Crea MGM ‘versión civil de un equipo SWAT’ tras el tiroteo en Las Vegas

MGM Resorts International ha contratado al menos a cinco ex miembros del equipo SWAT del Departamento de la Policía Metropolitana y varios ex oficiales militares en los últimos meses, ya que fortalece la seguridad en sus propiedades tras el tiroteo masivo más mortífero en la historia moderna de los EE.UU.

Según LinkedIn, la compañía contrató a Chris Petko, Manuel Rivera Jr., John Sheahan, Anton Gorup y Rod Hunt; ex miembros de la Policía Metropolitana SWAT en diciembre y enero como supervisores del equipo de respuesta a emergencias. Petko y Sheahan también son coordinadores de capacitación.

La compañía también contrató a un ex sargento del Cuerpo de la Marina, quien también es instructor de armas de fuego, como supervisor del equipo de respuesta de emergencia en diciembre. El equipo de respuesta de emergencia luego agregó al ex oficial de la policía militar de la Marina: Matthew Brown en febrero y al especialista en antiterrorismo de la Marina: Vincent Curci en marzo, según LinkedIn.

La portavoz de MGM, Debra DeShong, no confirmó ni negó las ocho contrataciones, citando una política de privacidad de los empleados.

“MGM desarrolló un Programa de Equipo de Respuesta a Emergencias como parte de nuestro compromiso con la mejora continua de las operaciones diarias y para evaluar y abordar los riesgos de seguridad”, anunció.

SWAT Civil

Phil Ramos, un ex detective de la Policía Metropolitana quien conoce a los cinco ex miembros de SWAT, comentó que el equipo de respuesta de emergencia de MGM es una “versión civil de un equipo SWAT” y algo que ningún otro operador importante de Las Vegas tiene.

Cada uno de los cinco ex oficiales de la Policía Metropolitana tiene más de 20 años de experiencia. Los ex oficiales de la policía y militares encabezarán la respuesta a cualquier emergencia en las propiedades de MGM y entrenarán a otro personal de seguridad. Cada supervisor trabajará con un complejo específico de MGM pero podrá trabajar en sus otras propiedades. Los entrenadores no estarán vinculados a propiedades específicas.

La compañía también está contratando oficiales del equipo de respuesta a emergencias, de acuerdo con una lista de empleos de MGM en LinkedIn. El puesto de oficial requiere al menos cinco años de experiencia en el cumplimiento de la ley o en el ejército y la capacidad de manejar armas de fuego.

“Los oficiales del equipo de respuesta a emergencias son responsables de proporcionar seguridad armada profesional tanto visible como encubierta a la propiedad para complementar los programas de seguridad existentes”, según el listado.

Lanzamiento Gradual

DeShong dijo que el programa se lanzó antes del tiroteo del 1 de octubre, cuando un invitado de Mandalay Bay disparó con rifles semiautomáticos desde su suite, matando a 58 personas.

Los operadores de casinos de Las Vegas regularmente contratan a militares retirados de la Policía Metropolitana para supervisar la seguridad en sus propiedades. Sin embargo, la contratación de muchos a la vez no es común.

“La gente va a criticar (a MGM) que esta es una respuesta al tiroteo, pero por supuesto que sí. No quieren que suceda otro 1 de octubre”, agregó Ramos.

Los expertos de la industria de la seguridad y hospitalidad afirmaron que el tiroteo empujaría a los complejos hoteleros de Las Vegas a contratar más guardias de seguridad armados, una reversión de la política anterior del Strip.

DeShong destacó que el programa especializado está diseñado para proporcionar “soporte altamente calificado y especializado a nuestros talentosos equipos de seguridad de propiedades” y se está implementando gradualmente en las propiedades de MGM.

A diferencia de SWAT, la “versión civil de MGM no tiene poderes policiales para realizar arrestos”, indicó Ramos. “Pero puede desplegar tácticas para que sea seguro hasta que llegue la aplicación de la ley; pueden utilizar medios letales o incluso mortales si lo consideran necesario”.

La lista de trabajos indica que las situaciones de emergencia podrían implicar el uso de la fuerza “hasta e incluyendo la respuesta armada”.

Lo que hace SWAT

Las unidades especiales de armas y tácticas, o equipos SWAT, responden a situaciones de emergencia y están compuestas por oficiales de policía que pueden pasar pruebas físicas y tácticas difíciles, detalló Ramos.

Doug Poppa, un ex elemento de policía y director de seguridad de casinos, aseguró que el equipo de la Policía Metropolitana es considerado uno de los mejores en los Estados Unidos y con frecuencia entrena a oficiales de SWAT de otros estados.

Los miembros de SWAT llevan a cabo órdenes de allanamiento de alto riesgo y responden a disparos activos y situaciones de rehenes, entre otras cosas, explicó Poppa, quien ahora escribe sobre temas de seguridad para el Baltimore Post-Examiner.

El objetivo de MGM puede ser tener una unidad de respuesta de emergencia en todas las propiedades a toda hora, mencionó Poppa, quien aplaudió el nuevo programa.

Rivera se desempeñó como oficial de la policía militar durante cinco años antes de unirse a la Policía Metropolitana. Se retiró en 2017 después de 27 años de servicio. Chris Petko se retiró de la policía como Teniente en 2015 después de 28 años de servicio.

Sheahan fue uno de los cinco oficiales de SWAT quien creó el protocolo táctico del tirador activo de la policía, de acuerdo con su perfil de LinkedIn. Él es también un francotirador certificado. Se retiró en el rango de sargento en 2015 después de 25 años en la fuerza.

Gorup se retiró en 2017 después de 22 años en el trabajo. Hunt se retiró en 2015 después de 26 años en el trabajo.

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