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Condado Clark se acerca al pico de hospitalizaciones de COVID-19 de abril

Las hospitalizaciones por COVID-19 en Nevada y el Condado Clark casi han alcanzado los picos vistos en abril. Sin embargo, los hospitales afirman que ahora están mejor equipados para manejar una afluencia de pacientes con coronavirus, muchos de los cuales están menos gravemente enfermos que los hospitalizados al inicio del brote.

“Se siente más actividad como de costumbre que el tipo de ansiedad que sentíamos en primavera”, comentó el doctor Joe Corcoran, director médico que supervisa los hospitales de HCA Healthcare en California y Nevada, incluyendo el sistema Sunrise Health. “Creo que nos hemos vuelto más capaces y más cómodos en la atención de los pacientes con coronavirus”.

Los hospitales del área de Las Vegas dicen que han visto una menor gravedad de la enfermedad en este pico, en parte debido al tratamiento de pacientes más jóvenes y saludables.

“Definitivamente hemos visto que la edad promedio de un paciente con coronavirus se ha reducido en casi una década”, mencionó Corcoran. “También estamos viendo que los pacientes pasan menos tiempo en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) y que menos pacientes requieren ventiladores”.

Los jóvenes han dado positivo en las pruebas del coronavirus en tasas nunca vistas. En el Condado Clark, los jóvenes de 18 a 24 años dan positivo para el virus a una tasa casi tres veces mayor que la de los mayores de 65 años, según datos publicados el viernes por el Distrito de Salud del Sur de Nevada. Aquellos de 25 a 49 años están dando positivo en una tasa casi tan alta.

Los pacientes jóvenes a menudo no son admitidos

“Estamos viendo un grupo demográfico más joven que el que teníamos hace varios meses”, coincidió el doctor Dan McBride, director de salud del Valley Health System. Él cree que esto refleja las reaperturas no sólo en Nevada sino en la región oeste de Estados Unidos.

Muchos de estos pacientes más jóvenes tienen síntomas tan leves que pueden ser dados de alta de la sala de emergencias sin necesidad de hospitalización, determinó.

Representantes del hospital declararon que hay mucha menos ansiedad sobre el tratamiento de COVID-19 que al principio del brote, cuando se desconocía todo sobre la enfermedad.

Los protocolos han sido refinados durante meses para aislar y tratar a los pacientes de COVID-19. Las cadenas de suministro han mejorado para obtener equipo de protección personal para el personal del hospital, aunque los suministros siguen siendo asignados con cautela. Las mejores prácticas para tratar a los pacientes de COVID-19 se han compartido entre hospitales.

“Hemos aprendido, nos hemos adaptado, hemos desarrollado la capacidad de cuidar de estos pacientes”, indicó Corcoran. “Aquí estamos cinco meses después y nadie está listo para bajar la guardia, pero todos son capaces de respirar profundamente y decir: ‘Podemos con esto’”.

El nivel más alto de hospitalizaciones de COVID-19 en todo el estado desde que la pandemia apareció a principios de marzo fue de 711 el 8 de abril, comparado con el número actual de 662, según datos de la Asociación de Hospitales de Nevada.

En el Condado Clark, el número de personas hospitalizadas con la enfermedad causada por el nuevo coronavirus alcanzó su punto máximo el 7 de abril con 633, en comparación con la cifra actual de 544. En abril, más de 200 de estos pacientes estaban en la UCI, con 160 con respiradores conectados. Actualmente, 166 están en la UCI, con 68 con respiradores.

Pese a los aumentos en las hospitalizaciones, la ocupación general de los hospitales es menor que hace un año, indicó Corcoran, y añadió que la gente está retrasando la búsqueda de atención hospitalaria.

“Un nivel manejable”

“El tráfico en nuestras salas de urgencias, así como en nuestros centros de atención urgente, está definitivamente aumentando, pero todavía está a un nivel muy manejable”, resaltó.

Si el volumen de pacientes continúa aumentando, cada hospital local tiene un plan para proporcionar capacidad de aumento. Los equipos, como los ventiladores, se pueden trasladar a los hospitales que los necesiten, e incluso traerlos de fuera del estado.

“Todos hemos trabajado juntos para asegurarnos de que todos los hospitales tengan sus planes de aumento de pacientes y que podamos ayudarnos mutuamente en caso de que sea necesario”, dijo el doctor Luis Medina-García, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico Universitario.

Expresó su esperanza de que no sea necesario utilizar los planes de emergencia.

Medina-García indicó que desde su perspectiva, la guerra contra el COVID-19 no se está librando principalmente en los hospitales.

“Todos debemos entender que esto no se gana en un hospital. Se gana en casa evitando que uno se infecte”, aseveró y enfatizó la importancia de usar cubrebocas y aplicar el distanciamiento social.

“No se trata sólo de protegerse a sí mismo”, concluyó. “Se trata de proteger a los que amas”.

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Fueron días de incertidumbre y mucho miedo

“Los primeros días tuve mucho miedo, incluso a perder la vida, pero por otro lado me hizo reflexionar sobre los logros obtenidos e, incluso, haber contraído el COVID-19 hace que veamos qué tan frágiles somos en muchos aspectos”, comentó a El Tiempo Margarita Chaidez Martínez, presidenta de la Federación Duranguense de Nevada, luego de haber estado enclaustrada 14 días como consecuencia de haberse contagiado de coronavirus.