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Depresión estacional ¿Cómo protegerse?

Con el cambio de horario y la llegada del periodo invernal, muchos disfrutan de dormir una hora extra.

Pero según expertos, los casos de depresión se incrementan después de la transición del cambio de horario de verano a otoño. Según un reciente estudio hecho por la Universidad de Cleveland, los casos de depresión en los hospitales psiquiátricos aumentaron un 11% durante este periodo de tiempo, los casos se dispararon gradualmente después de 10 semanas.

“A muchas personas esto no les afecta en nada, pero existen otras que -a medida que los días se hacen más cortos, oscuros y fríos-, la cantidad de serotonina (también conocida como la hormona de la felicidad) entra a nuestros cuerpos en menores cantidades”, explicó durante una entrevista con El Tiempo, Arnoldo Galindo, terapeuta de Servicios Humanos del Departamento de Salud de Nevada.

Según Galindo, la ciencia demuestra que tomar el sol (o los rayos solares) mejora el estado de ánimo, gracias a que se incrementan los niveles de vitamina D y la serotonina. De acuerdo a estudios de la Universidad de Brigham Young, localizada en Provo, Utah, los rayos ultravioleta tienen un efecto directo en la química del organismo. Esto mejora el estado de ánimo. De hecho, en el estudio se reveló que, entre el amanecer y el anochecer, el estado anímico puede verse alterado.

Quizá por eso, los días soleados y con abundante luz pueden ser un antidepresivo natural, gracias al efecto en los niveles de serotonina y vitamina D.

“Pero, es de suma importancia averiguar si es solo la exposición a los rayos solares lo que afecta en los casos de depresión durante esta temporada; porque también pudieran existir otros factores. Es importante que entendamos la razón por la cual uno puede deprimirse a veces, muchas personas se deprimen durante las vacaciones por experiencias negativas o un trauma que hayan tenido en el pasado”, dijo.

Galindo agregó que “para las comunidades migrantes esta temporada es difícil, es cuando algunas personas (sobre todo quienes están solas) se ponen muy melancólicas al extrañar la manera en que celebraban las fiestas en sus países de origen”.

De acuerdo con el terapeuta, es importante identificar lo que puede estar sucediendo a nivel individual y luego tomar medidas proactivas, asegurándose de que, si no recibe suficiente luz del día, tome suplementos de vitamina D y B o haga ajustes en su horario para salir por la mañana a dar un paseo, también hacer más actividad física puede ayudar a prevenir la depresión.

“Es importante concentrarse en las cosas buenas que suceden en el entorno cercano, la gratitud es algo que muchos desestiman, pero si se practica con frecuencia -y no solo durante los días festivos-, eso nos hace tener una perspectiva más positiva para aquellos que extrañan su hogar o miembros de la familia”, manifestó, recomendando a los lectores que “traten de recrear memorias alegres, saludables, procure ser feliz y estar orgulloso de los recuerdos anteriores, pero sin olvidar que tenemos que disfrutar el presente también”.

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