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Construyendo un proyecto de uso mixto de 500 mdd en Las Vegas

Al igual que otros innumerables proyectos en el sur de Nevada, los desarrollos de uso mixto se encontraron con grandes problemas después de que la economía se desplomara hace aproximadamente una década.

Town Square Las Vegas y The District at Green Valley Ranch fueron embargados. Lo que ahora es Downtown Summerlin quedó como un proyecto parcialmente construido al lado de la autopista durante años, y lo que ahora es The Gramercy era una obra abandonada rodeada de vallas con alambre de púas.

Ahora, un insólito promotor está construyendo un campus de uso mixto en el suroeste del valle, con apartamentos, oficinas y restaurantes, que costará más de 500 millones de dólares.

Joe Sorge, que fundó una empresa de análisis de genes y productos de biología celular, y que cuenta con un crédito de productor ejecutivo para “Workin’ Moms”, un programa de comedia en Netflix, está construyendo Evora, un proyecto de 42 acres en Buffalo Drive entre Post Road y Patrick Lane.

La construcción está en marcha, que prevé 1,343 apartamentos, 240 mil pies cuadrados de espacio comercial y, raro para Las Vegas, estacionamiento subterráneo.

Sorge, que también desarrolló el complejo de apartamentos de lujo Evo y lo vendió poco antes de la pandemia por más de 100 millones de dólares, espera terminar Evora en cinco años.

No es el único que está desarrollando un proyecto de uso mixto en el sur de Nevada. UnCommons, que también está siendo construido en el suroeste del valle por el promotor Matter Real Estate Group, está programado para ofrecer espacio de oficinas, apartamentos y restaurantes en un terreno de 40 acres.

Pero este tipo de proyectos no están muy extendidos hoy en día, y durante años, prácticamente desaparecieron mientras el sector de la construcción de Las Vegas se recuperaba de su casi desaparición durante la Gran Recesión.

“Nunca se sabe”

En una entrevista realizada el mes pasado en la sede de su proyecto, Sorge dijo que uno de los riesgos de la construcción de un complejo de uso mixto es la posibilidad de que el promotor no pueda rentarlo debido a la deteriorada economía.

Otro es que los inquilinos quiebren y no puedan pagar la renta.

“Nunca se sabe”, dijo Sorge. “Es muy difícil predecir la economía. Pero para mí, los fundamentos están muy maduros aquí”.

También reconoció que un proyecto de uso mixto (algo más complicado que un típico complejo de apartamentos) es más difícil de financiar.

“Espero tener razón”

Sorge dijo que rentó 22 mil pies cuadrados en Evora para un “spa” médico y centro de formación, cuya clínica ofrecería inyecciones de Botox, depilación láser, esculpido de cejas y similares. También hay más inquilinos en proceso de contratar, añadió.

Mucha gente también se mudó a Las Vegas en medio de la pandemia para trabajar a distancia en casas más grandes y menos caras. Estos inquilinos “ni siquiera pestañean” cuando los propietarios de los apartamentos les cobran entre dos y 2.50 dólares por pie cuadrado, una tarifa muy cara que era “inaudita en Las Vegas hace seis o siete años”, dijo Sorge.

En total, Sorge dijo que su objetivo es ofrecer un “estilo de vida de resort” en Evora, con apartamentos de entre 700 y 1,500 pies cuadrados y rentas de entre 1,600 y 3,200 dólares al mes.

Se prevé que los servicios incluyan un pabellón de espectáculos, un sendero perimetral de una milla, saunas y salas de vapor, canchas de tenis y pickleball, y un estudio de yoga.

El costo total del proyecto ascenderá a 500 millones de dólares, dijo.

“Cabezas parlantes inteligentes”

Sorge, que se crió en Nueva Jersey, se licenció en biología y química en el Massachusetts Institute of Technology en 1975 y en 1979 en la Harvard Medical School, según una declaración de valores, en la que también dice que fue cirujano residente en la Universidad de Brown de 1979 a 1980.

Sorge le declaró anteriormente al Review-Journal que se considera más bien un inventor y que, al determinar su carrera médica, se dedicó a la investigación.

Entre sus aventuras empresariales se encuentra la empresa de biotecnología Stratagene Corp, que vendió por unos 250 millones de dólares en 2007. Ese mismo año, según los registros de propiedad, compró una casa de 8,702 pies cuadrados en Summerlin por más de 7.7 millones de dólares.

También se aventuró en la industria cinematográfica.

Sorge dirigió en 2014 un documental sobre la industria del divorcio titulado “Divorce Corp”. Variety lo calificó como una “exposición vigorosa pero torpemente argumentada” con “gráficos hábiles, cabezas parlantes inteligentes, apelaciones emocionales unilaterales y acusaciones agitadas de mala conducta judicial”.

Auge de apartamentos

Sorge dijo el mes pasado que se mudó a Las Vegas en medio de una lucha por la custodia de su hijo, ahora adulto, Danny, un coordinador de proyectos para Evora. Quería dedicarse a algunos pasatiempos después de vender el negocio de biología molecular, dijo, y buscó comprar unos acres de tierra para construir un estudio de grabación.

En su lugar, un agente encontró más de 20 acres, explicando que la parcela estaba en ejecución hipotecaria y se vendía con un gran descuento respecto a lo que pagó un propietario anterior.

Sorge compró el terreno. También desechó la idea del estudio y, en medio de un boom de construcción de apartamentos en Las Vegas, construyó una propiedad de renta propia, llamada Evo.

El proyecto, en Patrick Lane, cerca de Durango Drive, en el suroeste del valle, cuenta con una piscina y un salón en la azotea, cabañas, una cancha de baloncesto cubierta, clases de spinning, salas de vapor y sauna, y otras comodidades.

Vendió el complejo a finales de 2019 por 104.5 millones de dólares.

Sorge empezó a construir Evora antes de la pandemia. Pero indicó que detuvo la construcción durante unos meses después de que el brote de coronavirus trastornara la vida cotidiana para “reagruparse” y pensar en cómo proceder. Inicialmente tenía previsto construir primero apartamentos, pero optó por empezar con espacios comerciales.

Los planes cambian, señaló Sorge.

“¿Quién predijo el COVID de todos modos?”, dijo.

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