estados Unidos”, y casi no habla inglés.

Pero después de inscribirse en Global Community High School, una escuela para nuevos inmigrantes, Cervantes dijo que prosperó y se convirtió en presidente del consejo estudiantil, tutor de sus compañeros y miembro del equipo organizativo de la escuela.

Ahora preparado para graduarse, también aboga por su escuela, que se ha enfrentado a la incertidumbre a medida que el Distrito Escolar del Condado Clark considera cambios en la forma en que se enseña a los estudiantes de inglés como segundo idioma.

“Es bueno tener gente con la que te puedas identificar, especialmente cuando extrañas a tu familia y amigos”, dijo Cervantes sobre Global. “Quiero que más estudiantes tengan eso”.

La puerta que se abrió para Cervantes en Global estaba a punto de cerrarse de golpe después de que el distrito propuso eliminar los grados 9 y 10 de la escuela el 12 de mayo. Aunque el plan fue descartado después de la protesta pública, abrió viejas heridas para los defensores de la escuela, quienes dicen que “Hemos luchado por obtener respuestas claras sobre el futuro de Global”.

En 2019, se opusieron a una propuesta para que la escuela compartiera su nuevo campus, en Maryland Parkway y Oakey Boulevard, con un programa de desarrollo de la fuerza laboral, al que se le otorgaron 600 cupos frente a los 400 del programa Global, y el campus está programado para abrir el próximo año.

Pero aún quedan dudas sobre quién dirigirá las nuevas instalaciones y cuánto acceso tendrán los estudiantes de Global a los programas profesionales. La escuela también había estado esperando escuchar sobre posibles cambios en su plan de estudios cuando llegó el anuncio sorpresa de que se eliminarían dos grados.

La maestra de estudios sociales Machelle Rasmussen dijo que la escuela está abierta al cambio, pero quiere una comunicación clara y una voz en su futuro.

“No tuvimos respuestas durante años, y ahora es un momento crítico”, dijo Rasmussen. “Si desea cambios, debe hacerlo correctamente”.

Los maestros globales también tienen sus propias ideas de mejora, dijo Rasmussen, como agregar autobuses y ofrecer más de los 200 asientos existentes para atender a los recién llegados adicionales. A nivel estatal, se necesitan estándares para un curso intensivo de inglés para estudiantes mayores, dijo.

Todas las clases de Global se imparten en inglés, pero los maestros emplean una variedad de estrategias para ayudar a los estudiantes, dijo Rasmussen, como definir vocabulario relevante antes de una lección o explicar referencias culturales e históricas. La mayoría de los maestros hablan varios idiomas y los estudiantes también se ayudan entre sí con frecuencia con el inglés, agregó.

“Hay tanto conocimiento asumido”, dijo Rasmussen sobre las lecciones tradicionales. “Necesitas poder hacer una pausa y preguntarles si entienden, y necesitan sentirse lo suficientemente cómodos como para decir que no”.

El distrito no respondió antes de la fecha límite para las solicitudes de entrevistas sobre Global, y no está claro qué impulsó la propuesta de corta duración de convertir la escuela en un programa de dos años. El personal de la escuela escuchó el jueves que Global tendrá la tarea de desarrollar un programa para estudiantes que hayan demostrado suficiente competencia para hacer la transición a una escuela secundaria tradicional.

Retorno de la educación bilingüe

Los defensores de la escuela dicen que han escuchado preocupaciones de los líderes del distrito de que el modelo de instrucción de la escuela no es óptimo, a largo plazo, para los estudiantes de inglés, que se benefician de la instrucción bilingüe.

Si bien el distrito tenía clases bilingües en varias escuelas hace una década, ahora no existen tales programas formales, debido en parte a problemas de personal.

Pero se está trabajando para recuperar esos programas.

Vanessa Mari, profesora de enseñanza de inglés como segundo idioma de Nevada State College, dijo que un comité del distrito está creando planes para las escuelas interesadas en los programas.

En una configuración común, tanto los estudiantes de inglés como los estudiantes de inglés monolingües en una clase juntos, toman la mitad del día en inglés y la otra mitad en otro idioma.

La investigación muestra que ambos grupos de estudiantes superan a los estudiantes en las clases de solo inglés en todas las áreas, dijo Mari, ya que los estudiantes aprenden y evalúan en varios idiomas. Los programas se han relacionado con un mayor rendimiento, menores tasas de abandono y una salida más temprana del estado de aprendices de inglés.

“El estudiante puede crecer en ambos idiomas, lo que permite que los estudiantes de inglés y los recién llegados conserven ambos idiomas”, dijo Mari. “En este momento, los estudiantes de inglés vienen a los EE. UU. Y, en la segunda generación, han perdido su primer idioma”.

Pero el cambio no tiene por qué dejar atrás a Global, según Mari, y en su lugar podría estandarizar lo que ya está ocurriendo en la escuela.

“Creo que definitivamente hay una oportunidad para que Global haga esto”, dijo Mari. “Al hablar con los maestros, ya están haciendo muchas de estas prácticas”.

Escasez de profesores

Uno de los principales obstáculos para ofrecer los programas es contratar suficientes maestros bilingües, según Mari. Pero es difícil atraer a los maestros para que gasten dinero adicional en otra certificación si no hay trabajos relevantes esperándolos.

Nevada State College es uno de los dos programas en todo el estado que ofrece cursos que conducen a una certificación bilingüe, según un documento de política reciente sobre la viabilidad de los programas bilingües en Nevada.

El documento, escrito en coautoría por Alain Bengochea y Elizabeth Greer de UNLV, señaló que el número de estudiantes bilingües emergentes ha aumentado en Nevada en un 60 por ciento durante la última década, lo que representa alrededor del 20 por ciento de la población escolar en el estado.

Alrededor del 15 por ciento de estos estudiantes demostraron competencia en matemáticas e inglés, según el documento, mientras que la población estudiantil en general obtuvo un 42 por ciento y un 55 por ciento de competencia, respectivamente.

Los datos del distrito también mostraron que la pandemia de COVID-19 tuvo un doble impacto en los estudiantes de inglés, más de la mitad de los cuales recibieron calificaciones reprobatorias durante el primer semestre del año escolar 2020-21, pero que también expresaron sus dudas para regresar a los edificios escolares en enero. encuesta.

El documento de política alienta al estado a garantizar un acceso equitativo a los programas bilingües, a implementar un plan de estudios que utilice por igual el inglés y otro idioma y a permitir una dotación de personal flexible a medida que los distritos desarrollan su cuerpo de maestros bilingües.

Mari dijo que la iniciativa bilingüe del distrito podría implementarse con un programa en cada nivel escolar para comenzar, aunque la esperanza sería eventualmente tener tantos programas como sea posible.

“En mi visión, cuanto más, mejor”, dijo Mari.

Más que lenguaje

Más allá de la enseñanza de idiomas, los defensores de Global dicen que la escuela brinda apoyo socioemocional a los nuevos inmigrantes, que pueden haber sufrido traumas en sus países de origen o en camino a los Estados Unidos.

“Global ofrece uno de esos espacios raros para que nuestros estudiantes inmigrantes se sientan seguros casi de inmediato”, dijo Silvina Jover, maestra de la vecina Desert Pines High School, hablando en la reunión del equipo organizativo escolar de Global.

“La escuela es más que algo académico, y Global ayuda a los estudiantes a superar sus desafíos (socioemocionales), algo que es difícil de hacer en una escuela con 3.000 estudiantes”.

Los estudiantes también dicen que el entorno más pequeño y unido los hace sentir más cómodos al pedir ayuda. En sus escuelas de origen más grandes, describieron sentirse perdidos, o incluso haber sido rechazados debido a interrupciones en su educación que los han dejado sin suficientes créditos para graduarse.

La estudiante de segundo año Estefany Flores dijo que sentía que no era capaz de tomar clases de nivel superior y de Colocación Avanzada en la escuela que le correspondía.

“Estaba tan asustado y sentí que no me entendían en absoluto”, dijo Flores.

Pero Global ofrece un ambiente más acogedor, dijo Flores, con un cuerpo estudiantil diverso, clases pequeñas y un personal amable, lo que hace que la perspectiva de clases avanzadas sea mucho menos desalentadora.

“Cualquier maestro intervendrá y te ayudará si puede”, dijo Flores.

Rosse Ayleen Berrones, estudiante de último año, asistió a Global durante su primer año, pero luego pasó dos años posteriores en otras escuelas del distrito y privadas en el condado de Clark, un período de tiempo que, según ella, la dejaba llorando todos los días.

“No era tan bueno en inglés y me sentí aprovechado. No hice amigos. Nadie me habló ”, dijo Berrones. “Los maestros decían cosas como,” Ya te lo expliqué “.

Regresó a Global como estudiante de último año y dos años de créditos antes de graduarse, y le rogó a la escuela que la ayudara a ponerse al día. Otro beneficio para la escuela es su experiencia colaborando con el departamento de Educación de Adultos, agregó Rasmussen.

“Rosse se puso manos a la obra”, dijo Rasmussen sobre su estudiante, que ahora está en camino de graduarse después de asistir a clases todos los días de 8 a.m. a 8 p.m.

La escuela ha sido más que un salvavidas académico, dijo Berrones, ofreciendo estabilidad en medio de la agitación personal.

“Lo único que me mantiene feliz es Global”.

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