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Conductor que mató a cinco ciclistas condenado a prisión

Una jueza dictó el miércoles la máxima sentencia para un hombre que estaba drogado con metanfetamina cuando arrolló con un camión a un grupo de ciclistas de Las Vegas, matando a cinco.

Tras lo que calificó de “emotiva y difícil” audiencia de dos días, la jueza de distrito Bita Yeager, aguantándose lágrimas en una sala llena de familiares y amigos de los fallecidos, ordenó que Jordan Barson cumpliera una pena de prisión de entre 16 y 40 años.

Barson, de 45 años, atropelló a los ciclistas en diciembre cuando circulaban por la Autopista U.S. 95 cerca de Searchlight. El juez leyó en voz alta los nombres de cada una de las víctimas y calificó el choque de “una catástrofe”.

Las víctimas fueron Erin Michelle Ray, de 39 años; Gerrard Suárez Nieva, de 41; Michael Todd Murray, de 57; Aksoy Ahmet, de 48; y Tom Trauger, de 57.

Seis familiares hablaron el miércoles, entre ellos la viuda de Nieva, Cristina González, que le comentó a la jueza que lo hacía en el día de su cumpleaños, anhelando otro abrazo de su marido.

“Ojalá siguiera aquí”, dijo. “Ojalá tuviera hoy mis rosas rojas. Ojalá estuviera aquí para celebrar mi día, pero en lugar de eso estoy aquí, pidiendo, suplicando justicia para mi marido y sus compañeros de ciclismo, la justicia que se merecen”.

Acuerdo de culpabilidad

Barson se declaró culpable en abril de dos cargos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de muerte. Inicialmente se enfrentaba a cinco cargos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de muerte, dos cargos de conducción bajo los efectos del alcohol con resultado de daños corporales importantes y siete cargos de conducción temeraria.

Tras la vista del miércoles, la viuda de Trauger, Donna, le dijo a los periodistas que “no se hizo justicia” con la sentencia de Barson, señalando que se habría enfrentado a un máximo de 100 años de prisión si hubiera sido condenado por todos los cargos originales.

También señaló una “extracción de sangre coaccionada” y la falta de una orden de registro de la Nevada Highway Patrol al momento de la detención de Barson.

“Me dijeron que la NHP estaba ocupada en culpar a las víctimas, y sus observaciones se nublaron por el juicio”, comentó, de pie junto al abogado de lesiones personales de alto perfil Robert Eglet, quien se negó a discutir cualquier plan para una demanda.

No fue posible contactar con un portavoz de la policía estatal el miércoles.

El abogado defensor de Barson, Damian Sheets, declaró el martes que las preguntas sobre si Barson consintió en que se le extrajera sangre pudo haber dado lugar a más litigios en el caso antes de que se negociara el acuerdo de culpabilidad.

Además de las muertes, otras cuatro personas resultaron heridas. El acuerdo de culpabilidad también tiene en cuenta a dos de las víctimas (José Vásquez y Jerome Ducrocq) que sufrieron daños corporales importantes en el accidente.

“Sé que incluso cuando sus cuerpos se curen, pasará mucho tiempo antes de que sean capaces de superar el trauma que experimentaron”, le mencionó la jueza a Barson. “Cada uno de estos individuos que usted mató al tomar esa mala decisión tiene madres, padres, hermanos, cónyuges, hijos, sobrinas, sobrinos y nietos, y sus vidas están afectadas para siempre debido a esa mala elección”.

“Dolor inconmensurable”

Angela Ahmet dijo que la pena máxima era inadecuada “para cinco vidas y un dolor inconmensurable”.

“Debería tener otros 40 años con Aksoy”, dijo a la jueza.

La hija del hombre, Jasmine, señaló que el jueves se cumplirían seis meses de la muerte de los ciclistas.

“Debería estar hablando con él sobre qué deportes voy a practicar este año, y riéndome de él cada vez que hiciera caras tontas solo para verme sonreír”, dijo. “En cambio, hoy estoy aquí con sus cenizas alrededor del cuello. Nada es lo mismo sin él”.

Los registros muestran que Barson tenía más de nueve veces la cantidad de metanfetamina en su sistema necesaria para ser considerado legalmente incapacitado al momento del accidente. El acusado vio el testimonio el martes y el miércoles a través de una transmisión de video desde el Centro de Detención del Condado Clark.

Sheets reveló que Barson había luchado con la adicción desde que tenía 17 años.

“No creo que se perdone nunca”, dijo el abogado.

La hermana de Nieva, Ria Pitts, agregó que visitó el lugar del accidente antes de la audiencia del miércoles.

“Porque aunque llevo sus cenizas alrededor del cuello todos los días”, mencionó, “es lo único que podemos hacer para sentirnos más conectados con él”.

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