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Conoce al hombre que ofrece funerales asequibles en Historic Westside

Cuando los familiares reunieron el dinero suficiente para un servicio fúnebre, el cadáver estaba irreconocible.

“Cuando me acerqué al ataúd, fue como si no supiera quién era. No se parecía en nada a mi primo”, dijo Truman Brown. “Fue una verdadera conmoción verlo en ese estado”.

Una vista de la capilla de Clark County Funeral Services en Las Vegas el 22 de enero de 2021. ( ...
Una vista de la capilla de Clark County Funeral Services en Las Vegas el 22 de enero de 2021. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto

Ese momento, hace casi 15 años, marcaría en gran medida el futuro del hombre.

“Quería saber por qué le había pasado eso”, dijo Brown sobre su primo, cuyo cuerpo permanecía sin embalsamar mientras la familia reunía dinero para un servicio. “Porque lo que tuve que pasar, quería asegurarme de que nadie más tuviera que pasar por eso”.

Brown era un trabajador de la construcción al momento de la muerte de su primo, pero su vida dio un giro drástico en los años siguientes.

Con el tiempo, aterrizaría en un lugar rodeado de muerte, pero Brown no hubiera decidido vivir algo diferente.

En 2016, tras años de trabajo sin fin de lucro en el sector funerario, abrió Clark County Funeral Services, una pequeña funeraria en Historic Westside, el corazón de la comunidad afroamericana de la ciudad.

“Plan de Dios”

Brown, un hombre tímido de 47 años cuyos logros contradicen sus humildes comienzos, es un hijo del Historic Westside.

Criado por una madre soltera, creció en Marble Manor, a pocas manzanas de la funeraria que un día abriría.

Marble Manor es una urbanización de bajos ingresos formada en su mayoría por edificios dúplex en una zona delimitada por las calles Washington, H, J y N.

“Creo que todo fue un plan de Dios para que acabara en el vecindario”, mencionó Brown.

Justo antes de empezar la preparatoria, a finales de los años 80, Brown y su madre dejaron el Westside por Plant City, Florida, una ciudad a las afueras de Tampa conocida por su abundante producción de fresas en los meses de invierno.

Brown permaneció en el Sunshine State hasta 1995, cuando abandonó la universidad poco después de la inesperada muerte de su madre.

Perder a su madre (su único sistema de apoyo en ese momento) de joven no fue un factor que influyera en su trayectoria profesional.

“Pero tiene mucho que ver con mi forma de tratar a la gente”, dice.

Brown regresó a Las Vegas en 1995 y empezó a trabajar en la construcción, una ocupación en la que se instaló fácilmente durante una década.

Hasta que su primo murió.

Unas semanas después del entierro, el amigo de Brown perdió a un abuelo. Angustiado y confundido, el amigo acudió a él en busca de respuestas.

¿Enterramos o incineramos? ¿Cómo se decide? ¿Qué significa embalsamar un cuerpo? ¿Cómo se obtiene un certificado de defunción? ¿De dónde vamos a sacar el dinero para esto?

“Esas preguntas eran las que no queríamos que nadie más tuviera que hacer nunca”, declaró Brown.

Para enterrar a su primo, explicó Brown, él y su familia tuvieron que organizar varias colectas de fondos.

“Yo te ayudaré”, recuerda Brown que le dijo a su amigo.

Una verdadera necesidad de ayuda

Motivados por su pérdida colectiva, los dos amigos pronto empezarían a organizar colectas de fondos para ayudar a otras familias del Historic Westside con dificultades para pagar servicios funerarios.

“Había una verdadera necesidad de ayuda en esa zona”, dijo Brown.

El trabajo le llenaba, pero al cabo de unos años, Brown anhelaba aportar más a su comunidad.

Y empezó a preguntarse qué haría falta para abrir su propia funeraria.

La lista de requisitos, establecida por la Nevada Funeral and Cemetery Services Board, era abrumadora. Pero no imposible.

Una vista de la capilla de Clark County Funeral Services en Las Vegas el 22 de enero de 2021. ( ...
Una vista de la capilla de Clark County Funeral Services en Las Vegas el 22 de enero de 2021. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto

Por nombrar algunas: tener un buen carácter moral, aprobar el examen para obtener la licencia de organizador de funerales, pasar un control de antecedentes penales, obtener una licencia comercial y un permiso de establecimiento funerario.

Y, por supuesto, encontrar el lugar perfecto.

Un día, después de meses de búsqueda y de recorrer diferentes propiedades, Brown conducía por Bonanza Road, en Historic Westside, cuando le llamó la atención un gran cartel en el exterior de un edificio de una sola planta cerca de Tonopah Drive.

ESPACIO PARA NEGOCIOS EN RENTA, se leía como si las letras en negrita y mayúscula pidieran a gritos la atención de Brown.

A mediados de 2016, Brown y su hijo, que vive en Texas, abrieron el negocio.

El equipo

Clark County Funeral Services está operado por un equipo de cuatro personas. Brown trabaja principalmente detrás de escenas, pero a menudo se aparece en los funerales para presentar sus respetos.

Brown eligió a su directora de la funeraria, Sheila Winn, por su cálida personalidad y su carácter afectuoso y maternal.

Winn es la cara de la funeraria, bromea Brown.

Sheila Winn, directora de Clark County Funeral Services, posa para un retrato en la capilla el ...
Sheila Winn, directora de Clark County Funeral Services, posa para un retrato en la capilla el 22 de enero de 2021, en Las Vegas. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto

En una ventosa mañana de enero, Winn estaba sentada en la oficina de la funeraria, rellenando papeles y enviando formularios para completar los certificados de defunción. Apenas hay descanso en las líneas telefónicas, pero Winn sonríe cada vez que descuelga.

“Clark County Funeral Services, habla Sheila”, dice, con una voz atrayente.

Durante esta llamada telefónica de finales de enero, Winn se sentó y cogió una pila de carpetas, hojeando el papeleo, con el teléfono apretado entre el hombro y el lado de la cara.

“Bien, cariño, no te preocupes”, dijo Winn, hablando como si el cliente fuera su propio hijo. “Tómate tu tiempo y te llamaré más tarde para ver cómo estás, ¿de acuerdo, cariño?”.

Winn, residente en Pahrump, colgó y explicó: “Se trata de alguien que realmente no puede permitirse un servicio, pero estamos trabajando con ellos. Lo que puedan pagar es suficiente para nosotros”.

Una vista de la capilla de Clark County Funeral Services en Las Vegas el 22 de enero de 2021. ( ...
Una vista de la capilla de Clark County Funeral Services en Las Vegas el 22 de enero de 2021. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto

Ahora, quienes entran en la capilla son recibidos por una alfombra de terciopelo rojo intenso y bancos a juego. El color es un elemento básico de la capilla de la funeraria, aunque para los servicios funerarios, la capilla se personaliza a menudo para adaptarse a un tema o para satisfacer las necesidades de cada familia.

A finales de enero, un féretro blanco con detalles dorados se encontraba en la parte delantera de la capilla antes de un servicio fúnebre celebrado esa misma mañana. Junto al féretro, el retrato de una mujer se asomaba a la sala.

Winn entró en la capilla para encender las luces y se detuvo un momento para admirar la foto de la mujer.

Estaba previsto que los familiares llegaran pronto, y tanto Brown como Winn estarían en la puerta principal, esperando para darles la bienvenida.

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