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Cuerpo encontrado en desierto de Arizona se identifica como adolescente desaparecida en California

Una joven desconocida encontrada muerta en una zona desértica entre la presa Hoover y Kingman (Arizona) en 2016, ha sido identificada recientemente gracias a la tecnología de genealogía genética, según anunció este martes la oficina del alguacil del Condado Mohave.

La misma tecnología se utilizó para resolver un caso pendiente de homicidio de hace décadas en Las Vegas este verano.

Las autoridades de Arizona han determinado que la joven encontrada muerta era Kimberly Rena Jones, de 18 años, que fue reportada como desaparecida fuera de San Bernardino, California, en 2017, según un comunicado de prensa del martes.

Fue encontrada en un barranco en la zona de White Hills, junto a la U.S. Highway 93, a unas 65 millas al sureste de la presa Hoover, según las autoridades. Su cuerpo estaba demasiado descompuesto para ser identificado.

Las autoridades compartieron entonces un retrato hablado de la adolescente en redes sociales y compararon sus características con los informes de personas desaparecidas en todo el país, pero los investigadores no encontraron ninguna coincidencia. Los detectives del Condado Mohave no tenían conocimiento de la denuncia de desaparición de Jones en California, según el comunicado del martes.

En febrero de 2020, el caso fue asignado a la unidad de investigaciones especiales del departamento, que investiga los casos sin resolver. Los detectives en ese momento decidieron intentar usar la tecnología de genealogía genética para rastrear el ADN de la adolescente hasta su árbol genealógico.

La técnica requería una muestra diferente a la recolectada originalmente, dijo la oficina del alguacil. Así que los investigadores exhumaron en octubre de 2020 el cuerpo de la joven para recuperar una muestra suficiente. La muestra se envió entonces a un laboratorio externo para su procesamiento.

Los resultados permitieron a los funcionarios localizar a algunos de los familiares de la chica, que pudieron identificarla en julio de 2021.

Antes de que fuera identificada, la comunidad de Kingman había recaudado dinero para un servicio funerario en enero de 2020 en honor a la adolescente, dijo el martes la portavoz de la oficina del alguacil, Anita Mortensen. Los funcionarios inicialmente creían que tenía entre 13 y 15 años.

“Nos gustaría extender nuestra más sincera gratitud a la comunidad que se unió para pagar y asistir a sus servicios funerarios”, dijo el departamento en un comunicado el martes.

La causa de la muerte de la adolescente no se había determinado hasta el martes. Los detectives siguen investigando. Ya en noviembre de 2016, los detectives consideraron su muerte como un posible homicidio.

Cualquier persona que tenga información sobre Jones puede ponerse en contacto con la unidad de investigaciones especiales del Condado Mohave al 928-753-0753 ext. 4408 o al 1-800-522-4312.

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