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Disminuyeron los totales de homicidios de mitad de año en el Condado de Clark

El Condado de Clark está en camino de una dramática caída en sus números anuales de homicidios, impulsado en gran parte por una fuerte disminución en las investigaciones de la policía de Las Vegas durante la primera mitad del año.

Desde 2017, el Las Vegas Review-Journal ha rastreado investigaciones de homicidios en todo el condado, incluidos tiroteos por parte de oficiales, tiroteos accidentales y casos de defensa personal.

Las agencias de aplicación de la ley en el condado han investigado 70 homicidios entre el 1º de enero y el 30 de junio, según los registros de Review-Journal. Es un descenso absoluto de los 109 homicidios investigados en todo el condado durante ese tiempo el año pasado.

Los archivos muestran que el Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD), que maneja la ciudad de Las Vegas y el Condado de Clark no incorporado, ha investigado 51 homicidios en comparación con los 89 asesinatos en ese mismo período el año pasado. La policía está en camino de tener su total anual más bajo desde la elección de 2014 del Alguacil Joe Lombardo, quien ha priorizado el abordaje de delitos violentos.

El departamento está en camino de su segunda caída anual consecutiva de homicidios, que no ha ocurrido desde 2010-12, según los números de LVMPD. El departamento investigó 160 homicidios el año pasado y 171 en 2017, excluyendo a las 58 personas que murieron en el tiroteo en masa del festival Route 91 Harvest.

El teniente de la policía Ray Spencer, quien ha dirigido la unidad de homicidios desde principios de 2018, atribuyó la reducción a los esfuerzos preventivos, incluidos los más de 600 oficiales de patrulla contratados desde 2017 y un despliegue coordinado y dirigido de agentes a puntos críticos de delincuencia previamente identificados o potenciales.

Mientras que los números fluctúan, Spencer indicó que no cree que la caída significativa desde 2017 sea un accidente.

“Cuando se ve una caída en la tasa de homicidios, nos dice que las medidas preventivas están funcionando”, declaró.

Los detectives también están resolviendo homicidios a una tasa que rara vez se repite por un departamento del tamaño de LVMPD, indicó, con solo cuatro casos sin resolver del 2019 hasta el martes. LVMPD resolvió aproximadamente el 90 por ciento de sus casos desde 2018, señaló.

“Nuestra ‘solvencia’ es una de las mejores de Estados Unidos, si no del mundo”, detalló Spencer.

Elogió el implacable trabajo realizado por los 24 detectives de la unidad de homicidios, dos especialistas en investigación y cuatro sargentos para resolver casos, así como un laboratorio forense al que calificó de “insuperable” en su capacidad de mejorar rápidamente las pruebas forenses. La Policía Metropolitana “carga la delantera” en sus investigaciones de escena enviando a seis detectives, un sargento, Spencer y especialistas en informática forense, informó.

Spencer agregó que LVMPD también se diferencia de otras agencias en que paga cantidades significativas de horas extra requeridas para el seguimiento “crucial” en los días y semanas posteriores a la investigación inicial.

Desde que se unió a la unidad de homicidios, Spencer comenzó un proceso de revisión por pares para identificar fallas o elementos perdidos en casos no resueltos. Él y su capitán, Sean Toman, de la oficina de homicidios/delitos sexuales, también han implementado un procedimiento de investigación las 24 horas del día, los siete días de la semana, todo en la cubierta para los casos más graves. Este, llamado “protocolo de casos importantes”, toma prestada la ayuda de toda la policía y se está ampliando en todo el departamento, expuso.

“No vamos a ahorrar absolutamente ningún gasto”, afirmó Spencer. “No nos importa qué recurso necesitamos. Sea lo que sea, lo utilizaremos para ayudar a resolver cualquier caso”.

North Las Vegas

Mientras que los números de homicidios cayeron en la jurisdicción de la policía el año pasado, la policía en los suburbios del valle investigó un número récord de asesinatos. Pero a mediados de 2019, solo North Las Vegas estaba en ritmo de menos homicidios.

En esta época del año pasado, North Las Vegas había visto 14 asesinatos. Pero hasta el martes, según los registros de los periódicos, la ciudad había investigado 11 este año.

En particular, la ciudad registró un aumento en los homicidios durante la última parte de 2018, lo que elevó el total a 36. Ese aumento fue impulsado por una serie de actos de violencia contra las víctimas en edad escolar que cobraron la vida de seis personas de 19 años o menos a partir de septiembre hasta diciembre.

Cuando el 2018 llegó a su fin, su tendencia mortal se extendió hacia el nuevo año, lo que provocó un análisis del Review-Journal a finales de enero de los asesinatos más recientes en ese momento.

El análisis reveló un área de aproximadamente dos millas cuadradas en el comando del área sur del Departamento de Policía de North Las Vegas (NLVPD), donde aproximadamente el 75 por ciento de sus homicidios ocurrieron entre diciembre y enero. La zona limita con Carey Avenue al norte, Owens Avenue al sur, Fifth Street al oeste y Pecos Road al este.

En respuesta, la Jefa Pamela Ojeda agregó un nuevo escuadrón de patrulla en el área y desde entonces, según el portavoz de la policía Eric Leavitt, 20 reclutas más se han graduado de la academia del departamento. Hasta el martes, todos menos cuatro habían completado el entrenamiento de campo y estaban oficialmente en servicio de patrulla.

Ojeda también ha estado explorando otros métodos para frenar la violencia del año pasado, incluyendo un esfuerzo más concentrado en el alcance comunitario.

Este verano, por ejemplo, el departamento organiza fiestas de adolescentes cada dos fines de semana en el YMCA local, ubicado en 3050 E. Centennial Parkway. Leavitt reportó que la segunda fiesta de la temporada se llevará a cabo de 6 a 9 p.m. el sábado.

“Estamos muy entusiasmados con lo que está sucediendo aquí en NLVPD y en la Ciudad de North Las Vegas”, le mencionó esta semana al Review-Journal, “y continuaremos trabajando arduamente con nuestras comunidades para ayudar a que nuestra ciudad sea más segura”.

Henderson

La policía de Henderson abrió siete investigaciones de homicidios durante los primeros seis meses de este año; el departamento investigó cinco en este momento el año pasado y terminaría en 2018 con 17. Boulder City investigó un asesinato-suicidio en marzo.

El detective de homicidios y robos de Henderson, Wayne Nichols, detalló que no ha notado ninguna tendencia en los homicidios de la ciudad que lo hayan destacado. Sugirió que el aumento en los homicidios se debe en parte a un aumento de la población en los últimos años.

“Un homicidio que ocurre en Henderson podría ser el mismo homicidio que ocurre en Boulder City, en Mesquite, en Las Vegas”, explicó Nichols.

De los siete homicidios, cinco han resultado en arrestos, según los registros del Review-Journal.

El asesinato de Matthew Lee Mergerson el 24 de enero aún está siendo investigado, mientras que el tiroteo fatal de Shannon Howell estaba en manos de dos guardias de seguridad en un casino de Henderson, reveló Moore.

El departamento considera que el tiroteo del casino es un “homicidio en masacre no negligente”, concluyó Moore.

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