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Defiende Perry su presupuesto energético, incluida la financiación para Yucca Mountain

WASHINGTON — El secretario de energía, Rick Perry, defendió su solicitud de presupuesto de 31.7 mil millones de dólares el martes y le expuso a los legisladores de la Cámara de Representantes que el plan de almacenamiento de desechos nucleares en Nevada y otros estados, pone a Estados Unidos en el camino de la independencia energética.

El presupuesto incluye 116 millones de dólares para reiniciar las audiencias de licencias en la solicitud del Departamento de Energía (DOE) para construir una instalación de almacenamiento permanente para desechos nucleares de alto nivel en Yucca Mountain e implementar un programa de almacenamiento provisional.

“Tenemos que encontrar una solución para esto”, destacó Perry al subcomité de energía de las Asignaciones de Vivienda.

Perry presentó al panel que, sin desarrollar Yucca Mountain y abrir sitios de almacenamiento provisionales, los residuos nucleares se almacenan en plantas de energía e instalaciones militares en todo el país.

“Si no hacemos esto de alguna manera, seguiremos teniendo 38 repositorios y están en cada uno de sus estados”, señaló Perry.

Agregó que el costo de almacenar desechos nucleares en los reactores donde se producen, está costando a los estadounidenses 2 millones de dólares al día.

La representante Marcy Kaptur, D-Ohio, la presidenta del subcomité, criticó el presupuesto general e indicó que recorta un 11 por ciento del presupuesto anterior, afirma que “perjudica el futuro energético de Estados Unidos”.

Kaptur también comentó que el documento carece de detalles y está “plagado de propuestas retrógradas”.

Sin embargo, el representante republicano, Mike Simpson de Idaho elogió el enfoque de la administración, particularmente su dedicación para abordar el almacenamiento de desechos nucleares.

Simpson apuntó que la eliminación de desechos nucleares en Yucca Mountain es la “ley de la tierra”.

“Necesitamos avanzar sin demora”, recomendó Simpson.

La comparecencia de Perry ante el subcomité es la primera oportunidad de defender sus prioridades de gasto, ya que las propuestas de presupuesto del DOE para el año fiscal 2020 se dieron a conocer a principios de este mes.

De los $116 millones para licencias de Yucca Mountain y almacenamiento provisional, $26 millones se destinan a fondos de defensa. Yucca Mountain se encuentra a 90 millas al noroeste de Las Vegas.

Los contratistas privados tienen solicitudes ante la Comisión de Regulación Nuclear (NRC) para construir instalaciones de almacenamiento provisional en Nuevo México y Texas.

Las audiencias de la NRC sobre la solicitud de Yucca Mountain se detuvieron en 2011 cuando la administración de Obama y el Congreso, bajo el líder de la mayoría del Senado anterior Harry Reid, D-Nev., No buscaron fondos apropiados para el proceso.

En su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2020, que comienza el 1 de octubre, la NRC está buscando $38 millones para contratar personal para la reanudación de las audiencias de la solicitud de Yucca Mountain, que enfrenta 218 desafíos legales por parte del estado de Nevada.

Nevada se opone enérgicamente a la ubicación de las instalaciones de almacenamiento en el estado, señalando que 70 mil toneladas métricas de desechos nucleares de las centrales eléctricas y los buques de la Marina supondrían un riesgo de contaminación para las aguas subterráneas, el entorno local y los residentes que residen cerca o que viajan por rutas de tránsito.

Líderes tribales, empresas y grupos ambientales también se oponen al repositorio.

Los funcionarios del Condado de Nye, donde se encuentra Yucca Mountain y los funcionarios de otros condados rurales cercanos apoyan el proceso de concesión de licencias para determinar si el sitio es seguro.

El Congreso designó Yucca Mountain en 1987 como el único sitio para residuos nucleares permanentes. La falta de desarrollo de la instalación, o una alternativa, ha dado lugar a que se acumulen barras de combustible gastado y otros desechos en plantas de energía e instalaciones militares en 34 estados.

Las solicitudes de presupuesto de la administración Trump en los últimos dos años para reanudar la licencia en la aplicación Yucca Mountain fallaron en el Senado.

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