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Condado Clark registra más de 3,000 menores en cuidado temporal

Debido a la pandemia causada por el coronavirus (COVID-19), el Departamento de Servicios para la Familia del Condado Clark (DFS, por sus siglas en inglés) se ha preparado para llevar a cabo sesiones informativas virtuales sobre el cuidado de menores (Foster care), esto con el objetivo de seguir encontrando hogares temporales (Foster homes) para los infantes que son retirados de sus padres biológicos.

“Antes de la pandemia, la manera en que hacíamos nuestras orientaciones y capacitaciones con las familias siempre había sido en persona. Ya teníamos el plan de comenzar a hacer algunas cosas virtualmente, pero la pandemia nos obligó a acelerar estos planes, ahora estamos ofreciendo todas nuestras sesiones de información de esta manera”, comentó el supervisor encargado de Cuidado Temporal Especializado, Óscar Benavides.

En entrevista con El Tiempo, Benavides agregó que también se están realizando clases virtuales para las personas que desean prepararse para recibir temporalmente a menores en su hogar, además de que en el futuro cercano planean mantener las sesiones tanto de manera personal como en línea.

“La necesidad de hogares temporales es grandísima. Siempre tenemos más niños que necesitan hogares, que los hogares disponibles que tenemos. Hay un flujo constante de familias y niños, así como tenemos familias nuevas que están interesadas y completan el proceso, al mismo tiempo tenemos familias que ya tienen muchos años y deciden dejarlo. Nunca nos ponemos al día en cuanto a la necesidad. Siempre hay más necesidad que disponibilidad”, expresó Benavides.

De acuerdo con DFS, en toda la nación hay más de 427,000 que necesitan cuidado temporal, el Condado Clark registra más de 3,000 infantes en el sistema “Foster care” y menos de 580 hogares disponibles para recibirlos. Es importante mencionar que la participación de familias hispanas en este sistema es baja.

“Las últimas estadísticas que tenemos indican que el 28 por ciento de los niños que ayudamos son de origen latino y actualmente solo el 18 por ciento de las familias son de ese origen. Tenemos disparidad en esos números, quisiéramos subir nuestros índices de familias latinas para poder ayudar a los niños de la manera que lo necesitan”, dijo Benavides.

El trabajador de DFS también informó que cerca del dos por ciento de los niños latinos que son separados de su familia biológica -como medida de protección hacia el menor- solo hablan español, y al no tener suficientes familias de habla hispana son colocados con personas que no hablan su idioma, lo cual aumenta las dificultades.

“Cuando un niño es removido de sus padres, lo primero que hacemos es tratar de encontrar a algún familiar para que ellos sean los encargados. Cuando eso no es posible, entonces necesitamos tener más hogares temporales”, mencionó Benavides y añadió que “la sesión de información es el primer paso y es bastante corta, una hora, se les da una idea general de todos los requisitos que un padre temporal y un padre de crianza debe cumplir para ser aprobado. Los requisitos más básicos que puedo comentar es que la persona sea mayor de 21 años, sin antecedentes penales, deben tener su hogar limpio y con espacio para poder recibir a los niños”.

DFS supervisa a todos los infantes en cuidado temporal por lo menos una vez al mes y en algunos casos con mayor frecuencia. Los trabajadores sociales deben asegurarse de que las personas que deciden participar como padres temporales sigan cumpliendo todos los requisitos durante el tiempo en que realicen esta noble labor.

“Queremos motivar a la comunidad latina para que den el paso adelante, los requisitos sí son exhaustivos pero no son imposibles. Tenemos familias que lo hacen, ser indocumentado no es una barrera”, concluyó Benavides.

Para más información, llame al (702) 455-0181 o visite: www.clarkcountynv.gov/family-services

Contacte al periodista Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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