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Critican republicanos a Sisolak por la “pausa” de COVID del distrito escolar

CARSON CITY – Para calibrar solo la importancia de la educación como tema en la contienda de este año para las elecciones a gobernador, considera cómo los candidatos reaccionaron el martes después de que el Distrito Escolar del Condado Clark agregara dos días al próximo fin de semana festivo para una “pausa” promovida por el COVID.

Citando la “extrema escasez de personal” causada por el aumento de los casos de pandemia, el distrito dijo que cancelaría las clases el viernes y el martes, a ambos lados del día festivo de tres días de Martin Luther King Jr. para ayudar a contener la propagación. La noticia de que esos días se recuperarán en febrero y abril no podía competir con el mensaje de “el COVID vuelve a cerrar las escuelas”, y los candidatos no perdieron el tiempo en hacer oír su voz.

El gobernador Steve Sisolak, que aspira a su segundo mandato, se ubicó en la línea de los mensajes al reconocer que “muchos padres y familias se sentirán decepcionados”. Pero se abstuvo de criticar, añadiendo que estaba “comprometido a mantener las escuelas abiertas para el aprendizaje presencial y mantener la seguridad de nuestros estudiantes, educadores y personal”.

La actitud de los gobernadores respecto al cierre de escuelas por el COVID ha evolucionado desde los primeros días de la pandemia, junto con los cambios en los protocolos de tratamiento y prevención, por no hablar de la creciente frustración de todos los sectores por los efectos bien documentados de la pandemia en el aprendizaje y el rendimiento de los estudiantes.

“No hay nada que sustituya a tener a los niños en nuestros campus, aprendiendo en las aulas con sus profesores y compañeros”, dijo Sisolak. “Y utilizaré todos los recursos que tengo como gobernador del estado de Nevada para mantener las escuelas abiertas para el aprendizaje presencial”.

Los republicanos atacan

Varios de los potenciales oponentes republicanos de Sisolak hablaron al respecto. El ex senador de Estados Unidos, Dean Heller, dijo que “el manejo y la gestión de la pandemia han sido completamente desastrosos por parte de Steve Sisolak y nuestros estudiantes están pagando una vez más el precio”. La relación entre el gobernador y la decisión del distrito escolar no estaba clara.

Heller también arremetió contra uno de sus oponentes republicanos, el alguacil del Condado Clark Joe Lombardo, por imponer un mandato de vacunación a los nuevos empleados del departamento de policía que “empeoró la crisis”.

Sin embargo, Heller se vio superado por la reacción de la concejal de Las Vegas Michele Fiore. Prometió hacerse cargo de las escuelas del Condado Clark mediante una orden ejecutiva “el primer día de mi administración”, eludiendo el hecho de que el gobernador no tiene esa autoridad.

Guy Nohra, un capitalista de riesgo que se postula por primera vez a un cargo, adoptó un enfoque diferente al criticar la respuesta del gobernador como “irresponsable”, acusándolo de “falta de fortaleza y liderazgo” por no estar con los padres ni tener una visión clara para salir de la pandemia. Haciendo sonar uno de sus temas de contienda, acusó a Sisolak de copiar “el camino de California”.

Heller, Fiore y Nohra estuvieron presentes el pasado jueves en el primer debate de los gobernadores del Partido Republicano en Reno. A lo largo de dos horas y media, los ocho candidatos presentes en el estrado mencionaron “educación”, “escuelas” o “estudiantes” unas 136 veces, según una transcripción. En cambio, “profesor” se mencionó solo 15 veces. Y “seguridad” se mencionó 17 veces, pero nunca en relación con las escuelas, solo en referencia a las elecciones y la delincuencia.

Ojos en Virginia

Está claro que todas las partes están prestando atención a lo que ocurrió en Virginia en noviembre, donde el candidato republicano a gobernador por primera vez, Glenn Youngkin, aprovechó el cansancio por el cierre de escuelas, el alarmismo sobre los planes de estudio progresistas, como la teoría crítica de la raza, y las meteduras de pata en la campaña relacionadas con la educación de su veterano oponente demócrata, Terry McAuliffe, para ganar su carrera.

Teniendo en cuenta que Nevada ocupa siempre el último lugar, o casi, en materia de educación, es seguro que este tema siempre ocupará un lugar destacado entre las preocupaciones de campañas y de los votantes. El impacto de la pandemia solo ha sobrecargado las cosas. Los republicanos quieren fusionar el descontento con las escuelas en dificultades y la respuesta del estado a la pandemia en un único y potente argumento contra la reelección de Sisolak.

A juzgar por la rápida respuesta de Sisolak el martes, el gobernador es consciente de su potencial exposición al tema. Pero no está haciendo excusas o disculpas por las posiciones que ha tomado cuando la pandemia entra en su tercer año.

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