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Cumple 90 años la legalización del juego en Nevada

No esperes ningún desfile ni pasteles de lujo el viernes, a pesar de que es el 90º aniversario de uno de los acontecimientos históricos más importantes de Nevada.

Fue el 19 de marzo de 1931, cuando los líderes del estado aprobaron la legalización de los juegos de apuestas, cambiando para siempre el curso económico de Nevada y Las Vegas.

Aunque la noticia no fue un gran acontecimiento en su momento (los casinos ilegales habían operado en algunos hoteles durante años antes de que se produjera la legalización) los historiadores de Nevada y los líderes de la industria afirman que esa decisión legislativa cambió para siempre el Silver State.

No está claro cuántos casinos estaban abiertos hace 90 años. El Casino Railroad Pass entre Henderson y Boulder City fue el cuarto licenciatario del estado, abriendo el 1º de agosto de 1931 para entretener a los trabajadores de la construcción de la Presa Hoover.

Con los tres concesionarios que precedieron al Railroad Pass fuera del negocio, este hotel-casino de 89 años se considera ahora el casino legal más antiguo del estado. El hotel-casino más antiguo de Las Vegas es el Golden Gate, que se inauguró originalmente como Nevada Hotel en 1906.

Al 31 de diciembre, operaban en el estado 436 hoteles-casino con licencia y dos mil 340 tabernas, restaurantes, tiendas de conveniencia y supermercados que ofrecen hasta 15 máquinas tragamonedas en sus negocios.

Entre los nuevos licenciatarios está el casino Virgin Hotels Las Vegas, que abrirá al público el jueves. También hay 13 casinos con licencia en todo el estado que permanecen cerrados a causa de la pandemia de coronavirus.

“Si nos fijamos en 1931, cuando se legalizó el juego, era un negocio a muy pequeña escala en aquella época”, comentó David Schwartz, vicerrector adjunto de asuntos de la facultad de la UNLV y profesor afiliado del Departamento de Historia de la universidad, que ha escrito mucho sobre la historia del juego, las estadísticas del mismo y la tecnología de los casinos. “En los años 50, creció enormemente y la estructura reguladora tuvo que crecer con ella”.

“Dar a la gente una razón para visitar”

Michael Green, profesor asociado del Departamento de Historia de la UNLV, declaró que la Depresión pudo no haber sido necesariamente el motor de la legalización del juego.

“No es que los historiadores sean unos ‘desacreditadores’ profesionales, pero siempre se decía: ‘Oh, se hizo para obtener ingresos durante la Depresión’, o para regular un vicio”, dijo Green. “En realidad parece haber sido el resultado de los esfuerzos de un promotor inmobiliario de Las Vegas, Tom Carroll, y su actitud fue: ‘Dale a la gente una razón para visitar. Vendrán aquí. Les gustará. Invertirán. Se quedarán. Si no, ganamos un poco de dinero’”, agregó Green.

“Por supuesto, hoy no miramos a los turistas que vienen aquí y decimos: ‘Esperamos que todos se queden e inviertan’, aunque esperamos que algunos lo hagan”.

“El estándar de oro”

La incorporación de una capa reguladora en la década de 1950 convirtió a Nevada en líder a nivel nacional.

“Aunque hay cosas que surgen que son problemáticas, siempre parece que la industria y los reguladores se adelantan para abordar el problema y hacerlo bien, y por eso somos el estándar de oro”, mencionó el presidente de la Comisión de Juegos de Nevada, John Moran, actualmente el regulador de juegos que más tiempo lleva en el estado.

“El estándar de juegos de Nevada se construye en torno al sistema de dos niveles en el que tenemos la Junta (de Control de Juegos) regulando y haciendo cumplir, y tenemos la comisión que supervisa eso y toma la determinación final para mejorar la política en Nevada”, explicó Moran. “Los precursores del juego obviamente hicieron lo correcto y siguieron el camino correcto que nos ha llevado desde sus inicios a ser ahora el estándar de oro en Estados Unidos”.

Esa gran ventaja en el sector es la razón por la que Nevada sigue siendo considerada la principal autoridad del país (y quizá del mundo) en materia de juegos. Los reguladores de países extranjeros suelen pedir consejo a los mejores juristas del estado.

“El siguiente estado en legalizar el juego de casino moderno fue Nueva Jersey en 1976”, agregó Schwartz. “Eso es una ventaja de 45 años, así que creo que muchas de las preguntas que surgieron se respondieron primero en Nevada. Creo que mientras la gente del estado y los reguladores sigan innovando y evolucionando, nos seguirá yendo bien”.

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