Considera la TSA terminar con inspecciones de seguridad aeropuertos pequeños

WASHINGTON – La Administración de Seguridad de Transporte (TSA) está considerando poner fin la inspección de pasajeros en aeropuertos más pequeños en todo el país para enfocar los esfuerzos de seguridad en los aeropuertos más grandes.

No está claro qué tan avanzada está la propuesta y si alguna vez será adoptada.

Aún así, los expertos en seguridad de la aviación reaccionaron con alarma, afirmando que la caída de la seguridad en los aeropuertos más pequeños podría convertir a esos vuelos en un blanco atractivo para los terroristas.

La CNN informó que la TSA está considerando la posibilidad de finalizar la inspección de pasajeros en aproximadamente 150 aeropuertos que prestan servicio a aviones con 60 asientos o menos. El informe cita a altos funcionarios de la agencia y documentos internos de junio y julio.

En un comunicado, la TSA informó que no se tomó ninguna decisión. La agencia dijo que cualquier cambio “para asignar mejor los recursos limitados de los contribuyentes” estaría precedido por “una evaluación de riesgos para garantizar la seguridad del sistema de aviación”.

Expertos en seguridad declararon que aunque los pasajeros seguirían siendo examinados antes de abordar los aviones más grandes -en los tipos de naves utilizadas en los ataques de septiembre de 2001 que destruyeron el World Trade Center en Nueva York y dañaron el Pentágono- los terroristas aún podrían atacar aviones regionales en pequeños aeropuertos. Esos vuelos todavía transportan docenas de pasajeros.

“Me parece increíble, totalmente incomprensible”, criticó Glen Winn, quien pasó más de 30 años en la seguridad de las aerolíneas, se jubiló como jefe de seguridad de United Airlines y ahora enseña seguridad en la Universidad del Sur de California.

Los terroristas, determinó, “comenzarán sus planes inmediatamente”.

Jeffrey Price, un experto en seguridad de la aviación en la Universidad Estatal Metropolitana de Denver, dijo que la TSA ahorraría dinero al cerrar la proyección en aeropuertos más pequeños. La agencia podría tomar inspectores que tienen mucho tiempo en sus manos entre vuelos en aeropuertos pequeños y moverlos a otros más grandes donde hay más tráfico de pasajeros.

Price mencionó que los aviones más pequeños que pasarían sin ser apantallados son más ligeros y llevan menos combustible, lo que los hace armas menos peligrosas a manos de terroristas a diferencia de los cuatro que estrellaron el 11 de septiembre de 2001.

Pero agregó Price que, un accidente que involucre a un jet regional más pequeño aún podría matar a docenas de pasajeros. Advirtió que los terroristas también podrían volar desde un pequeño aeropuerto desprotegido y atacar después de llegar a un aeropuerto más grande, donde ya estarían más allá del anillo actual de puestos de control de seguridad en las terminales.

La detección final en aeropuertos más pequeños revertiría una tendencia de medidas de seguridad más estrictas bajo la administración de Trump. Desde el año pasado, la TSA ha introducido nuevos procedimientos para ayudar a los examinadores a inspeccionar computadoras portátiles y tabletas que podrían contener bombas.

La TSA se ha alejado de planes polémicos antes. En 2013, la agencia abandonó un plan para permitir que los pasajeros llevaran cuchillos pequeños, algo que se permitió antes del 11 de septiembre, luego de una protesta del público y de auxiliares de vuelo.

Abordar la idea de recortar las evaluaciones también podría ayudar a la TSA a pedir más dinero al Congreso.

La TSA argumentó en su declaración que, como parte de su proceso presupuestario anual, se le pide que analice “las posibles eficiencias operativas, lo cual para este año, no será diferente”.

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