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COVID-19, “fake news” y “rumorólogos”

En estos precisos instantes, en los que la incertidumbre y el miedo afectan a la población, los llamados fake news, las mentiras y la ciencia chatarra circulan, especialmente en la Internet y en las redes sociales. El tomar medidas de prevención contra el nuevo coronavirus o COVID-19 es tan importante como lo es, también, el saber dónde obtener la información correcta para evitar la diseminación de la desinformación -o información falsa- y la discriminación contra las poblaciones afectadas.

Para abordar el tema, El Tiempo obtuvo la valiosa aportación de la Dra. Aliza A. Lifshitz, experta en temas de salud para la cadena de televisión educativa HITN, es anfitriona del bloque diario de programación Vida y Salud, un espacio en el que comparte información y herramientas a los hispanos para llevar vidas más saludables y comunicarse mejor con sus doctores.

La Dra. Aliza aclaró algunos mitos y ofreció tips (consejos) sobre cómo evitar la diseminación de información falsa, en estos tiempos de pandemia. “Creo que es muy relevante ya que hay muchas personas que consumen y comparten contenido sobre el coronavirus en las redes sociales sin cuestionar la veracidad de lo que leen y contribuyen, sin saberlo, a generar caos y la incertidumbre”, comentó Yaneiza Echezarraga, cofundadora de la empresa Twin Minds Media, quien compartió una serie de cápsulas informativas sobre las novedades al desarrollo del COVID-19 enfocadas en la comunidad hispana.

A continuación, algunos de los mitos relacionados al COVID-19, analizados por la Dra. Aliza.

El coronavirus o COVID-19 se creó en un laboratorio chino. No hay evidencia que apoye esta teoría. Los murciélagos son los depósitos naturales en donde viven los coronavirus (como el COVID-19 y otros coronavirus anteriores: el MERS y el SARS) y se piensa que de alguna forma se transmitió a los humanos de estos animales.

Beber blanqueador, untarse aceite de ajonjolí en la piel, comer ajo, exponerse al calor o respirar el humo del fuego bloquean al virus o que los fuegos artificiales matan al virus. Todos estos rumores que circulan en el internet y los medios sociales no sólo no ayudan, sino que algunas de estas cosas pueden ser peligrosas para la salud.

Es un mito que evitar a los chinos es la mejor forma de evitar al coronavirus o COVID-19. La pandemia se inició en China, pero actualmente el virus se transmite por contacto cercano de una persona infectada con el virus a otra. El virus no presta atención a la nacionalidad, la raza, el país de donde viene la persona ni nada. En este momento el riesgo de contraerlo en EE.UU. se considera alto, pero la situación está en evolución y esto puede cambiar en cualquier momento.

El nuevo coronavirus o COVID-19 se transmite de paquetes que llegan de China. El virus se transmite a través de gotitas respiratorias que se emiten por los estornudos o la tos de personas que están enfermas. No hay casos de personas que se hayan enfermado por exposición a paquetes recibidos de China, y es muy poco probable, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Estos son justamente algunos ejemplos de la información errónea que puede afectar su salud y la de su familia si elige seguir o escuchar a los charlatanes en vez de ir a los sitios de salud pública escritos por científicos.

Asimismo, el miedo y la ansiedad pueden conducir a prejuicios sociales hacia los chinos u otros habitantes de otros países en donde se detectan focos de infección como Irán, Japón, Corea del Sur, Italia o España.

Los prejuicios perjudican a todos al crear más miedo o recelo hacia las personas en lugar de la enfermedad que está causando el problema. Podemos luchar contra estos prejuicios y ayudar a no lastimar a otros, brindando apoyo social.

Para evitar la diseminación de información falsa, así como el incremento de prejuicios contra las poblaciones infectadas, se recomienda lo siguiente:

* Mantener la privacidad y confidencialidad de quienes buscan atención médica y de quienes pueden ser parte de cualquier investigación de contacto.

* Comunicación oportuna del riesgo o falta de riesgo de las asociaciones con productos, personas y lugares.

* Crear conciencia sobre COVID-19 sin aumentar el miedo.

* Compartir información precisa sobre cómo se propaga el virus.

* Rechazar comportamientos negativos, incluyendo las declaraciones negativas en las redes sociales sobre grupos de personas o la exclusión de las personas que no sean consideradas de riesgo de actividades regulares

* Tener precaución con las imágenes que se comparten. Asegúrese de que no refuercen los estereotipos.

* Compartir la necesidad de apoyo social para las personas que han regresado de China o están preocupadas por amigos o familiares en la región afectada.

La pandemia causada por el nuevo coronavirus o COVID-19 hace que enfrentemos un problema de salud pública mundial, es tarea de todos colaborar para prevenir su difusión. Es indispensable que empecemos por obtener la información de fuentes confiables y precisas para calmar el miedo y disipar preocupaciones que no se han comprobado. No se deje llevar por los mitos.

Contacte a Frank Alejandre en: falejandre@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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