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Después de un año de movimiento de empleados, las administraciones locales ponen fin al trabajo remoto

Los gobiernos locales del sur de Nevada se apresuraron en marzo de 2020 a averiguar cómo los trabajadores se enfrentarían a una incipiente pandemia: Algunos empleados comenzaron a rotar entre la oficina y el teletrabajo, y otros fueron reasignados cuando sus puestos de trabajo fueron eliminados durante los cierres en todo el estado.

Pero a medida que el estado levanta gradualmente las restricciones de salud pública en respuesta a la disminución de las tasas de nuevos casos y hospitalizaciones, los gobiernos locales están llamando de nuevo a los empleados para que trabajen a tiempo completo y en persona.

Los recientes cambios ofrecen una señal de que la normalidad está volviendo lentamente al sector público a medida que aumenta la demanda de sus servicios.

“Ciertamente, creo que va en esa dirección”, comentó el administrador de la ciudad de Las Vegas, Jorge Cervantes, en una entrevista reciente. “No creo que estemos en plena normalidad (todavía)”.

El lunes, la ciudad puso fin a las rotaciones de unos 360 empleados que habían estado alternando entre el hogar y la oficina, una medida anunciada hace seis semanas.

Cervantes dijo que el modelo híbrido se había promulgado para limitar el número de trabajadores expuestos entre sí en un día determinado. Pero tenía sus dificultades: Los empleados a veces se esforzaban por coordinarse para responder a una consulta, la conectividad a Internet podía caer y las videoconferencias podían ser desordenadas cuando la gente hablaba por encima de los demás.

A medida que la economía sigue abriéndose, crece la necesidad de servicios municipales que se ejecutan mejor con empleados que trabajan a tiempo completo en la oficina, señaló.

Otros traen de vuelta a los trabajadores

Muchos empleados de North Las Vegas también han vuelto a trabajar en los edificios. La ciudad de Henderson ha comenzado la transición de los empleados de vuelta a la oficina. La mayoría de los empleados del Condado Clark volvieron a los horarios en persona en mayo o durante el verano, dijeron los funcionarios, pero los que todavía trabajan total o parcialmente a distancia pueden ver cambios en sus horarios en el futuro.

El lunes, el Condado Nye anunció que los empleados a distancia volverían a trabajar a tiempo completo y en persona.

Cabe señalar que la mayoría de los empleados del gobierno han visto sus rutinas sin cambios durante la pandemia. Por ejemplo, el trabajo a distancia no era posible para casi dos mil de los aproximadamente dos mil 700 empleados de Las Vegas, incluidos los bomberos y los operadores de la planta de tratamiento de aguas residuales.

Pero a partir del lunes podría haber entre 370 y 400 trabajadores dentro del Ayuntamiento de Las Vegas en un día determinado, aproximadamente un 25 por ciento más de los que había, señaló Cervantes. Otros volverán por completo a diferentes instalaciones de la ciudad.

Una pequeña fracción de los trabajadores que fueron reasignados cuando sus funciones laborales cesaron o el lugar de trabajo cerró debido a las restricciones de salud pública (incluyendo los empleados en los centros de ancianos y en los deportes juveniles) permanecerán en otras funciones hasta que sus trabajos normales se reanuden por completo.

Muchos aún no están vacunados

La decisión de reincorporar a los empleados al lugar de trabajo físico también coincide con la aplicación de más vacunas a más personas. A todos los empleados de Las Vegas y del Condado Clark se les ofrecieron dosis, al igual que a la mayoría de los de Henderson y al menos a la mitad de la plantilla de North Las Vegas.

Mientras que el momento del amplio acceso a la vacuna por parte de los trabajadores del gobierno había sido criticado por el gobernador Steve Sisolak cuando la elegibilidad era más estrecha de lo que es hoy, parece que una mayoría aún no se ha aprovechado. Aun así, Cervantes no expresó su preocupación, incluso cuando el acceso a la vacuna fue un factor en la decisión de la ciudad de reincorporar a los empleados.

“Lo consideramos más bien como que todo el mundo tiene la oportunidad de tenerla”, señaló Cervantes, añadiendo que la ciudad fomenta la inoculación.

Solo el 48 por ciento de la plantilla de la ciudad había recibido una primera dosis hasta el 5 de marzo, y solo el 42 por ciento había recibido las dos dosis, según las cifras de la ciudad.

En el Condado Clark, donde los funcionarios no hacen un seguimiento de cuántos empleados recibieron la vacuna, cualquier cambio futuro en los calendarios restantes no se basará en las tasas de vacunación, sino en las necesidades y la eficiencia del lugar de trabajo, mencionó el portavoz Dan Kulin.

Alrededor de un tercio de los empleados a medio y tiempo completo de Henderson han recibido al menos una primera dosis. Lo mismo puede decirse de no menos de la mitad de la plantilla de North Las Vegas. La disponibilidad de las vacunas y el descenso de las mediciones del coronavirus han llevado a los funcionarios de esas dos ciudades a hacer que los trabajadores vuelvan a la oficina.

“Estaría de acuerdo en que hay una sensación de optimismo de que estamos doblando la esquina”, comentó el portavoz de la ciudad, Patrick Walker.

Nueva normalidad

Las autoridades afirman que la pandemia ha introducido nuevos protocolos de seguridad en las instalaciones gubernamentales, como la obligación de cubrirse la cara, el distanciamiento social y la reducción de la ocupación de las salas de reuniones.

“Vamos a seguir vigilando el regreso de todos” para garantizar el cumplimiento de las directrices de salud pública, comentó Cervantes.

Pero aunque los empleados vuelvan, también existe la sensación de que ciertas formas de hacer negocios del gobierno que se adoptaron por necesidad estarán aquí para quedarse. Esto incluye el mantenimiento de muchos servicios en línea, la realización de inspecciones de forma virtual y el mantenimiento del trabajo a distancia cuando sea eficiente.

“No tenemos intención de volver a la antigua forma de trabajar solo porque así es como se hacía antes”, declaró Walker en un comunicado.

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