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Después de 993 días de trabajo, el Estadio Allegiant está (en su mayoría) completado

Después de 993 días de que se iniciaran actividades en lo que era entonces un terreno de 62 acres, el Estadio Allegiant, de dos mil millones de dólares, se erige ahora sobre el horizonte de Las Vegas.

Los trabajadores llegaron a la fecha de finalización del 31 de julio, marcando el final de la construcción de la casa de 65 mil asientos de los Raiders y el fútbol americano de la UNLV.

El “campo de ensueño” de los Silver y Black, como el propietario del equipo, Mark Davis, se refirió durante la ceremonia de colocación de la primera piedra el 13 de noviembre de 2017, está a punto de iniciar.

“La finalización sustancial es absolutamente un logro en este proyecto. Es increíble la rapidez con la que esto se ha construido”, comentó Davis. “Aún tenemos trabajo por terminar, hay una lista de cosas que deben hacerse y que se harán”.

Los toques finales que Davis mencionó no impedirán que el estadio albergue eventos (cuando llegue ese día). La fecha de cierre del proyecto del estadio es el 30 de noviembre.

El estadio empleó a miles de trabajadores de construcción durante todo el proceso y se espera que cree seis mil puestos de trabajo permanentes. El equipo y sus diversos socios están en proceso de llenar cuatro mil 500 vacantes de medio tiempo.

“Me complace ver que el estadio alcanzó la fecha de finalización sustancial, un logro importante en cualquier proyecto de construcción”, señaló el gobernador Steve Sisolak, que desempeñó un papel clave en el proceso del estadio. “Este estadio ya ha demostrado ser un gran elemento para esta comunidad, incluyendo la creación de muchos puestos de trabajo”.

Historia del proyecto del estadio

El proyecto requería una sesión especial de la Legislatura estatal en octubre de 2016 para encontrar una fórmula de financiación del estadio.

El desglose final incluyó 750 millones de dólares del público, a través de un impuesto del 0.88 por ciento sobre las habitaciones de hotel en el Condado Clark, con los restantes 1.2 mil millones de dólares financiados por una combinación de ventas de licencias de asientos personales y préstamos de la NFL y Bank of America.

El 31 de julio se adelantó como fecha de finalización desde el principio, y a pesar de algunos contratiempos, la tripulación de miles de trabajadores del comercio cumplió.

La tripulación navegó sobre varios obstáculos que pudieron haber retrasado el proyecto, incluyendo la entrega de acero en la primavera de 2019, los problemas con el intrincado techo de red de cable el pasado otoño e invierno y el ataque de la pandemia COVID-19 en marzo.

“No puedo felicitar lo suficiente a los trabajadores”, expresó Davis. “Se enorgullecen tanto de la construcción de este estadio y durante todo el virus, durante todo, siguieron trabajando y no estaríamos aquí sin ellos. Son absolutamente los jugadores más valiosos de todo esto”.

Pronóstico de la temporada

El martes, Davis dio su “habitual” paseo de medianoche por el estadio y se maravilló de lo que ha cobrado vida.

“Estaba en el edificio en la línea de 50 yardas de nuevo, sólo mirando alrededor”, Davis recordó. “Hay muchos diamantes en bruto allí, es absolutamente magnífico”.

Davis no quiere nada más que los fans tengan la misma experiencia y puedan disfrutar de las vistas y sonidos del Allegiant Stadium este otoño.

Los Raiders jugarán su primer partido en el estadio contra los New Orleans Saints el 21 de septiembre en “Monday Night Football”.

El otro inquilino del estadio, el equipo de fútbol americano de la UNLV, llegará del viejo estadio Sam Boyd. El hogar de los Rebels durante décadas se encuentra a nueve millas del campus. En contraste, el Estadio Allegiant está a solo tres millas del campus principal de la escuela.

“Como un programa con metas altas, estamos extasiados por la finalización de Allegiant”, mencionó el entrenador de fútbol de la UNLV, Marcus Arroyo. “Esta es una instalación de última generación, de clase mundial, y esperamos con entusiasmo dar a nuestros jugadores, nuestros aficionados y a toda la familia de la UNLV la oportunidad de disfrutar de una experiencia de fútbol universitario de primera clase. Simplemente no hay nada igual a nuestro nuevo estadio y estamos trabajando duro ahora para construir un legado duradero de éxito digno de nuestro nuevo hogar”.

El primer partido de la UNLV en el Estadio Allegiant está programado para el 10 de octubre contra Wyoming, aunque la escuela está tratando de organizar un partido contra TCU para el 29 de agosto.

El primer evento planeado en el estadio, un concierto de Garth Brooks con todas las entradas vendidas, fue reprogramado del 22 de agosto al 27 de febrero.

Actualmente, Nevada no permite que se realicen eventos deportivos con la presencia de fans, y el estado aún no ha confirmado cuándo se permitirá que asistan a grandes eventos, pero la NFL pidió a los equipos que bloqueen las primeras seis a ocho filas en los estadios si se permite la entrada a fans.

Ocho filas equivalen a unos ocho mil aficionados en el Estadio Allegiant, explicó Davis, quien no está de acuerdo con ese plan y agregó que o todos o nadie podrá asistir, ni siquiera él.

“Si ocho mil personas no pueden ir al partido inaugural, ¿quién podrá ir?” preguntó Davis. “Sigo pensando que no es justo ni equitativo decirle a 57 mil personas que pueden ir y decirle a ocho mil personas que no. Así que tuve que tomar una decisión, es con todo o nada”.

Si los fans tienen que esperar un poco más para entrar, Davis también puede, señalando que él y la Raider Nation ya han esperado mucho.

Con o sin fans, el estadio no se puede perder, ya que está justo al lado de la Interestatal 15 a la sombra del Strip de Las Vegas.

Con la estructura completa y el edificio iluminado por la noche por una cinta de luz que delinea la instalación, el estadio no se pierde en una ciudad ya conocida por sus luces brillantes.

“El estadio ciertamente ha cambiado el paisaje de Las Vegas, que ahora se puede ver realmente cuando se vuela al Aeropuerto Internacional McCarran”, comentó Sisolak. “Sólo hay 32 ciudades que se llaman a sí mismas ciudades de la NFL, y es realmente un honor que Las Vegas, representando a Nevada, pueda ser una de ellas”.

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