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Condenan con 27 meses de prisión a ex líder de la mayoría del Senado de Nevada, Atkinson

Kelvin Atkinson, quien se convirtió en el primer líder de la mayoría del Senado estatal LGBTQ afroamericano en la nación este año antes de que los cargos penales lo llevaran a su renuncia, reflexionó sobre su vida y ofreció una disculpa el jueves antes de ser sentenciado a 27 meses de prisión por mal uso de fondos de campaña.

“Pasé mucho tiempo haciéndome cargo de la persona que soy hoy, y mi caída ha sido bastante desalentadora”, declaró el ex senador durante su audiencia de sentencia.

Debe entregarse antes del 18 de octubre. El juez de distrito James Mahan también le ordenó pagar una multa de casi 250 mil dólares y ordenó que deberá ser supervisado durante tres años después de su liberación.

Atkinson, de 50 años, se vio obligado a renunciar apenas un mes después de la convocatoria de la Legislatura de 2019. Se declaró culpable la semana siguiente, el 11 de marzo, de un cargo federal por fraude bancario, admitiendo haber malversado unos 250 mil dólares en fondos de campaña.

De 2010 a 2017, según los cargos, Atkinson gastó 75 mil dólares en dinero de donaciones para abrir un club nocturno, 20 mil dólares para arrendar un Jaguar SUV, al menos 100 mil dólares para pagar tarjetas de crédito y ocho mil 600 dólares para pagar un préstamo personal.

En un discurso conmovedor en el Senado el 5 de marzo, Atkinson comunicó: “Lamentablemente, se ha descubierto que he usado fondos de campaña para uso personal. Así que me haré responsable de eso”.

El abogado de Atkinson, Richard Wright, argumentó que la malversación comenzó con buenas intenciones pero la idea se fue contaminando.

“Las cosas comienzan, y fueron benevolentes”, explicó Wright. “Estaba pidiendo prestado o usando fondos para una intención al estilo Robin Hood”.

“No es un día feliz”

En general, Atkinson confesó haber retirado más de 1.2 millones de dólares de su cuenta de campaña mientras reportaba menos de 765 mil dólares en gastos de campaña. El mal mantenimiento de los registros impidió que los fiscales calcularan exactamente cuánto se utilizó incorrectamente.

En la corte el jueves, el asistente del abogado de los Estados Unidos, Daniel Schiess, señaló que dictar una sentencia de 30 meses enviaría un mensaje a otros funcionarios electos.

“Esto va al corazón de lo que hacemos en este país”, continuó el fiscal. “Creemos que el mensaje será claro y debe ser claro que los otros no pueden hacer lo que él hizo y dañar a la gente y al sistema”.

Mahan asegura que consideró el número de víctimas, la cantidad de dinero robado y el abuso de la confianza pública al decidir el castigo de Atkinson. Mencionó que le dio a Atkinson un margen de maniobra para asumir rápidamente la responsabilidad y renunciar.

“En primer lugar, señor Atkinson, este no es un día feliz”, exclamó Mahan antes de imponer la sentencia. “No para mí, ni para nadie”.

Aunque Wright argumentó que las verdaderas víctimas eran el estado y el electorado, Mahan observó que más de 800 individuos y empresas donaron a la campaña de Atkinson con la impresión de que esos fondos se utilizarían adecuadamente.

Atención nacional

La caída de Atkinson difícilmente podría haber sido más dramática. Elegido para la Asamblea en 2002, el demócrata cumplió cinco mandatos antes de ganar un asiento en el Senado en 2012, representando parte de North Las Vegas y el histórico Westside de Las Vegas.

Entró en el centro de atención nacional durante su primera sesión en el Senado en 2013. Mientras los legisladores estatales sopesaban una medida para derogar la prohibición estatal del matrimonio gay, Atkinson se levantó en el piso durante el debate para anunciar que era homosexual por primera vez públicamente. Cuando una corte federal de apelaciones anuló la prohibición de Nevada en octubre de 2014, Atkinson y su pareja se convirtieron en la primera pareja del mismo sexo en casarse en el estado.

Wright aseveró que el trabajo de Atkinson en Nevada fue suficiente para contrarrestar la gravedad de su crimen.

“Él no tiene ese estilo de vida lujoso, y no es impulsado por la codicia”, confesó Wright, y agregó que sintió que Atkinson tenía una “reserva de buena voluntad” en él.

Atkinson nació en Chicago en 1969, de un padre que trabajaba en los ferrocarriles y de una madre que era trabajadora sindical en una fábrica. Después de que sus padres se divorciaron, Atkinson se mudó a California con su padre, quien eventualmente se convirtió en un abogado de defensa criminal pero fue asesinado por un cliente.

La pérdida golpeó duro a Atkinson, y finalmente se mudó a Las Vegas para vivir con sus abuelos. Trabajó para el Condado de Clark como analista de administración antes de abrir el club nocturno ahora cerrado The Urban Lounge. Fue un lugar popular para los recaudadores de fondos políticos.

Como condición de su supervisión después de su liberación, un oficial de libertad condicional supervisará sus finanzas y tendrá permiso para registrar su casa en cualquier momento. Se le prohibirá usar o abrir una nueva línea de crédito, y debe usar una sola cuenta de cheques para administrar todas sus finanzas. También se le pedirá que haga servicio comunitario.

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