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Dieron la bienvenida al 2022

Miles de fuegos artificiales estallaron a la medianoche en Las Vegas, un caleidoscopio de colores que pinta el cielo mientras los juerguistas ansiosos por dejar atrás otro año pandémico desafiaron las condiciones tempestuosas el viernes 31 por la noche para dar la bienvenida al 2022 con el regreso de “America’s Party”.

La celebración de este año, con el tema “Deuces Wild”, fue uno de los pocos grandes eventos de Nochevieja en el país que permaneció intacto, y atrajo a unas 300.000 personas a la ciudad, a pesar del reciente aumento en los casos desde la aparición de la variante Omicrón.

“Creo que 2022 será un año mejor que 2021”, dijo Jeff Banas, residente del condado de Orange, California. “Tengo muchas ilusiones y tienes que mantenerte positivo en toda la situación”.

Bajo la persistente nube de COVID-19, el atractivo familiar de una celebración en el Strip de Las Vegas trajo a Banas, su esposa y su niño pequeño a Sin City este año.

“Solo la emoción, la diversión y la locura”, dijo Banas. “Todo lo anterior.”

Con ráfagas de 50 mph en un momento más temprano en la noche, la posibilidad de una demora o una cancelación total flotaba en el aire incluso cuando el reloj marcaba cerca de la medianoche.

Pero cuando el reloj dio las 12, el icónico espectáculo pirotécnico de ocho minutos del Strip se desarrolló sin problemas.

El esposo y la esposa Jake y Paula Yegen se besaron cuando comenzó el espectáculo. La gente de todas las direcciones vitoreaba y gritaba “¡Feliz Año Nuevo!”

Este año, se lanzaron más de 11,500 fuegos artificiales desde los techos de los hoteles Aria, Caesars Palace, MGM Grand, Planet Hollywood, Treasure Island, The Strat, The Venetian y Resorts World Las Vegas, la propiedad más nueva en unirse al espectáculo luego de su inauguración en junio.

Turistas y lugareños se movieron juntos al ritmo de canciones como “22” de Taylor Swift y “Deuces Are Wild” de Aerosmith.

“Año nuevo con ojos frescos”

A medida que se acercaba la medianoche, las festividades en el Strip y en Fremont Street continuaron aumentando a lo largo de la noche, incluso con la posibilidad inminente de una interrupción de la celebración, que se canceló el año pasado cuando la pandemia se desencadenó.

Dos robos a mano armada mortales el viernes temprano, uno en el centro comercial Fashion Show y otro al oeste del Strip, tampoco parecieron pesar mucho en la mente de los juerguistas, aunque los sospechosos permanecieron en libertad hasta aproximadamente dos horas antes de la medianoche.

Gruesos abrigos de invierno cubrían vestidos de lentejuelas y chaquetas de traje mientras multitudes de personas caminaban por las aceras del Strip, deteniéndose solo brevemente para tomar fotografías con las coristas, con las plumas ondeando al viento.

El extremo sur del Strip comenzó a abrirse al tráfico peatonal justo antes de las 8:30 p.m. Robert González y su novia, Riga Chow, fueron de los primeros en caminar por el tramo vacío de Las Vegas Boulevard.

La pareja vive en Los Ángeles, pero decidieron venir a Las Vegas para recibir el Año Nuevo en el último minuto, porque “¡¿por qué no?!”

“Estamos vacunados”, dijo González, “y usamos máscaras”.

Aproximadamente a las 10 pm, cuando quedaban pocas horas para el 2021, el viento y la lluvia parecían amainar a medida que la acción se recuperaba en el sur del Strip, donde más gente comenzó a inundar la calle y bailar al son de la música que llegaba desde el New York New York.

Kim Jay estuvo entre los que celebraron en el Strip. Vestida con una chaqueta brillante de lentejuelas, con una faja sobre su pecho, Jay declaró que era su cumpleaños.

“Ah, 2021”, dijo, y señaló que había sido “muy, muy desafiante” para su familia. La familia sufrió “tragedias” y “atrocidades” inesperadas, dijo, y señaló que COVID-19 jugó un papel.

Pero, como era su 55 cumpleaños, estaba contenta.

“Es como celebrar con la fiesta más grande de la historia”, dijo Jay, una visitante de Chicago con su hermana y su sobrino.

En 2022, dijo: “Estoy mirando el año nuevo con ojos nuevos”.

“Una época estridente”

Unas millas al norte del Strip, turistas y lugareños ataviados con disfraces de los 80 y los 90 se apoderaron de Fremont Street Experience, que organizó una fiesta de baile temática que comenzó a las 6 p.m.

Los artistas en vivo bajo el dosel incluyeron Village People, Bobby Brown, Tone Loc y más.

Susan y Terry Eckstein de Appleton, Wisconsin, fueron las dos primeras personas en la fila en entrar a la fiesta. Los que iban por primera vez a Las Vegas, estaban ansiosos por entrar.

“Parece una época estridente”, dijo Terry Eckstein.

Cerca de los escenarios, la gente levantaba sus teléfonos, bailaba y saltaba al ritmo de la música en vivo. Tone Loc comenzó a actuar, y después de una canción, invitó a algunos de la multitud a unirse a él en el escenario.

En lo alto, una “tirolesa” de dos carriles, transportaba a cuatro personas a la vez, justo debajo de la gran pantalla del domo. Algunos gritaron, otros estiraron los brazos.

La fiesta del centro también estuvo marcada por un espectáculo de fuegos artificiales que se organizó en el hotel & casino Plaza a la medianoche.

Cinco minutos antes de que comenzara el espectáculo, la alcaldesa Carolyn Goodman subió al escenario en Fremont Street Experience con su esposo Oscar, dos coristas y dos hombres musculosos con camisetas sin mangas.

“Somos las personas más afortunadas del mundo”, dijo su esposo Oscar Goodman a la multitud.

Después de que la multitud se dispersó, 22 barrenderos se dispusieron a retirar alrededor de 11 toneladas de basura dejadas por los asistentes a la fiesta en el Strip y en el centro de la ciudad antes de que las carreteras reabrieran el sábado 1 de enero de 2022 por la mañana.

Las Vegas Review-Journal es propiedad de la familia de la Dra. Miriam Adelson, accionista mayoritaria de Las Vegas Sands Corp., que opera The Venetian. El Tiempo es la publicación en español de Las Vegas Review-Journal.

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