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Defensores locales de inquilinos aplauden la extensión de la prohibición de desalojos

Miles de inquilinos del sur de Nevada en dificultades obtuvieron un indulto de última hora el lunes, cuando el gobierno federal anunció que extendería su prohibición de desalojo hasta junio.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) anunciaron la extensión el lunes, dos días antes de que expiraran las protecciones federales. Es la tercera vez que se retrasa el plazo.

Los grupos locales de lucha para los desamparados y los defensores de los inquilinos aplaudieron la acción el lunes, pero un representante de una asociación de apartamentos de Nevada calificó la medida de “devastadora” para los propietarios en apuros.

“Estoy segura de que hay un suspiro colectivo de alivio ahí fuera”, señaló Stacey Lockhart, directora ejecutiva de HopeLink of Southern Nevada, una organización sin ánimo de lucro que pretende evitar que los residentes del Valle de Las Vegas se queden sin hogar.

“Las cosas en Las Vegas están mejorando con el turismo y el regreso de los empleos”, mencionó. “Y si podemos proporcionar ese poco de tiempo de respiro, dejar que la gente consiga un puñado de cheques de pago en su haber, sería útil tanto para los inquilinos como para los propietarios”.

Taylor Altman, una abogada que trabaja en el Consumer Rights Project en el Legal Aid Center of Southern Nevada, está de acuerdo. Ella comentó que la orden de los CDC llega en un momento crítico cuando la economía local está viendo signos de recuperación.

“Esta extensión es realmente importante para Nevada, ya que estamos dando un giro en la pandemia, la economía está empezando a recuperarse, la gente se está vacunando y volviendo al trabajo”, indicó Altman. “Y también dará tiempo a que millones de dólares en ayudas a rentas lleguen a manos del propietario”.

Esperar y ver para Nevada

Mientras tanto, sigue sin estar claro si el gobernador Steve Sisolak prorrogará la moratoria de desahucios de Nevada, que expira el miércoles. En diciembre, Sisolak restableció la prohibición de desalojos.

“La prórroga de los CDC anunciada esta mañana está siendo evaluada para determinar los próximos pasos de Nevada”, notificó la portavoz de Sisolak, Meghin Delaney, en un comunicado enviado el lunes al Review-Journal. “A medida que se disponga de más información, la compartiremos con la prensa y el público tan pronto como sea posible”.

Taylor Altman, del Legal Aid Center of Southern Nevada, dijo que la extensión de los CDC es una acción “realmente buena”, y que la organización está instando a Sisolak a extender la moratoria del estado.

Las protecciones bajo la orden de los CDC son amplias, agregó Altman, y está diseñada para aplicarse ampliamente en cada jurisdicción, exigiendo a los propietarios que no desalojen a las personas cubiertas de una propiedad residencial durante la duración de la moratoria. Las personas cubiertas deben cumplir ciertos criterios y deben presentar la declaración al propietario.

Altman describe la orden de los CDC como “solo un piso, no un techo”, y permite a los estados promulgar protecciones más amplias para sus residentes.

La orden de desalojo de Sisolak, la Directiva 36, es “más protectora” que la orden de los CDC, señaló Altman.

La moratoria de desalojo del gobernador es sobre cómo se aplica la orden de los CDC en el estado, y promulga protecciones específicas en Nevada, explicó Altman. Estas incluyen los desalojos por falta de pago de renta, desalojos sin causa, y posesión de propiedad después del plazo si un inquilino está atrasado en la renta.

“El gobernador emitió acertadamente la Directiva 36 para aclarar cómo se aplicaría la orden de los CDC aquí en Nevada bajo nuestras leyes, y es realmente importante tener esa claridad y orientación no solo para los inquilinos, sino también para los tribunales y los propietarios”, aseveró Altman.

“Devastador” para los propietarios

La extensión de los CDC no fue una sorpresa para la Nevada State Apartment Association.

“Dado el estado de la recuperación, no fue una sorpresa”, dijo Susy Vásquez, directora ejecutiva del grupo, que representa a más de 140 mil unidades de renta y es uno de los mayores grupos de comercio en Nevada.

Su organización informa a la oficina de Sisolak sobre cómo les ha ido a los complejos de apartamentos y a los pequeños propietarios durante la pandemia. “Esperamos ver cómo va a abordar el final de nuestra moratoria que expira el 31”, apuntó.

Para los propietarios de Nevada en apuros, Vásquez dijo que la prórroga de los CDC es “devastadora”. La extensión de desalojo de los CDC llegó en un momento en que los propietarios comenzarán a ver sus facturas de servicios públicos subir.

“También debemos considerar el próximo calor del verano y si los propietarios tendrán o no la capacidad de mantener las operaciones a medida que se dirigen a los meses más caros del año con poco o ningún ahorro reservado”, agregó Vásquez.

Lockhart, de HopeLink of Southern Nevada, dijo que entiende la difícil situación de muchos propietarios y complejos de apartamentos, añadiendo que la inmensa mayoría de ellos están trabajando con los inquilinos para evitar los desalojos.

“Tengo simpatía y compasión por los propietarios que están ahí, porque sé lo difícil que ha sido para algunos de ellos: No es un lugar fácil para nadie en este momento”, dijo. “No quiero ver a la gente desahuciada y en la calle, pero al mismo tiempo quiero que los propietarios también cobren, así que si todo el mundo puede aguantar un poco más, creo que podemos conseguir ambas cosas”.

Recursos para los inquilinos de Nevada

Lockhart y Altman dijeron que los inquilinos deben solicitar inmediatamente el Clark County’s CARES Housing Assistance Program (CHAP), que proporciona asistencia para rentas.

El programa ha ayudado a más de 22,500 hogares con el pago de renta o las facturas de la hipoteca y el condado espera unos 129 millones de dólares en fondos adicionales. Para obtener más información sobre CHAP y cómo solicitar la asistencia, los lectores pueden visitar chap.clarkcountynv.gov.

Altman añadió que si los inquilinos reciben un aviso de desalojo, deben presentar inmediatamente una respuesta ante el tribunal. Legal Aid Center of Southern Nevada está disponible para ayudar a los inquilinos a hacer eso en línea.

Los inquilinos también deben revisar la moratoria de desalojo del estado.

“Si usted califica, firme la declaración bajo pena de perjurio y proporciónela a su propietario”, sugirió Altman. “Y luego, cuando reciba una notificación de desalojo, presente su respuesta y una copia de esa declaración firmada, con una prueba de servicio que muestre cómo fue entregada a su arrendador”.

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