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Continúan rescatistas con búsquedas después de tornado que mató a 23 personas en Alabama

BEAUREGARD, Ala. — Rescatistas se prepararon el lunes para desgarrar los escombros de hogares y casas móviles en busca de sobrevivientes de un poderoso tornado que arrasó en el sureste de Alabama y mató al menos a 23 personas.

El rastro de destrucción tenía al menos media milla de ancho y abrumaba la oficina de Medicina Forense del Condado de Lee rural, lo que obligó a pedir ayuda del Estado.

“La devastación es increíble”, confesó el alguacil del Condado de Lee, Jay Jones.

Los drones que volaban equipados con dispositivos de búsqueda de calor habían escaneado el área en busca de sobrevivientes, pero las condiciones peligrosas detuvieron la búsqueda el domingo por la noche, informó el Alguacil Jones. Los rescatistas planearon reanudar la búsqueda el lunes a la luz del día.

El tornado del domingo, que tuvo vientos que parecían ser de alrededor de 160 mph (257 kph) o más, fueron parte de un poderoso sistema de tormentas que también se abrió camino en partes de Georgia, Carolina del Sur y Florida.

Levi Baker, que vive cerca de la zona más afectada de Alabama, tomó una motosierra para ayudar a despejar el camino para las ambulancias y otros vehículos de primeros auxilios. Dijo que vio cuerpos de personas y animales.

Agregó que algunas casas fueron demolidas y los árboles fueron arrancados o cortados por la mitad. Una casa fue barrida de sus cimientos y estaba sentada en medio de la carretera.

“Era pura destrucción”, describió Baker. “Había casas móviles desaparecidas, cuadros al otro lado de la carretera”.

Jones comentó que el tornado viajó directamente por una carretera del condado en la comunidad rural de Beauregard, reduciendo los hogares a losas.

Scott Fillmer estaba en casa cuando la tormenta azotó el condado de Lee.

“Solo negro”

“Miré por la ventana y no era más que negro, pero se podía escuchar un ruido como de tren de carga”, detalló Fillmer.

El Servicio Nacional de Meteorología confirmó a última hora del domingo que un tornado con al menos una calificación F3 causó la destrucción en Alabama. Aunque la declaración no proporcionó estimaciones de viento exactas, las tormentas F3 generalmente se miden a velocidades de viento de entre 158 a 206 mph (254 a 331 kph).

Después del anochecer del domingo, la lluvia había cesado y pedazos de restos de metal y ramas de árboles cubrían las carreteras de Beauregard. Dos vehículos de alguaciles impidieron que reporteros y otros llegaran a la zona más afectada. Parecía no haber energía eléctrica en muchos lugares.

En un tuit el domingo por la noche, el presidente Donald Trump publicó: “A la gente estupenda de Alabama y las áreas circundantes: por favor, tengan cuidado y seguridad. Los tornados y las tormentas fueron verdaderamente violentos y podrían venir más. A las familias y amigos de las víctimas, y a los heridos, ¡Dios los bendiga a todos!”

Rita Smith, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias del Condado de Lee, mencionó que cerca de 150 personas que respondieron primero, intervinieron rápidamente para ayudar a buscar entre los escombros después de la tormenta en Beauregard. Al menos un canino entrenado se podía ver con los equipos de búsqueda, ya que numerosas ambulancias y vehículos de emergencia, luces parpadeantes, convergían en el área.

En la tienda I+D Grocery el lunes por la mañana en Beauregard, los residentes se preguntaban constantemente si estaban bien.

“Todavía estoy agradeciendo a Dios que estoy entre los vivos”, afirmó John Jones, quien ha vivido en Beauregard durante la mayor parte de su vida.

No se han reportado muertes el domingo por la noche en los condados de Alabama dañados por la tormenta que no sea el Condado de Lee, notificó Gregory Robinson, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Alabama, pero añadió que los brigadistas seguían examinando daños en varios condados en la parte suroeste del estado.

Más tornados

El domingo por la tarde se publicaron numerosas advertencias de tornado en partes de Alabama, Georgia, Florida y Carolina del Sur, mientras el sistema de tormenta corría por toda la región. Las autoridades meteorológicas confirmaron otros tornados alrededor de la región solo por radar y enviarían equipos el lunes para evaluar esas y otras tormentas.

En la zona rural de Talbotton, Georgia, a aproximadamente 80 millas (130 kilómetros) al sur de Atlanta, un puñado de personas resultaron heridas por los vientos en línea recta o por un tornado que destruyó varias casas móviles y dañó otros edificios, expresó Leigh Ann Erenheim, directora de La Agencia de Manejo de Emergencias del Condado de Talbot.

Las imágenes de las noticias mostraban edificios destrozados con techos volados, coches volcados y escombros por todas partes. Los árboles a su alrededor habían sido arrancados de ramas.

“El último control que tuve fue entre seis y ocho lesiones”, enunció Erenheim en una entrevista telefónica. “Por lo que entiendo, fueron lesiones menores, aunque un compañero dijo que su pierna podría estar rota”.

Prosiguió que los registros de casas y estructuras dañadas no habían producido heridos graves ni muertes allí.

Henry Wilson, de la Agencia de Manejo de Emergencias del Condado de Peach, cerca de Macon, en el centro de Georgia, indicó que se había destruido un granero y que se habían roto árboles y postes de electricidad, dejando a muchos en el área sin electricidad.

Las autoridades en el sudoeste de Georgia estaban buscando de puerta a puerta en vecindarios oscuros después de que un posible tornado aterrizó en la ciudad rural de El Cairo, a unas 33 millas (53 kilómetros) al norte de Tallahassee, Florida, el domingo por la tarde. No hubo informes inmediatos de lesiones graves.

Las autoridades aseguraron que un tornado fue confirmado por un radar en el Florida Panhandle el domingo por la tarde. Una parte de la Interestatal 10 en el Panhandle fue bloqueada en una dirección por un tiempo en el condado de Walton, destacó Don Harrigan, un meteorólogo del Servicio Nacional de Meteorología en Tallahassee.

Los escritores de Associated Press Jeff Martin en Beauregard, Alabama; Russ Bynum en Savannah, Georgia; Bill Cormier en Atlanta; y Ryan Kryska en Nueva York contribuyeron a este informe.

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