Dejan Sandoval y Reid legados contrastantes

El dominio demócrata en las elecciones del martes reveló un marcado contraste en los legados dejados por dos políticos influyentes de Nevada: el gobernador Brian Sandoval y Harry Reid.

Como políticos, los dos son muy diferentes. Sandoval está sacado del centro, con un gran cabello y una sonrisa encantadora. También parece estar hecho de teflón. El escándalo de abandono de pacientes con problemas mentales y el abuso del sistema de horas extra de la prisión no le hicieron mella.

Reid era un político con talento, pero con frecuencia se metía el pie en la boca. Algunas de sus gemas incluían quejarse de los malolientes turistas de Washington y llamar a Barack Obama un afroamericano “de piel clara”. Su tiempo como líder de la mayoría en el Senado produjo simpatizantes apasionados y una profunda oposición, en comparación con la gran popularidad de Sandoval. La fuerza de Reid fue su maniobra detrás de escena.

Sandoval pudo haber derrotado a Reid en una carrera de cabeza a cabeza. Sin embargo, Reid recomendó en 2004 que el entonces presidente George W. Bush le concediera a Sandoval una cita de por vida para el banco federal. Sandoval renunció a su magistratura en 2009 para postularse como gobernador.

Nueve años después, sus respectivos partidos en Nevada van en dos direcciones diferentes.

Reid, sabiendo que tenía una reelección difícil en 2010, trabajó durante años para construir el Partido Demócrata del Estado. En 2006, hizo un cabildeo para llevar a Nevada a la segunda reunión presidencial de los demócratas, estos aprovecharon la carrera entre Obama y Hillary Clinton para registrar a 30 mil nuevos votantes demócratas el día de los comités. Reid también se hizo cargo del partido estatal y aprovechó su posición nacional para aumentar su financiación.

Cuando sus puntos de vista no se alinearon con su partido, los cambió. Reid propuso un proyecto de ley en 1993 que habría impedido que los niños nacidos en los Estados Unidos a padres inmigrantes ilegales obtuvieran la ciudadanía. A medida que la mano de obra organizada se volvió más partidaria de la inmigración ilegal y la población latina de Nevada creció, Reid dio un vuelco.

La acción de Sandoval difería marcadamente. Sandoval derrotó al gobernador titular Jim Gibbons en una elección primaria vendiéndose a sí mismo como un conservador. Dijo que “detendría los aumentos de impuestos por matanza de empleos” y que se oponía al matrimonio gay y las licencias de conducir para extranjeros ilegales. Nada de eso era cierto, y los fieles del partido lo notaron. En lugar de reconstruir el Partido Republicano de Nevada, lo dividió. Después de que el candidato que apoyó para presidente en 2013 perdió, Sandoval se retiró.

La popularidad de Sandoval asustó a los retadores demócratas creíbles en 2014, lo que ayudó a los legisladores republicanos a tomar el poder. Reid habría aprovechado esa oportunidad para ayudar a los demócratas durante décadas. Pero Sandoval dividió a los republicanos para aprobar el mayor aumento de impuestos en la historia de Nevada. La única reforma innovadora de esa sesión, las Cuentas de ahorro para la educación, ahora está casi muerta después de que Sandoval dejara que la sesión de 2017 terminara sin asegurar el financiamiento.

Las elecciones de 2014 eliminaron el asiento de los demócratas, por lo que Reid comenzó a reclutar. Eligió a Jacky Rosen para postularse para la Cámara de Representantes en 2016 y para el Senado en 2018. Incluso trabajó para evitar que la Representante Dina Titus desafiara a Rosen en la elección primaria.

Sandoval respaldó a Dean Heller, pero sin ningún efecto. En la carrera del gobernador, Sandoval se negó a respaldar al republicano Adam Laxalt y lo criticó con frecuencia. Ahora que los demócratas controlan Carson City, todas las reformas políticas importantes impulsadas por Sandoval, excepto su enorme aumento de impuestos, están en el punto de partida.

Sandoval pronto será una nota a pie de página en la historia de Nevada, mientras que los esfuerzos de Reid han dado forma al estado para los próximos años.

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