Crean becas un ducto para títulos desde Las Vegas a Kentucky

En algún lugar cerca de las orillas del río Ohio en Owensboro, Kentucky, algunos estudiantes de la Ciudad del Pecado están buscando una educación superior.

El sorteo: becas del 100 porciento para la Universidad Kentucky Wesleyan College, la cual es una pequeña universidad de artes liberales basada en fe de menos de mil estudiantes.

Es el tercer año consecutivo que la Rogers Foundation, con sede en Las Vegas, ofrece experiencias universitarias con todos los gastos pagados a los estudiantes del Condado de Clark que exhiban un gran impulso y pasión.

La conexión con Kentucky proviene de la familia del difunto Jim Rogers, ex propietario de Channel 3, quien invirtió su patrimonio en la fundación para impulsar las oportunidades de arte y educación.

Muchos de los miembros de su familia, originarios de Louisville, Kentucky, asistieron a la escuela.

“Habíamos determinado cuando comenzamos la fundación que queríamos y necesitábamos enfocar el dinero que teníamos muy específicamente, en lugar de distribuir el dinero demasiado bajo”, dijo su esposa, Beverly Rogers, quien encabeza la fundación.

Eso significa que estudiantes como Doreen Chloe Lubag, graduada de la Academia de Las Vegas y junior en la universidad, tienen los ojos abiertos a la vida más allá de Nevada.

Le llevó un tiempo a Lubag acostumbrarse al choque cultural. En lugar de quedarse dormida en una ciudad bulliciosa, declaró, escuchó grillos y ranas a la hora de acostarse. Tiendas cerradas temprano. Ella hablaba más rápido que sus compañeros de clase.

Pero mientras que estaba inicialmente nostálgica en el primer año, ha llegado a amar la vida allí.

“Es como una explosión del pasado cuando llegas aquí”, describió Lubag, que se está especializando en estudios jurídicos. “Me gusta. Todo es mucho más lento, no es necesario ‘ir, ir, ir’ todo el tiempo”.

Hasta el momento, 38 estudiantes han asistido a la escuela como Kentucky Wesleyan Rogers ‘Fellows, financiado por aproximadamente 4.6 mdd de la fundación. Los estudiantes deben cumplir con los requisitos mínimos de GPA y de un examen de ingreso a la universidad mientras muestran liderazgo e interés en el servicio público. Se prefieren estudiantes universitarios de primera generación.

Los estudiantes de Las Vegas Valley también han agregado diversidad a Kentucky Wesleyan, donde la mayoría de los estudiantes son de Kentucky.

“Han sido un grupo muy talentoso y una bocanada de aire fresco y han aportado diversos antecedentes a la institución”, destacó Jeremy Pittman, vicepresidente de admisiones y ayuda financiera. “Ha sido una asociación realmente maravillosa, y ha dado a algunos estudiantes la capacidad de poder hacer otro tipo de cosas y ver algunas cosas que no habían hecho antes”.

Las becas no son la única ayuda financiera que ofrece la fundación. Las becas Rogers Foundation Achievers, que se otorgan a estudiantes del distrito que cumplen con los requisitos mínimos de GPA y de examen de ingreso a la universidad, brindan diversos montos de asistencia a universidades o colegios en todo el país.

Eso lleva el total de becas de la fundación a poco más de 6 mdd.

Para Taylor Kloos, una estudiante de último año de la Northwest Career and Technical Academy, convertirse en un Rogers ‘Fellow parecía un sueño inalcanzable.

Kloos quiere ser maestra de educación especial, un campo que tiene dificultades para atraer candidatos. Ella estaba interesada en Kentucky Wesleyan porque tiene un programa de certificación dual en educación especial y primaria.

Si ella asistía a la UNLV por su cuenta, explicó, tendría alrededor de $15 mil en deudas, incluso con ayuda financiera y becas, para cuando se graduara.

“Eso es bastante aterrador”, señaló. “Especialmente en el salario de un maestro”.

De acuerdo con la misión de la Fundación Rogers, Kloos finalmente quiere ingresar a la educación especial donde más se necesita.

“Dondequiera que obtenga un trabajo, donde sea que los niños de verdad me necesiten, allí es donde me quedaré”, agregó.

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