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Después de aproximadamente un siglo, el borrego cimarrón regresa al Lago Pyramid

PYRAMID LAKE — Una por una, salen corriendo de las puertas, casi ignorando a las docenas de seguidores que les animan en silencio.

Más allá de las multitudes, atraviesan a pie las colinas rocosas que sobresalen sobre las pintorescas aguas del Lago Pyramid con un ritmo frenético mientras el sol se pone detrás de las montañas nevadas.

Una vez nativos de la zona, estos 21 ungulados dieron los primeros pasos para reconstruir una población de borregos cimarrones que una vez abundaban en la cordillera del Lago Pyramid pero que había sido completamente aniquilada.

Como parte de un programa de reasentamiento que ya lleva varios años en marcha, el Departamento de Vida Silvestre de Nevada y la Tribu Paiute de Pyramid Lake liberaron el lunes 21 borregos (capturados a primera hora del día en la cordillera Sheep Creek cerca de Battle Mountain) en las colinas sobre el Lago Pyramid, marcando la primera vez desde principios de 1900 que una de sus especies ha sido vista en la cordillera.

“Es un reasentamiento extremadamente importante tanto desde el punto de vista de la vida silvestre como desde el punto de vista cultural para muchas tribus nativas americanas en el oeste”, mencionó el conservacionista de borregos cimarrones, Larry Johnson.

El rocoso paisaje desértico que rodea el Lago Pyramid (a unas 50 millas al norte de Reno) una vez rebosó de decenas de icónicos borregos, como lo demuestran muchos de los petroglifos que rodean el lago y que representan a estos animales que históricamente fueron una fuente de alimento clave para los nativos.

Durante sus viajes a través de Nevada, el notable explorador del oeste y oficial militar John C. Fremont, describió en un diario del 11 de enero de 1843, una caminata a lo largo de la costa este del Lago Pyramid y el paso de manadas de patos, formaciones de toba (formaciones únicas de roca caliza) así como rebaños y manadas de borregos cimarrones.

Reducción de la población

Pero a medida que la civilización estadounidense continuó su expansión hacia el Océano Pacífico a finales del siglo XIX y principios del XX, y la caza no regulada y las enfermedades que acompañaron a la expansión provocó que la la población de esta especie en el área y en los estados del oeste disminuyera drásticamente.

En un momento dado, la población total de borregos en todo el estado se redujo a alrededor de dos mil a mediados del siglo XX, según los registros del Departamento de Vida Silvestre de Nevada.

En la cordillera del Lago Pyramid, se cree que la población fue extinguida hace aproximadamente un siglo, con el último avistamiento registrado de un borrego cimarrón en el área a principios de 1900 por pioneros que se dirigían al norte de Nevada.

Pero ahora, con los esfuerzos de restauración como el reasentamiento del lunes que reubicó a unos cuatro mil borregos dentro de Nevada, la especie está nuevamente prosperando en el estado. Se estima que 12 mil borregos cimarrones viven ahora en el Estado de la Plata, según el Departamento de Vida Silvestre.

“Hemos estado tratando de reintroducir borregos a todas las cadenas montañosas posibles en las que vivían en el pasado”, anunció Mike Cox, coordinador del programa estatal del borrego cimarrón y biólogo del Departamento de Vida Silvestre.

El borrego cimarrón del desierto está tan asociado con Nevada que ha sido reconocido por la ley estatal desde 1973 como el animal oficial de la localidad.

Animales en la naturaleza

Desde la década de 1980 se han hecho varios esfuerzos para tratar de reintroducir borregos en la cordillera del Lago Pyramid, según el Vicepresidente de la Tribu Paiute del Lago, Alan Mandell. Pero ninguno de esos esfuerzos se había concretado hasta el lunes.

“No hay nada como ver un animal maravilloso y hermoso en su mundo natural”, afirmó Mandel.

El último esfuerzo de reasentamiento comenzó hace más de un año y medio cuando Johnson se acercó a la Tribu Paiute del Lago Pyramid con la esperanza de iniciar el proyecto de reasentamiento.

En junio de 2018, la tribu aprobó trabajar con el Departamento de Fauna Silvestre en el proyecto, seguido de la aprobación de una resolución en noviembre de 2018 que designa al borrego cimarrón como especie tribal de protección. El financiamiento para el proyecto provino de la Fundación de la Nevada Wildlife Record Book Foundation, Nevada Bighorns Unlimited y los servicios de Pesca y Vida Silvestre.

Pese a toda la alegría que trajo el reasentamiento, un momento dejó una nota ligeramente sombría sobre los eventos del día.

Después de que la primer ola de borregos fue liberada de un remolque para caballos, un borrego permaneció dentro. Con un poco de persuasión, finalmente salió del remolque, pero se desplomó en el suelo, incapaz de mantenerse en pie.

Cox dijo que tenía una temperatura alta cuando la examinaron antes de transportarla al sur al punto de reasentamiento, pero que “se veía bien” después de tomar algunos líquidos antes de hacer el viaje de tres horas al punto de liberación.

Si el borrego no es capaz de mantenerse en pie por sí mismo para el martes por la mañana, es probable que los funcionarios se vean obligados a practicarle eutanasia, añadió Cox.

“Es un evento desafortunado”, mencionó Mandel, señalando que el proceso de transporte, que involucra el uso de redes, ataduras y eventualmente el transporte de varias horas a una nueva área, puede ser muy estresante para los animales.

“No es algo feliz, pero espero que se compense con los otros borregos liberados”, concluyó Mandel.

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