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Desfile de camionetas en Henderson apoya a niña que fue atropellada en paso peatonal

Conductores de unas 120 camionetas tocaron el claxon y saludaron a la familia de Aaliyah Velásquez el domingo por la tarde mientras desfilaban por el paso peatonal de Henderson, cerca del Heritage Park, donde la niña de nueve años fue atropellada por un coche y resultó gravemente herida el 30 de marzo.

Sus padres y tres hermanos se reunieron en la esquina de Newport Drive y Feliz Contado Court, donde el despintado paso peatonal blanco conecta su barrio con la entrada sur del parque. Parte de su pintura se ha desvanecido por completo. Dos señales amarillas en forma de diamante advierten del paso de peatones a ambos lados de la intersección, pero no hay señales de “stop” ni luces de seguridad para los que cruzan.

Aaliyah sigue internada en University Medical Center, donde está recibiendo tratamiento por las lesiones sufridas en el cerebro, la médula espinal, el hígado y el pulmón derecho, así como por las fracturas sufridas en la pelvis y el coxis, según informó su padre, Richard Velásquez.

La familia, que incluye al padre y a la madre de Aaliyah, Carmen Velásquez, al hermano Gabriel, de 17 años, a la hermana Danya, de 12 años, y a la hermana Jacky, de 10 años (que cumple 11 el lunes), colocó el domingo carteles recordando a los conductores que se detuvieran por los peatones y que “redujeran la velocidad por Aaliyah”.

Los cuatro hermanos estaban cruzando la calle, dirigiéndose a casa desde el parque el 30 de marzo, cuando Aaliyah fue atropellada por una camioneta. Sus hermanos fueron testigos de cómo su hermana salió lanzada al aire y aterrizó inmóvil en la calle, según relató su padre. Gabriel la sacó de la calle mientras Danya y Jacky corrieron en busca de ayuda.

Sus padres visitan a Aaliyah en el hospital todos los días, pero sus tres hermanos no han podido verla debido a las restricciones por COVID-19, comentó su padre.

“Ahora sales al paso de peatones y no hay marcas de derrape que muestren que el tipo frenó, no hay nada ahí”, dijo el padre. “E incluso los testigos y mi hijo que lo vieron pasar dijeron que el tipo no iba despacio”.

Cuando se le preguntó si alguien había sido arrestado en relación con el accidente, el Departamento de Policía de Henderson escribió en un correo electrónico la semana pasada que no había actualizaciones del caso. La policía reveló que ni la velocidad ni la incapacidad de manejar se consideraron factores.

El evento en Heritage Park fue organizado por Sin City Tundras, un grupo de entusiastas de los propietarios de camionetas Toyota Tundra. Incluía una rifa benéfica para ayudar a cubrir los gastos médicos de la familia, según un folleto del grupo, que señalaba que el padre de Aaliyah es un “orgulloso propietario de una Toyota Tundra”. Jared McArthur, un coadministrador, declaró que el grupo había recaudado unos 7,500 dólares hasta las 5 p.m. del domingo, entre los boletos de la rifa y una campaña de GoFundMe que también crearon.

Mientras los vehículos desfilaban por la intersección para mostrar su apoyo, un hombre, un veterano, se bajó y saludó a Richard antes de abrazarlo. Después, un grupo de unas 50 personas cruzó la calle del parque para reunirse en torno a la familia para rezar.

Dos pasos peatonales situados en la entrada norte de Heritage Park tenían luces de seguridad intermitentes para alertar al tráfico que se aproxima cuando los peatones cruzan.

“Tenemos varias personas en el vecindario que han pedido que la ciudad ponga algo en ese paso peatonal”, comentó el padre de Aaliyah sobre la intersección en la que fue atropellada, “y la ciudad dice que no porque ‘el lugar está bien iluminado y marcado’”.

La portavoz de Henderson, Kathleen Richards, escribió en un correo electrónico el domingo que el accidente sigue siendo investigado por la policía de Henderson y añadió que, sin conocer los detalles de lo sucedido, la ciudad no podía abordar si se justificaban medidas adicionales de control de tránsito.

“Newport Drive está debidamente iluminado, tiene un paso peatonal marcado con señalización y el límite de velocidad es apropiado para una pequeña calle residencial”, señaló Richards en el correo electrónico. “No hay planes actuales para implementar controles de tránsito adicionales en la zona”.

La concejala Michelle Romero, cuyo Distrito I incluye el paso peatonal, anunció que planea reunirse con el ingeniero de tránsito de la ciudad y el director de obras públicas el lunes.

“Para mí, la seguridad debe ser la máxima prioridad, especialmente la seguridad de nuestros niños”, agregó Romero. “Que yo sepa, tenemos un límite de velocidad bajo, tenemos iluminación, tenemos los pasos de peatones en su lugar, pero quiero asegurarme de que esto no vuelva a suceder de nuevo, así que voy a ir allí mismo y echar un vistazo para ver lo que, si hay algo más, se puede hacer”.

Romero, en una publicación de Facebook del 31 de marzo, señaló su intención de postularse a la alcaldía de Henderson en 2022.

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