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Cortez Masto presenta proyecto de ley para ayudar a los operadores de franquicias

WASHINGTON — Una semana después de que una audiencia del Comité Bancario del Senado expusiera prácticas fraudulentas en la industria de franquicias, una asociación que protege a los propietarios de pequeñas empresas el jueves aplaudió la legislación presentada para remover las dudas y proteger a las personas que solicitan préstamos para operar dichos negocios.

El proyecto de ley fue presentado el miércoles por la senadora Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, después de escuchar a los constituyentes que se han quedado en apuros financieros tras comprar una franquicia con préstamos y ahorros, solo para que el negocio cayera en picada debido a datos inexactos y proyecciones de franquicias.

En muchos casos, los préstamos de la Administración de Pequeñas Empresas se obtuvieron sin los pasos adecuados para proteger a quienes compran empresas de ser engañados por franquiciadores sin escrúpulos, declaró Cortez Masto.

“Como resultado, los franquiciados están destinados a fracasar, luchando por mantener sus puertas abiertas e incluso perdiendo sus ahorros de toda la vida”, incluyó Cortez Masto, el demócrata de alto rango en el subcomité de política económica del Senado.

Su proyecto, la Ley de Divulgación de Préstamos de Franquicias de la SBA, requeriría que las compañías de franquicias proporcionen ingresos promedio y mediano del primer año para ubicaciones en los tres años anteriores y revelen el número de franquicias que cerraron durante esos años.

Esa información, y revelaciones de ingresos, se requerirían antes de que una persona reciba un préstamo de la Administración de Pequeñas Empresas para ayudar a comprar una franquicia.

El proyecto de ley ha recibido el apoyo de la Coalición de Asociaciones de Franquiciados.

“Los franquiciados a menudo invierten sus ahorros de toda la vida en desarrollar su negocio. Como tal, la SBA debe exigir que los franquiciadores proporcionen datos claros y precisos sobre el éxito de su marca a estos posibles propietarios de pequeñas empresas”, describió John Motta, presidente de la asociación.

Cortez Masto agregó que su proyecto de ley aportaría más transparencia al proceso de préstamo garantizado de la SBA y permitiría a los franquiciados “tomar decisiones informadas antes de comprar un negocio”.

El senador envió una carta a la SBA en mayo preguntando sobre los impagos de préstamos de cuatro marcas de franquicias con tiendas en Nevada. La agencia respondió que las cuatro franquicias: Subway, Dickey’s Barbecue Pit, Complete Nutrition y Experimac, tenían altas tasas de incumplimiento.

Durante una audiencia del Subcomité Bancario del Senado, Keith Miller, un consultor franquiciado, habló de las políticas de las franquicias que requieren que el franquiciado compre suministros del franquiciador a precios altos. También dijo que muchos de los que buscan comprar una franquicia obtienen asesoramiento financiero para obtener préstamos de la SBA de aquellos asociados con el franquiciador.

Cortez Masto concluyó que muchos de los que han sido víctimas de prácticas poco éticas o fraudulentas por parte de las manzanas podridas en la industria de la franquicia son inmigrantes, veteranos y jubilados que buscan iniciar sus propios negocios.

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