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Delle Donne y las Mystics superan a las Sun 89-78, ganan su primer título de la WNBA

WASHINGTON — Las Washington Mystics ganaron su primer campeonato de la WNBA, obteniendo 22 puntos de Emma Meesseman y 21 de la jugadora “más valiosa” de la liga: Elena Delle Donne para vencer a las Connecticut Sun 89 a 78 en el Juego 5 de las Finales el jueves por la noche.

Fue una conclusión apropiada para una serie entretenida y la temporada de la WNBA. Esta fue la séptima serie en la historia de la liga que llegó a un Juego 5 decisivo, y el equipo local ha ganado esos cinco.

Delle Donne, quien ha estado lidiando con una hernia en su espalda, anotó cuatro puntos durante una carrera decisiva de ocho a cero que le otorgó a las Mystics una ventaja de 80 a 72 con menos de tres minutos para el final. Pero fue Meesseman, la belga de voz suave, quien dio a conocer una nueva y agresiva persona denominada “Playoff Emma” durante la carrera por el título, quien fue nombrada MVP (Jugadora Más Valiosa) de las Finales.

Meesseman se perdió la temporada pasada mientras jugaba con el equipo nacional belga.

“No creo que yo sea la pieza faltante, soy su compañera de equipo e hice lo que debía hacer para ayudar a mi equipo a ganar un campeonato. Esta es mi familia aquí mismo”, declaró.

Delle Donne llegó a Washington hace tres años en un intercambio desde Chicago, con la esperanza de obtener el primer título de las Mystics. Ella creció alrededor de una hora de distancia de la ciudad de Delaware y quería estar más cerca de casa, ha estado luchando contra lesiones y enfermedades durante toda la temporada, rompiéndose la nariz a principios de año y aún usa una máscara para protegerla. Delle Donne también usa una rodillera en la rodilla derecha después de sufrir un hematoma en el hueso en las finales del año pasado.

La victoria le dio al entrenador Mike Thibault su primer campeonato de la WNBA. El entrenador más ganador de todos los tiempos de la liga había llegado a las finales tres veces en su carrera, dos veces con Connecticut, y la temporada pasada con Washington, pero se quedaba corto cada vez.

El juego tuvo un comienzo lento, pero aumentó de ritmo durante la segunda mitad.

Las Mystics perdieron nueve a la mitad del tercer cuarto antes de recuperarse dentro de dos al final del tiempo. Los equipos intercambiaron el liderato en el tiempo final hasta que Delle Donne alcanzó una dura carrera a mitad del cuarto. Después de una falla de Connecticut, Kristi Toliver, la única jugadora en cualquier equipo que había ganado un título antes, corrió por el camino y encestó un hermoso layup para darle a las Mystics una ventaja de 76 a 72.

Delle Donne agregó otra canasta, y Meesseman coronó la carrera saltando para encestar de nuevo.

“Emma trabajó desde adentro, Elena hace lo que hace, tienes que vencerlas defendiéndolas. Todas las jugadoras dieron un paso adelante en el cuarto trimestre cuando más lo necesitábamos”, mencionó Thibault.

Connecticut solo pudo llegar a seis puntos el resto del camino.

Delle Donne consiguió el rebote final y abrazó a sus compañeras de equipo en la cancha central cuando sonó el timbre final.

Jonquel Jones obtuvo 25 puntos para el Sun y Alyssa Thomas agregó 21 puntos y 12 rebotes.

Delle Donne comentó que el equipo era consciente de que lo único que faltaba en el currículum de su entrenador era el campeonato y estaba encantada de haberlo ayudado a darle el primero.

“Él ha creado una atmósfera tan familiar aquí que lo menos que podemos hacer es ganar un título para él”, enunció.

Los dos compartieron un largo abrazo en la cancha central mientras llovía confeti después del partido.

Meesseman puso manos a la obra cuando las Mystics más la necesitaron: al momento en que las Connecticut lideraban por nueve puntos. Ella anotó 11 puntos en el tercer tiempo en una variedad de movimientos posteriores y tiros externos para que las Mystics llegaran 64 a 62 en el último cuarto.

Meesseman señaló que su motivación era simple.

“El trofeo”, respondió. “Es un juego de campeonato, eso es todo lo que necesito. Solo estoy jugando baloncesto. Hoy acabo de encestar mi tiro”.

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