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‘Decepcionado y sorprendido’, Gallant habla de su despido de los Golden Knights

BOSTON — El ex entrenador de los Golden Knights, Gerard Gallant, habló públicamente sobre su despido por primera vez el sábado por la noche y le reveló al periódico Journal Pioneer de la Isla Prince Edward que estaba sorprendido por la jugada.

“No esperas algo así cuando cuentas con dos años y medio de carrera”, le comentó Gallant al periódico en su ciudad natal de Summerside. “Me decepcioné y me sorprendí, pero entiendo que el negocio del hockey y las cosas tienen que cambiar a veces. Tomaron una decisión difícil, y estoy seguro de que fue dura para ellos, pero así es el hockey”.

Gallant asistió el sábado a un partido de la Liga de Hockey Junior Marítima en Summerside. Su hijo, Jason, es entrenador asistente de los Summerside Western Capitals.

Gallant, de 56 años, mencionó que fue notificado de la decisión del equipo de despedirlo a él y al entrenador asistente Mike Kelly en Ottawa el miércoles, y Gallant pasó los tres días siguientes visitando a sus nietos en Moncton, New Brunswick.

Los Knights iban 24-19-6 y perdieron cuatro partidos seguidos para caer una posición de playoffs al momento de la destitución de Gallant.

Gallant fue nombrado el entrenador del equipo de la División del Pacífico para el Juego de las Estrellas (All-Stars) del sábado en St. Louis, basado en que los Knights tienen el porcentaje de puntos más alto de la división en el punto medio oficial de la temporada.

Gallant le dijo al periódico que la NHL le dejó decidir si quería ser entrenador en el evento, pero confesó que no se sentía cómodo asistiendo. El entrenador de Arizona, Rick Tocchet, fue nombrado como el reemplazo de Gallant.

“Era entrenador All-Star hace una semana y media y estábamos en el primer lugar de nuestra división, y luego las cosas cambian y perdimos cuatro partidos seguidos”, explicó Gallant. “Tomaron una decisión que no resultó muy popular para mí, pero es lo que es y hay que seguir adelante. No me voy a preocupar por el pasado, voy a mirar al futuro y eso es lo que tienes que hacer como entrenador”.

Gallant iba 118-75-20 y guió a los Knights a la final de la Copa Stanley en su temporada inaugural. Los Knights se clasificaron para los playoffs la temporada pasada pero fueron eliminados en la primera ronda por su rival San José después de una controvertida derrota en el séptimo juego.

Kelly regresó a Las Vegas después de ser despedido, según el Journal Pioneer, pero el asistente de Gallant (quien llevaba mucho tiempo en el cargo) no pudo ser localizado para hacer comentarios.

“Los dos años y medio fueron increíbles”, afirmó Gallant. “Ese primer año fue una temporada mágica, si hubiéramos podido culminar con la victoria en la Copa Stanley, habría sido increíble. El segundo año también fue muy bueno, llegamos a los playoffs y luchamos duro”.

“Hasta que me despidieron, tuve dos años y medio siendo muy feliz en Las Vegas. Es una buena organización, un buen equipo y estaba emocionado”.

Gallant dijo que quiere volver a entrenar en la NHL, ya se le ha vinculado como posible candidato para el equipo de expansión de Seattle y en Detroit, que está enterrado en la parte inferior de la clasificación de la NHL y podría estar buscando cambiar a su actual entrenador Jeff Blashill.

Gallant pasó nueve temporadas con los Red Wings como jugador y fue compañero de línea del actual director general de Detroit, Steve Yzerman.

Mientras tanto, Gallant le comunicó al Journal Pioneer que dividirá su tiempo entre la Isla Prince Edward y la visita a sus nietos en New Brunswick.

“Si surge una oportunidad, definitivamente la consideraré, yo mismo y Mike”, le aseguró Gallant al periódico. “Mike es una gran parte de lo que hago, y a veces la gente se olvida de los entrenadores asistentes. Mike es un buen hombre, hemos estado juntos por mucho tiempo”.

“No soy solo yo, Mike es parte de esto también, nos prepararemos y, con suerte, algo surgirá”.

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