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Conoce a tres graduados de la UNLV liderando un equipo de rastreo de contactos con COVID-19

La estudiante de doctorado de la UNLV, Casey Barber, estaba pendiente de la situación de COVID-19 incluso antes de que se reportara del primer caso en Estados Unidos.

Y a partir de marzo, después de que los casos confirmados aparecieran en el sur de Nevada, la nativa de Las Vegas de 25 años estaba entre los siete estudiantes graduados de salud pública de UNLV que se ofrecieron para ayudar al Distrito de Salud del Sur de Nevada con la localización de contactos.

“El rastreo de contactos es esencial para la epidemiología y la bioestadística”, le comentó Barber al Review-Journal. “Es unir los casos y entender cómo se transmite la enfermedad a través de la comunidad”.

A finales de septiembre, la Facultad de Salud Pública de la UNLV anunció que recibió una subvención estatal de 3.4 millones de dólares para ampliar el programa de rastreo de contactos, que es una asociación con el distrito de salud. Una vez que tenga todo el personal, se emplearán más de 200 estudiantes de la UNLV, provenientes de múltiples áreas académicas.

La vocera del Distrito de Salud de Nevada del Sur, Stephanie Bethel, comentó que el distrito proporcionó entrenamiento al grupo inicial de estudiantes de la universidad que estaban ayudando con la localización de contactos y ahora el instituto educativo está proporcionando entrenamiento mientras continúa contratando nuevo personal.

“Creemos que el rastreo de contactos es una herramienta de salud pública clave para poner fin a la pandemia de COVID-19 y la asistencia de los estudiantes de la UNLV ha sido un recurso en nuestros esfuerzos por identificar a las personas que han estado potencialmente expuestas al virus y proporcionarles información importante sobre su salud”, declaró Bethel.

“Es un trabajo duro”

Barber, quien está cursando un doctorado en la Facultad de Salud Pública de la UNLV centrado en epidemiología y bioestadística, es ahora una de los tres co-líderes del equipo de rastreo de contactos.

“Esta ha sido una de las primeras experiencias en la aplicación de la salud pública y en conseguir hacer algo que sé que está marcando la diferencia en nuestra comunidad”, dijo.

Hasta ahora, unos 87 estudiantes de la UNLV están trabajando como rastreadores de contactos (un puesto remunerado que toma aproximadamente 20 horas a la semana) con 19 idiomas representados entre ellos. Además, hay un pequeño equipo de gestión para supervisar, responder preguntas, capacitar y ayudar en los casos más difíciles.

Cuatro de los siete voluntarios originales de rastreo de contactos siguen en el equipo.

“Es un trabajo duro y hay mucho entrenamiento que se lleva a cabo”, señaló Barber.

‘Fascinada con los brotes’

Jacklynn De Leon, de 28 años, originaria de San Diego, también es estudiante de doctorado en la Facultad de Salud Pública de la UNLV, estudiando epidemiología y bioestadística. También es líder del equipo de rastreo de contactos y estuvo entre los siete voluntarios originales.

“Me fascinan los brotes”, expresó De Leon, que obtuvo un máster en salud pública de la UNLV en 2018. “Eso es en realidad a lo que me quiero dedicar cuando me gradúe. No esperaba que una pandemia real ocurriera durante mi programa de doctorado”.

De Leon dijo que es una experiencia de aprendizaje, tanto en términos de cómo la gente reacciona a una pandemia (como comprando en pánico en las tiendas de comestibles), como en el aspecto de la salud pública, incluyendo “lo que los epidemiólogos hacen al fondo”.

Otra jefa de equipo, la doctora Kristina Mihajlovski, también fue una de las siete voluntarias originales de búsqueda de contactos. La estudiante internacional de 30 años, médico originaria de Serbia, era funcionaria nacional de salud pública en su país de origen. Ahora está haciendo un máster en salud pública en la UNLV.

“Siempre me ha apasionado el trabajo clínico y de salud pública, especialmente el control y la prevención de enfermedades infecciosas”, indicó.

A través de su experiencia en el equipo de rastreo de contactos de la universidad, Mihajlovski señala que ha aprendido más sobre el control de brotes, la prevención de enfermedades infecciosas y cómo funciona el rastreo de contactos.

A veces, la gente piensa que las enfermedades infecciosas son algo del viejo mundo, comentó, pero el COVID-19 está teniendo un impacto global negativo en la actualidad.

“Esto definitivamente nos mostró que las enfermedades infecciosas están surgiendo y debemos estar preparados”.

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