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Concentraciones de coronavirus en aguas residuales están cerca de su nivel máximo, según investigadores

Las concentraciones del coronavirus en las aguas residuales de algunas zonas del Valle de Las Vegas se están acercando a los niveles observados por última vez durante el pico invernal de la enfermedad en Nevada, a pesar de que los indicadores clave del COVID-19, como los nuevos casos y las hospitalizaciones, siguen siendo mucho más bajos, según investigadores.

Según Daniel Gerrity, microbiólogo principal de investigación de la Southern Nevada Water Authority, dos de los siete lugares del valle en los que se analizan regularmente muestras de aguas residuales para detectar el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, muestran concentraciones de virus cercanas al pico de la oleada invernal.

“A menos que algo cambie, estaremos en ese nivel en todo el sur de Nevada relativamente pronto”, predijo.

Los resultados se producen en un momento en que los casos de COVID-19, las hospitalizaciones y la tasa de positividad de las pruebas están aumentando en Nevada, un aumento que se atribuye en gran parte a la presencia de la llamada variante Delta, una forma más contagiosa del coronavirus.

El análisis de las aguas residuales para detectar la presencia de enfermedades infecciosas no es algo nuevo, pero tampoco es una rama de la ciencia con un largo historial.

El análisis, por ejemplo, podría identificar la presencia del coronavirus a partir de una infección asintomática, en la que las personas están infectadas pero no muestran los síntomas típicos y pueden no buscar pruebas.

“Aún no salimos de esta situación”

Revisar las aguas residuales para detectar la presencia del virus, por otro lado, proporciona un flujo de datos constante que no se verá interrumpido por nada que no sea una falla importante en el alcantarillado.

Las concentraciones del virus en las aguas residuales han aumentado desde que el Estado abandonó el mandato de las mascarillas en mayo, señaló Gerrity. La concentración del virus en las aguas residuales es ahora más alta de lo que cabría esperar por el número de casos registrados, comentó.

“Es otro recordatorio de que aún no salimos de esta situación”, apuntó Gerrity.

Las aguas residuales del sur de Nevada tienen una mayor concentración de virus que otras partes del país que contribuyen con muestras al programa de vigilancia de los CDC, dijo.

Sin embargo, Gerrity dijo que no está alarmado por los hallazgos.

Aunque el sur de Nevada está experimentando más infecciones por coronavirus, también hay más personas protegidas por las vacunas. Junto con el hecho de que las infecciones más recientes se deben a personas más jóvenes, los resultados de salud no son tan graves como en el invierno, agregó.

Lambda y otras variantes en circulación

Hace dos semanas, todas las instalaciones en las que se recogen muestras de aguas residuales tuvieron resultados positivos para la variante Delta, dijo el profesor asociado de la UNLV Edwin Oh.

“Así que la frecuencia de esta variante aquí en el sur de Nevada ha sido impactante”, dijo.

Al mismo tiempo, el equipo de Oh identificó la variante “Delta Plus” en el sur de Nevada, y hace una semana, el equipo encontró rastros de la variante lambda en las aguas residuales, dijo.

La variante lambda se identificó por primera vez en Perú en diciembre y fue nombrada el mes pasado por la Organización Mundial de la Salud como variante de interés.

Mark Pandori, director del Nevada State Public Health Laboratory, escribió en un correo electrónico que su laboratorio encontró un caso de la variante lambda el 2 de junio, pero no ha visto otro desde entonces.

En Estados Unidos, se han realizado más de 600 pruebas positivas de la variante lambda en al menos 38 estados, escribió la portavoz de los CDC Jade Fulce en un correo electrónico.

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