“Con las manos en la masa”

Hace 35 años que la señora Raquel Flores llegó a Estados Unidos, originaria de Zacatecas, México. Hace 20 años que se dedica a la preparación de tamales en el restaurante Garduños dentro del casino Fiesta Rancho, cuya receta es auténtica de esta cocinera mexicana. Sus tamales han tenido tan buena aceptación que el establecimiento optó vender sus tamales por docena.

¿Se imagina usted visitar un casino solamente para comprar una docena de tamales?, comentó Flores comentó durante su charla con El Tiempo. Calcula que ha preparado durante 20 años, la cantidad de medio millón de tamales. En las fiestas mexicanas como 5 de mayo o 16 de septiembre, llega a elaborar 4 mil piezas para un fin de semana.

“Llegué a EE.UU. como todo mundo a trabajar en lo que encontremos. En California empecé trabajando en una fábrica de cerámica, en la que me mantuve por 11 años, luego de ese tiempo nos cambiamos a Las Vegas”.

“Trabajé en una fábrica de componentes de computadoras, luego en limpieza, cerraron estos dos lugares hasta que un hermano me recomendó en Garduños. Desde 1997 comencé a trabajar en Garduños, el 23 de enero cumplí 20 años. Trate de hacer todo lo mejor de mí, la cocina si me gustó desde siempre en la casa, era una oportunidad de hacer algo que te gusta”, manifestó Flores.

Raquel aún recuerda su primer día de trabajo en el restaurante mexicano, fue como ayudante de cocina, y a pesar de no tener experiencia en una cocina industrial, poco a poco fue logrando reconocimiento por medio de su esfuerzo hasta ser cocinera.

“Desde que era ayudante me encargaron los tamales, que son parte de la preparación: las salsas, la masa, el relleno; luego el cocinero les da el toque final y la presentación para el comensal. En esos primeros años seguía una receta ya establecida, hasta que un chef le pidió que hiciera una propuesta para cambiar el menú y la receta de los tamales”, señaló.

Su receta de tamales incluye de rajas, pollo y res, utiliza sus propios condimentos, como los que preparara en su casa, y al presentárselos al chef, este decidió que fuera la nueva receta para el restaurante.

“Los jefes de cocina que han pasado por esta cocina siempre cambian el menú, hacen cambios en la receta, excepto en los tamales, son 20 años de la misma receta”.

“En este momento se acaban de llevar 3 docenas”, exclamó la cocinera. “De Navidad a la Candelaria (2 de febrero), los tamales son muy populares, 800 tamales cada 7 días en una semana regular. Cuando me voy de vacaciones tengo que dejar el doble hechos”, concluyó Raquel Flores.

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