Despidos en MGM ayudarían a licitación en Japón, dice ejecutivo de la compañía

El ex gobernador Brian Sandoval, ahora presidente de desarrollo mundial de centros de juego para MGM Resorts International, dijo que cree que los recientes despidos decididos por la compañía ayudarían a las oportunidades de esta para conseguir una de las tres codiciadas licencias de juego en Japón.

Japón es un mercado con un valor estimado de más de 25 mil millones de dólares anuales una vez que abran los complejos vacacionales en 2025.

“Lo fundamental es si están conscientes de ello, se trata de hacer a MGM una compañía más fuerte y más ágil, y esto realmente va a beneficiar a nuestro trabajo en Japón”, dijo Sandoval, quien completó su viaje más reciente a ese país la semana pasada. “He estado en Japón cuatro veces, y no me han preguntado ni una vez sobre la proyección de MGM para 2020”.

La estrategia MGM 2020 de la empresa ha resultado en más de mil despidos de principalmente empleados de administración de nivel superior y medio, incluso 881 en Las Vegas. El programa, anunciado días antes de que Sandoval se uniera a la empresa en enero, está diseñado para mejorar el flujo de efectivo en 200 millones de dólares anualmente para fines de 2020 y 100 millones de dólares adicionales para fines de 2021, según funcionarios de la compañía. La mitad de los ahorros anticipados están siendo atribuidos a la reducción de costos laborales.

Analistas de la industria del juego tienen pronósticos mixtos sobre la manera en que los despidos podrían ser percibidos por los reguladores japoneses al considerar a MGM para un espacio en el complejo vacacional integrado.

Transparencia

“Cuando analizamos a MGM y tratamos de verlo a través de los ojos de un regulador en Japón, MGM, ha sido muy transparente y abierto sobre el proceso”, dijo John DeCree de Union Gaming, con sede en Las Vegas. “No pienso que sea un tema de conflicto para un regulador japonés”.

Chad Beynon, analista en Washington del grupo australiano Macquarie Group Ltd., dijo que coincide en que la transparencia de la empresa a lo largo del proceso podría ayudar a MGM, pero la percepción de que pudieran ocurrir despidos podría ser alarmante.

“El tema sobre MGM 2020 que están tratando de transmitir (son) los ahorros laborales. … Es interesante que hayan dicho que van a tener mayores eficiencias y estándares laborales mejorados y que no afectará a sus niveles de servicio”, dijo. “Ciertamente, suena como si hubiera una contradicción si están despidiendo a mil personas en una industria de servicio y no piensan que va a afectar sus niveles de servicio”.

Beynon dijo que Japón ha estado en el radar de MGM durante mucho tiempo.

“Japón es algo de lo que han estado hablando durante una década aquí, y están realmente enfocados en ganar la licitación”, afirmó.

Beynon dijo que las reducciones de costos de la estrategia MGM 2020 probablemente están dando a la compañía más recursos para ganar esa licitación en Japón.

El director ejecutivo de MGM, Jim Murren, se disculpó con los empleados despedidos y sus familias a finales del mes pasado, pero defendió la decisión de implementar el programa, llamándolo “necesario para asegurar nuestro futuro”.

MGM y al menos otras ocho compañías están compitiendo por las licencias japonesas. Osaka es apreciado porque es probable que sea la sede para que abra el primer complejo a medida que los funcionarios del gobierno hacen gestiones para vincularlo con la Expo Mundial 2025.

Si las estimaciones se sostienen, Japón se convertiría en el segundo mercado del juego más grande en el mundo detrás del enclave del juego chino en Macao.

“Hemos declarado públicamente que tenemos el enfoque de que primero sea Osaka, y Osaka recibirá a la Expo Mundial y la temática de la Expo Mundial es la innovación, así que MGM 2020 complementa perfectamente la temática de la Expo Mundial”, dijo Sandoval.

Favoritos

Otras empresas de Las Vegas están interesadas en conseguir licencias en Osaka, entre ellas Las Vegas Sands Corp., Wynn Resorts Ltd. y Caesars Entertainment Corp. Hablando a condición de no ser identificados, varios analistas de la industria del juego dijeron que MGM y Las Vegas Sands son los favoritos en la licitación de las licencias.

El presidente y director operativo de Las Vegas Sands, Rob Goldstein, dijo en una conferencia de analistas la semana pasada que cree que Osaka sería la única ciudad en Japón adecuada para un complejo integrado a gran escala con “millones” de pies cuadrados de espacio para convenciones y “miles” de habitaciones de hotel.

Al hablar en conversaciones informales en la Conferencia sobre Decisiones Estratégicas 2019 de Sanford Bernstein en Nueva York, Goldstein dijo que cree que el historial de Sands de construir complejos a gran escala en Singapur y Macao dará a la compañía una ventaja sobre sus competidores.

Las propuestas de la compañía para los codiciados espacios japoneses deben ser prestadas en el próximo par de meses, dijo Beynon. Luego, es probable que los reguladores japoneses se tomen varios meses -Beynon estima de seis a nueve- para decidir quién es el ganador a nivel local, y luego el gobierno central tendrá la última palabra.

The Review-Journal es propiedad de la familia del presidente y director ejecutivo de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson.

 

 

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