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Continúan construcciones en Nevada mientras el coronavirus se propaga

Cuando el gobernador Steve Sisolak ordenó el cierre de casinos, gimnasios y otros negocios de Nevada para ayudar a contener el nuevo coronavirus, dejó que los trabajadores de la construcción se quedaran con sus empleos.

Los líderes gubernamentales de Estados Unidos permitieron que la construcción continuara durante el brote. “Los sitios de trabajo pueden ser operados de manera segura en medio de la pandemia”, afirmaron expertos en salud pública al Review-Journal, si se toman precauciones adicionales.

“Creo que se puede manejar, pero eso no significa que se hará”, dijo Noah Seixas, director del Centro Noroeste de Salud y Seguridad Ocupacional de la Universidad de Washington.

Las Vegas comenzó el año 2020 en un auge de la construcción, con miles de millones de dólares en proyectos en marcha, incluyendo apartamentos, hoteles, bodegas, un estadio de fútbol y más.

Sisolak consideró la construcción de viviendas y otras líneas de trabajo “esenciales” la semana pasada (con hospitales, tiendas de comestibles y otros) durante la crisis de salud pública, que ha provocado cierres y ordenanzas de permanencia en casa en todo el país.

Sin embargo, como cualquier otra persona, los trabajadores de la industria de la construcción están en riesgo de contraer el virus, que ha puesto a Estados Unidos y a otros países en un estado de confusión.

Un trabajador del Estadio Allegiant dio positivo a una prueba de COVID-19, revelaron el miércoles los funcionarios del proyecto, un día después de que el promotor Genting Group declarara que un trabajador de su proyecto Resorts World Las Vegas, de 4.3 mil millones de dólares, dio positivo.

El mes pasado Genting anunció que el sitio tenía alrededor de dos mil 200 trabajadores de la construcción diariamente. El mes pasado también había unas dos mil personas trabajando en el Estadio Allegiant.

“La gente está nerviosa, se puede sentir en el aire”, describió un trabajador de Resorts World, a quien se le concedió el anonimato para proteger su trabajo.

Resorts World emitió un comunicado el miércoles declarando que la administración ha estado “buscando diligentemente formas de mejorar las medidas preventivas y continuará haciéndolo”, incluyendo, a partir del martes, contar con una ambulancia en el lugar y personal médico entrenado para realizar controles vitales.

Cuando se le pidió el miércoles que comentara el caso del estadio y si Sisolak está considerando suspender la construcción en todo el estado, la oficina del gobernador respondió que a medida que se desarrollen nuevos casos, “continuará consultando con el equipo médico asesor y evaluará cualquier nueva decisión que deba tomarse”.

Trabajar fuera de lo “ventajoso”

Los funcionarios estatales han publicado una guía que indica que las obras de construcción de Nevada deben garantizar que los trabajadores permanezcan separados por seis pies, restringir las reuniones y encuentros a no más de 10 personas y realizar encuestas diarias sobre las condiciones de salud de los trabajadores.

Una vocera de Resorts World señaló el martes que la administración puso en marcha nuevas políticas para “minimizar el riesgo de contagio”, incluyendo chequeos diarios de la temperatura de todos los trabajadores, estaciones adicionales para el lavado de manos en todo el sitio y un aumento en la “sanidad” de los baños portátiles.

Los líderes de la construcción del Allegiant Stadium dijeron el miércoles que todos los trabajadores se someten a un examen de salud verbal, se redujeron las concentraciones de los trabajadores y aumentaron las medidas de saneamiento y limpieza, incluso en las zonas de alto tráfico, que se sanean varias veces al día.

Jeanne Stellman, profesora emérita de política y gestión de la salud en la Universidad de Columbia, agregó que los lugares de trabajo deberían contar con baños decentes con estaciones para lavarse las manos, y que el trabajo que involucra a personas en espacios cerrados “probablemente debería ser detenido”, o los trabajadores deberían usar equipo respiratorio.

Los habitantes de Nevada también deberían preguntarse “cuán esencial” es toda la construcción y cómo asegurar la máxima protección “para la gente que está en el trabajo” y que no traigan infecciones a casa, sugirió.

Seixas, de la Universidad de Washington, enunció que trabajar al aire libre, como lo hacen a menudo los equipos de construcción, es “ventajoso” porque los materiales transportados por el aire pueden disiparse.

Pero señaló que el trabajo de construcción también se hace en interiores, y los administradores deben asegurarse de que no haya varias personas en espacios reducidos al mismo tiempo.

Los trabajadores también deben ser obligados a lavarse las manos durante el día, dijo Seixas.

‘Cuenten con nosotros’

Los constructores de casas también han hecho cambios en medio de la confusión.

Los trabajadores se han separado, algunos centros de diseño han cerrado temporalmente, y los constructores están cerrando sus sedes locales, expuso la semana pasada el director ejecutivo de la Asociación de Constructores de Viviendas del Sur de Nevada, Nat Hodgson.

Pero él no había escuchado que ningún constructor de casas tuviera la intención de frenar o detener la construcción.

Kent Lay, presidente de la división de Las Vegas de la constructora Woodside Homes, dijo la semana pasada que la gente “cuenta con nosotros para hacer sus casas”.

Los compradores de casas nuevas pueden tener un contrato para vender su casa actual, y mientras algunos pueden volver a rentarla después de que se cierre la venta, otros pueden tener que irse.

“¿Qué hacen si no podemos seguir construyendo sus casas para ellos?” preguntó Lay.

Según el seguimiento de la Asociación de Contratistas Generales de EU, la construcción está siendo eximida en todo Estados Unidos de los cierres, pero al menos algunos políticos han quitado el tapón.

El alcalde de Boston, Martin Walsh, suspendió toda actividad regular en los sitios de construcción de su ciudad la semana pasada, alegando en una conferencia de prensa que tales decisiones se toman por “abundancia de precaución”.

“Se trata de proteger al trabajador y prevenir la propagación del coronavirus”, concluyó.

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