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Declara el Condado Clark que las falsedades de COVID son una crisis de salud pública

Una mayoría de la Comisión del Condado Clark adoptó el martes una postura formal contra la desinformación sobre el COVID-19, declarando que se trata de una crisis de salud pública, en medio de las preocupaciones de otros legisladores de que hacerlo podría agitar una profunda división dentro del sur de Nevada.

El voto cinco a dos convirtió al condado en una de las pocas jurisdicciones de Estados Unidos en calificar las falsedades relacionadas con el COVID-19 (a menudo arraigadas en una extrema desconfianza en el gobierno) como una crisis que ha prolongado la pandemia al socavar los esfuerzos para combatir la propagación de la enfermedad.

“Es importante que nuestra junta de gobierno declare la desinformación sanitaria como una crisis de salud pública y se comprometa a hacer todo lo posible para combatir las falsedades que siguen poniendo en peligro la vida de nuestros ciudadanos”, dijo el comisario Justin Jones, que propuso la resolución, en un comunicado inmediatamente después de la votación.

Pero los comisionados Marilyn Kirkpatrick y Jim Gibson rechazaron la medida, diciendo que tenía el potencial de abrir un debate entre los bandos divergentes y dar la impresión de que equivalía a reprimir la disidencia.

“Esto no es más que munición que sugiere que ahora vamos a intentar controlar la expresión, lo que nadie pretende hacer”, dijo Gibson.

Presidenta rechaza la declaración

Kirkpatrick, una de las principales figuras del estado en la lucha contra el virus que ha impulsado medidas de salud pública y vacunaciones, decidió no apoyar la resolución incluso cuando el doctor Vivek Murthy, secretario de salubridad de Estados Unidos, advirtió a los estadounidenses que la desinformación sanitaria ha amenazado la respuesta del país a la pandemia.

“Hay desinformación en todos los lados”, dijo.

Como ejemplo, señaló a alguien que proporciona información errónea sobre si el Distrito de Salud del Sur de Nevada está abierto para una vacuna o una prueba.

Reconociendo que estaba considerando si apoyar la resolución en tiempo real mientras se dirigía a ella, Kirkpatrick (que también dijo que ha sido “amenazada más veces que no”) concluyó que no quería silenciar ninguna voz ni dividir más a la comunidad.

“Estamos tan mal como comunidad ahora simplemente hablando con la gente”, dijo, lamentando un colapso del discurso civil de acuerdo a desacuerdo que señaló era irreconocible de la Nevada en la que creció. “Pero ahora estamos enfadados por ambas partes. Estamos enfadados por todas partes”.

La asesora legal del condado, Mary-Anne Miller, dijo que la resolución es esencialmente una declaración del condado y que no criminaliza la libertad de expresión, lo que significa que no hay castigo para quien sostenga y ejerza opiniones diferentes.

El Condado San Diego se convirtió en el primer gobierno del país en aprobar una resolución de este tipo a finales del mes pasado.

El distrito de salud se suma a la iniciativa

Aunque más de 1.1 millones de personas han sido totalmente vacunadas en el condado, la cifra representa solo alrededor del 57 por ciento de la población elegible de 12 años o más.

El doctor Fermín Leguen, funcionario de salud del distrito de salud, dijo en un comunicado el martes que apoyaba la resolución del condado, calificando la desinformación como una fuente de dudas sobre las vacunas que ha aumentado la demanda de tratamientos no probados y poco seguros.

“Aunque es esencial que los organismos públicos ofrezcan un foro para que la gente comente y dé su opinión sobre cuestiones que les afectan, es fundamental que la información que afecta a la salud y la seguridad del público se base en datos científicos y precisos”, dijo.

Gran rechazo a la declaración

Durante un lapso de comentarios públicos al inicio de la reunión del martes, los críticos de la resolución acusaron a los funcionarios del condado de impulsar una única narrativa sobre la pandemia y cuestionaron cómo planeaban establecer el barómetro de los hechos.

“Me parece increíble que estemos considerando que el gobierno debe ser el único árbitro de la verdad”, dijo Ed Uehling, un participante frecuente en las reuniones del gobierno.

Los críticos temían que su capacidad para expresar su opinión se viera amenazada, ya que criticaron al gobierno por ser insistentes con el uso de cubrebocas y otros mandatos de salud y, contrariamente a los expertos en salud pública, insistieron en que las vacunas no eran seguras.

A menudo, el lapso de comentarios públicos estaba cargado de teorías conspirativas: Se habló de nuevos órdenes mundiales, de una “plandemia” y de que el doctor Anthony Fauci había financiado y creado el COVID-19 para matar gente. Una mujer dijo que la vacuna era la predecesora de una “inyección de la marca de la bestia”.

Un hombre que llevaba una camiseta de “Jeffrey Epstein no se suicidó” cuestionó que la gente se apuntara al comunismo mediante aplicaciones secretas en sus teléfonos móviles y contratos ocultos con China.

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