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Demandan padres por el límite de becas en Nevada financiadas con incentivos fiscales

Los padres cuyos hijos asisten a escuelas privadas con becas financiadas por incentivos fiscales estatales, están demandando por un límite impuesto al programa durante la reciente sesión legislativa.

El programa Opportunity Scholarship (lanzado en 2015 cuando los republicanos controlaban tanto la Asamblea Estatal como el Senado) crecía un 10 por ciento cada año según la legislación inicial. Pero los demócratas, quienes tomaron el control de la Legislatura antes de la sesión de 2019, eliminaron esa disposición y limitaron los incentivos fiscales a aproximadamente 6.7 millones de dólares, la misma cantidad que recibió el programa el año pasado.

El programa proporciona becas a familias de bajos ingresos que se financian mediante incentivos fiscales otorgados a empresas que pagan el impuesto comercial modificado.

Mientras que los legisladores en esta sesión canalizaron una infusión única de 9.5 millones de dólares adicionales para asegurar que hubiera suficiente dinero para los estudiantes actuales, al menos una de las tres organizaciones que otorgan tales becas ha informado a los padres que no puede financiar a todos los estudiantes actuales en este año escolar.

Los tres padres demandantes dicen que el límite les deja con la incertidumbre de si sus hijos pueden continuar asistiendo a su escuela privada.

“Si derogan ese aumento de incentivos fiscales y lo eliminan, mi temor es que estas personas no donen más”, señaló Keysha Newell, cuya hija de siete años asiste a la Academia de Innovación en Las Vegas y que espera enviar algún día su hijo allí también. “Y ya no tendré la opción de obtener la beca”.

Argumento de dos tercios

La demanda, que se espera sea presentada el jueves por la mañana por el Institute for Justice, una organización sin fines de lucro que aboga por la elección de escuelas en todo el país, argumenta que la legislación que promulgó el límite constituía un aumento de impuestos.

Dado que la eliminación de los créditos fiscales en última instancia aumenta los ingresos, la legislación que impone el límite (el Proyecto de Ley 458 de la Asamblea) fue un proyecto de ley de recaudación de ingresos que requería una mayoría de votos de dos tercios en cada cámara de la Legislatura, argumenta el instituto.

Joshua House, un abogado del Institute for Justice, comentó que el límite también significa que algunas organizaciones no tendrán suficiente dinero para mantener a los estudiantes actuales a largo plazo, indicó.

“Si son lo suficientemente jóvenes, no van a tener suficientes fondos a largo plazo, sin importar la cantidad de fondos a corto plazo que hayan recibido en el próximo bienio”, explicó House.

Otros demandantes incluyen la AAA Scholarship Foundation y las empresas que utilizan el incentivo fiscal. Un borrador de la queja nombra al Departamento de Educación y al Departamento de Impuestos como acusados.

En una nota a las organizaciones de becas en julio, el Departamento de Educación del estado aclaró que los fondos se limitan solo a los estudiantes actuales, a menos que la organización “razonablemente espere” tener suficiente dinero para financiar a los nuevos estudiantes hasta que se gradúen de la preparatoria.

Los Departamentos de Educación e Impuestos declinaron hacer comentarios debido a litigios pendientes.

El presidente de la Asamblea, Jason Frierson, demócrata por Las Vegas, declinó hacer comentarios y dirigió preguntas a la Oficina del Consejo Legislativo. La oficina también declinó hacer comentarios.

En una entrevista previa con el Review-Journal, Frierson indicó que los legisladores trabajaron con la oficina supervisando el programa para asegurar que se asignara suficiente dinero para permitir que los beneficiarios actuales continúen recibiendo la beca.

Pero el Fondo de Educación del Norte de Nevada, una de las tres organizaciones sin fines de lucro que administran el programa, envió una nota en julio a los padres diciendo que solo tenía suficiente dinero para financiar a los estudiantes de preparatoria ya inscritos. Otros estudiantes que anteriormente recibieron una beca no la recibieron este año.

“La inconsistencia de la Legislatura de Nevada con respecto al programa Opportunity Scholarship, hace que las decisiones a largo plazo de nuestra parte sean imposibles”, decía la carta a los padres.

Pero la AAA Scholarship Foundation, que distribuyó dinero durante años, todavía otorga becas a los estudiantes actuales. Incluso ha aceptado solicitudes para aquellos en una lista de espera que recibieron becas a través de diferentes organizaciones el año pasado y hermanos de beneficiarios actuales.

La base todavía espera que se remueva el límite.

“Se debe permitir que estos programas crezcan debido a cuestiones como hermanos que se agregan al programa, y ​​otros que deseen unirse porque se metieron en una escuela que realmente no les funciona”, detalló Kim Dyson, presidenta y directora ejecutiva de la fundación.

No está claro si la tercera organización de becas, Dinosaurs and Roses, cuente con fondos suficientes para otorgar becas a los beneficiarios anteriores.

¿En juego el futuro crecimiento?

El programa ha crecido significativamente desde el año escolar 2015-2016, cuando 541 estudiantes recibieron 3.2 millones de dólares en becas, en comparación con los dos mil 306 estudiantes que obtuvieron más de 11 millones de dólares en 2018-19, según un análisis del Review-Journal de noviembre de 2018. El programa obtuvo 20 millones de dólares adicionales en 2017, el resultado de otro punto muerto político sobre la elección de la escuela. Este año, la cantidad máxima que un estudiante puede recibir es de ocho mil 262 dólares.

Los 9.5 millones de dólares adicionales asignados este año para el programa Opportunity Scholarship también están en duda debido a una demanda presentada por los republicanos del Senado sobre la Ley del Senado 551.

El proyecto de ley, que eliminó una disminución programada en el impuesto comercial modificado del estado, incluyó el impulso de financiamiento único para el programa.

Esa demanda también afirma que la Legislatura necesitaba aprobar ese proyecto de ley con un voto de dos tercios.

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