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Desempleados de Nevada se enteran que deben devolver dinero

Han pasado cuatro meses que Dewy Tani ha esperado para recibir sus beneficios del seguro de desempleo, y acaba de enterarse que el dinero no le llegará. La oficina de empleo de Nevada dice que le debe al departamento casi siete mil dólares por haber cobrado de más.

“Estoy teniendo una crisis nerviosa”, comentó Tani. “Estoy estresado, no sé qué voy a hacer”.

El residente de Las Vegas no es el único sorprendido al descubrir que le deben a la agencia de empleo.

Gabriella Mederos, de Reno, recibió una carta hace tres semanas informándole que le debe al Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación, o DETR por su sigla en inglés, un poco más de siete mil dólares unos dos meses después de que ya estaba recibiendo beneficios semanales. Mientras tanto, Donna Myers, residente de Las Vegas, recibió recientemente una carta notificándole que también se le ha pagado de más después de haber recibido sólo una semana.

Los avisos pidiendo el reembolso llegan en un momento en que muchos nevadenses sin trabajo están batallando para cubrir sus gastos básicos.

No está claro cuántos individuos han recibido avisos de sobrepago en los últimos meses, el DETR no devolvió una solicitud de comentarios.

Normalmente se notifica a los reclamantes por correo indicando la razón del sobrepago, cuánto se debe y cómo puede apelar un individuo.

El sobrepago se da cuando un declarante recibe más dinero del que tiene derecho y puede ocurrir por varias razones por un reclamante que no reporta sus ganancias o ingresos, fraude o errores cometidos por el DETR, según el sitio web del estado de Nevada. También establece que “todos los beneficios pagados en exceso deben ser devueltos”.

Nevada hizo un estimado de 30.7 millones de dólares en pagos indebidos o excesivos el año pasado, según el Departamento de Trabajo de Estados Unidos.

“No es correcto”

Tani dijo que ha estado intentando desde marzo contactar con la agencia de empleo. Señaló que el aviso de sobrepago citaba pagos hechos en 2014, pero la única otra vez que ha solicitado beneficios fue en 2008.

Se enteró de la notificación después de preguntarse por qué no había recibido sus beneficios a pesar de que ya se les estaba pagando a sus compañeros de trabajo.

“Simplemente hice clic en ‘Mis documentos’ (en su cuenta en línea con la oficina de empleo), y así fue como me encontré con este desastre”, comentó.

Tani cree que su caso puede ser parte de un fraude y ha hecho varios intentos de denunciarlo pero no ha podido contactarse directamente con el DETR ni hablar con un representante.

“No puedo soportarlo más”, agregó. “Sólo estoy viviendo segundo a segundo”.

Mederos solicitó los beneficios en abril después de que fue despedida. Se puso en contacto con el DETR y un representante le notificó que sus beneficios probablemente le llegarían después de cuatro semanas desde que recibió la indemnización por despido.

“Presenté el talón a la indemnización por despido porque eso es lo que me dijeron que hiciera y recibí dos pagos globales, tal vez una semana después”, recuerda Mederos.

Ella pensó que el dinero estaba atrasado desde que los pagos llegaron en junio, pero hace tres semanas, Mederos recibió una carta del DETR ordenándole que devolviera unos siete mil dólares en beneficios. Dejó de recibir su beneficio semanal regular después de recibir la carta, pero aún recibe el beneficio semanal de 600 dólares federales.

“Hablé con alguien del departamento de adjudicación (el martes) y me dijeron que sólo estaban sacando dinero”, dijo. “Y me dijo: ‘¿Preferirías que no te pagaran?’ y yo contesté: ‘Sí, porque ahora estoy endeudada por ustedes’”.

Mederos apeló el aviso la semana pasada, pero le preocupa tener que devolver el dinero, ya que sigue desempleada.

“No es correcto lo que están haciendo”, expresó. “Esto no está bien”.

No está solo

Otros estados como Texas también han tenido problemas de sobrepago. La Comisión de Fuerza Laboral de Texas encontró que hizo aproximadamente 32 millones de dólares en pagos extras e inicialmente le informó a los declarantes que se les exigiría devolver esos beneficios aunque fuera un error de la comisión.

Este mes cambió de rumbo indicando en una publicación de Facebook que está “impedido por orden judicial de cobrar los sobrepagos causados únicamente por el error de la Comisión”.

La ley del estado de Nevada establece que los reclamantes que hayan recibido un pago excesivo deben devolverlo al estado a menos que el pago excesivo “se haya recibido sin culpa alguna por parte del receptor, y su recuperación iría en contra de la equidad y la buena conciencia, según lo determine el Administrador”.

Si se requiere que una persona devuelva los beneficios, Nevada puede utilizar varios métodos de cobro, incluyendo acciones legales, para recuperar los fondos.

Myers, que presentó una solicitud al Pandemic Unemployment Assistance (PUA) en mayo, comentó que recibió su primer y, hasta ahora, único pago de beneficios hace tres semanas. La misma semana recibió una carta del DETR en la que se le descalificaba para recibir beneficios y se le pagó en exceso del 8 de febrero al 7 de marzo, es decir, un total de dos mil 345 dólares.

Myers cree que fue porque no pudo ajustar su fecha de presentación para comenzar el 16 de marzo cuando creó su solicitud inicial, añadiendo que el sistema de presentación de la PUA no le permitiría cambiar la fecha en línea.

Mencionó que cada semana gasta cuatro dólares para enviar un paquete de documentos al DETR y que llama todos los días en un esfuerzo por resolver el problema.

“Literalmente empiezo a las ocho de la mañana y no paro hasta las 4:30 de la tarde”, concluyó. “En un momento dado, conté… 615 (llamadas)”.

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