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Demanda la ex-jefa de policía de Henderson al Ayuntamiento, alega discriminación racial

La ex jefa de policía de Henderson, LaTesha Watson, presentó una demanda contra su antiguo empleador a un tribunal federal esta semana, alegando que se enfrentó a la discriminación por ser una mujer afroamericana.

La demanda, presentada el martes ante el Tribunal de Distrito de Estados Unidos, nombra a la ciudad, a la alcaldesa Debra March, al gerente de la ciudad, Richard Derrick, al fiscal de la ciudad, Nicholas Vaskov, al subgerente de la ciudad, Bristol Ellington, a la fiscal auxiliar de la ciudad, Kristina Gilmore, al director ejecutivo de la Asociación de Oficiales de Seguridad Pública de Nevada, Richard McCann, y a los ex presidentes del sindicato de la policía, Kevin Abernathy y Kenneth Kerby, como acusados.

Watson afirma, entre otras cosas, que se enfrentó a la discriminación racial y de género, a un ambiente de trabajo hostil, a la conspiración y a la difamación. Muchos de los reclamos específicos en la demanda aparecieron en una queja que presentó ante la Comisión de Igualdad de Derechos de Nevada el año pasado.

Ella afirma en la demanda que enfrentó resistencia cuando trató de cambiar la cultura del departamento, y que un ex presidente del sindicato alentó a los miembros a presentar quejas falsas en su contra. Afirma que las quejas infundadas fueron usadas injustamente en su contra.

La demanda alega que la ciudad no investigó sus preocupaciones de la misma manera que investigó las quejas sobre ella. También afirma que un empleado blanco del Departamento de Policía de Henderson que se enfrentó a quejas similares a las de Watson no fue investigado de la misma manera.

Watson alega que la información en los medios de comunicación causó un gran daño a su reputación y a su potencial de empleo. Solicitó más de dos docenas de empleos después de dejar Henderson, pero no fue contratada.

En una declaración, la vocera de Henderson, Kathleen Richards, indicó que las “afirmaciones sin fundamento de racismo y discriminación” de Watson se produjeron sólo después de que la ciudad la despidiera en 2019.

“La ciudad tiene una amplia documentación, incluyendo las investigaciones de un tercero imparcial, que establecen de manera abrumadora que el desempeño del trabajo de la señora Watson fue insatisfactorio y que no estaba calificada para dirigir el Departamento de Policía de Henderson”, escribió Richards. “La señora Watson tomó decisiones de liderazgo pobres e ineficaces y creó desconfianza y división dentro de la organización”.

Henderson dio una reprimenda más completa a Watson en respuesta a la queja por discriminación que la ex-jefa presentó el año pasado. La ciudad se refirió a su estilo de liderazgo como “dictatorial” y afirmó que la propia Watson era responsable de su caída por su falta de voluntad de mejorar.

El mandato de Watson como jefa de policía de Henderson estuvo marcado por una relación tensa con dos sindicatos de policía.

Dos días antes de que se le concediera una licencia administrativa en marzo de 2019, un investigador recomendó a los funcionarios municipales que consideraran seriamente la posibilidad de despedirla tras completar las investigaciones sobre su conducta.

La ex jefa optó por no firmar un acuerdo de separación que le hubiera permitido renunciar y, en abril, la ciudad la despidió.

En una carta en la que explicaba su despido, su supervisor, Ellington, que es afroamericano, dijo que mostró una falta de respeto por los funcionarios representados por el sindicato, creaba desconfianza entre la administración y los grupos sindicales, y no cooperó con un investigador independiente.

Henderson contrató al subjefe de Watson, Thedrick Andres, que también es afroamericano, para ser el nuevo jefe de policía.

Ni Watson ni su abogado respondieron a la solicitud de comentarios sobre la demanda.

Watson fue contratada este año para desempeñar un papel de supervisión de la seguridad pública en Sacramento, California.

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