Despega nuevamente la idea del nuevo aeropuerto al sur del Valle de Las Vegas

El Condado de Clark está reviviendo los planes para abrir un aeropuerto en el Valle de Ivanpah.

Los comisionados del condado votaron unánimemente el martes para prepararse a llevar a cabo un estudio de impacto ambiental para construir el aeropuerto en 6 mil acres de tierras federales sin desarrollar a lo largo de la Interestatal 15 entre Jean y Primm, a aproximadamente 32 millas al sur de Las Vegas. La propuesta se suspendió luego de que la recesión causó una caída en el turismo.

La directora de Aviación del Condado, Rosemary Vassiliadis, dijo a los comisionados que el aeropuerto complementaría el Aeropuerto Internacional McCarran a medida que crezca la población del condado, se abrirán más hoteles y los fans del fútbol visitarán la zona para ver los juegos de Raiders.

“Esta es una parte crucial de nuestro futuro en este valle”, destacó Vassiliadis.

El comisionado Jim Gibson mencionó que los planes podrían ser una gran ayuda para el condado en crecimiento.

“La enormidad del impacto económico en caso de que ocurra el desarrollo del aeropuerto es algo que no deberíamos perder de vista”, determinó.

Con un récord de 48.5 millones de pasajeros que utilizan el Aeropuerto Internacional McCarran, el más activo de Nevada, el año pasado, Vassiliadis mencionó que el condado debe prepararse ahora para el crecimiento que está por llegar.

“Creemos que con el tipo de aviones que entran y salen hoy podemos atender a 60 millones de pasajeros sin ningún factor de demora, sin ningún obstáculo importante para la operación”, anunció. “Podemos acomodar aproximadamente 35 mil habitaciones de hotel adicionales para llegar a ese número, por lo que solo depende de cuándo nos acercaremos a eso”.

La construcción de un aeropuerto hasta ahora al sur del Valle de Las Vegas es necesaria debido a las restricciones del espacio aéreo al norte de Charleston Boulevard debido a la Base de la Fuerza Aérea Nellis, anunció Vassiliadis.

“Las aerolíneas comerciales no pueden entrar en ese espacio aéreo, entonces eso nos da algunas restricciones y algunos problemas de capacidad en un momento pico”, dijo. La ubicación propuesta “ofrece mucha más flexibilidad de espacio aéreo que la que tenemos aquí en McCarran”.

La Oficina de Administración de Tierras y la Administración Federal de Aviación supervisarán el proceso de estudio de impacto ambiental, agregó Vassiliadis.

El estudio probablemente comenzará durante el primer trimestre de 2019 y tardará cerca de dos años en completarse.

Le costará al aeropuerto entre 5 y 7 mdd, citó Vassiliadis.

Si el estudio favorece la construcción del aeropuerto en ese lugar, el gobierno federal está listo para otorgarle al condado 17 mil acres adicionales de tierra circundante sin costo alguno. Esa tierra podría ser utilizada para el desarrollo industrial y comercial.

Vassiliadis comentó que no iba a predecir cuándo se abrirá el aeropuerto hasta que se complete el estudio.

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