76°F
weather icon Clear

¿Disputar proyectos en el Ayuntamiento? La pandemia lo complica

No es inusual en el gobierno local ver que proyectos controvertidos traen a vecinos enfurecidos a las cámaras del concejo o de la comisión.

La pandemia ha cambiado eso.

Los locales con mentalidad cívica aún se enfrentan a los planes que les desagradan, pero afirman que el miedo al coronavirus y las restricciones de salud pública que limitan el contacto en persona con los funcionarios electos, han debilitado su arma más efectiva: una muestra de unidad.

En lugar de presentarse en las salas de juntas del gobierno, los opositores del proyecto lamentan la idea de verse relegados a enviar correos electrónicos, enviar comentarios en línea o llamar por teléfono, lo que plantea dudas sobre la capacidad del público en general para hacer oír su voz con eficacia en una época de crisis.

Algunos han seguido el camino de la experimentación: Un miércoles reciente, los vecinos que se oponen a la construcción de una escuela charter en Tenaya Way y Agate Avenue en la zona no incorporada del Condado Clark, expusieron sus puntos de vista a un grupo de presión que representaba el proyecto.

Diecinueve personas asistieron desde la Windmill Library, pero el doble de personas se unieron en vivo en la aplicación de videoconferencias Zoom, incluyendo al renombrado mago Teller, de Penn & Teller.

“Cuando todo vuelva a la normalidad, será un tema difícil de tratar”, comentó Teller sobre el calendario del proyecto. “Durante una pandemia en la que estoy demasiado asustado para salir de mi casa a una reunión con una sala llena de gente, está mal, verdadera y profundamente mal, hacerlo ahora”.

El encuentro de la comunidad híbrida tenía como objetivo mostrar al condado que era posible combinar medios de video en persona e interactivos para las reuniones regulares de la junta directiva y la comisión de planificación, donde el proyecto podría aterrizar, según Jeffrey Peters, director de The Concerned Citizens for Responsible Development, el grupo vecinal que organizó el evento.

El condado y las ciudades despliegan alternativas

Ningún gobierno local, excepto el de la ciudad de Henderson, ha puesto en marcha todavía una opción de videoconferencia regular para las reuniones, dejando a los electores sin posibilidad de ser vistos y escuchados a menos que viajen a cámaras de gobierno socialmente distantes, suponiendo que se sientan lo suficientemente cómodos para hacerlo.

Las Vegas y el Condado Clark exploraron la tecnología desde el principio, pero ninguno de los dos ha avanzado.

Sin embargo, los funcionarios públicos del sur de Nevada insisten en que bajo circunstancias difíciles han logrado un equilibrio apropiado de facilitar múltiples formas de participación pública, mientras siguen las directrices del estado para mantener a la gente segura.

Las ciudades han ofrecido opciones para enviar correos electrónicos y llenar formularios en línea para que los comentarios sean leídos en el registro por un empleado, y para convocar una reunión, o para hacer ambas. El condado estableció un sistema similar durante las primeras etapas de la pandemia antes de reabrir las reuniones al público con un conjunto de precauciones sanitarias.

El condado ha celebrado reuniones virtuales y teledirigidas en cuestiones clave como la respuesta al coronavirus y el apoyo a las pequeñas empresas, y los gobiernos señalan a los legisladores y equipos de medios sociales receptivos, así como a las transmisiones en directo por televisión y medios sociales, para demostrar que la actividad del gobierno sigue siendo inclusiva.

“Hemos proporcionado efectivamente todas las formas concebibles para ser transparentes y para que el público participe, incluyendo opciones para aquellos que no son expertos en tecnología, en las reuniones públicas de la ciudad de Henderson mientras se protege la salud y la seguridad de la comunidad”, mencionó la vocera de la ciudad, Kathleen Richards, en una declaración.

La emoción se ha ido

No obstante, los electores afirman que es difícil reproducir la interacción cara a cara, en particular en una cuestión que probablemente atraiga a las multitudes, en la que pueden expresarse ante los líderes elegidos.

“Es mucho más fácil descartar las opiniones cuando llegan a uno a través de medios electrónicos o virtuales”, señaló John Dalrymple, un vocero de los residentes que se oponen a un estadio de hockey de las ligas menores en Henderson que fue aprobado en mayo.

Los opositores, en ese momento, escribieron sus objeciones para que se leyeran en el acta, pero Dalrymple agregó que los detractores habían solicitado sin éxito que la decisión se retrasara hasta que la gente pudiera participar en persona, lo cual no se ha permitido desde marzo.

Sin embargo, a partir de la reunión del 18 de agosto, Henderson dijo que abrirá el vestíbulo del ayuntamiento adyacente a las cámaras del concejo para que los individuos puedan hacer comentarios en persona por micrófono. Las Vegas, Boulder City y el Condado Clark permiten la asistencia física dentro de las cámaras.

Aún así, hasta que más personas se sientan seguras para regresar a las reuniones públicas, “ese factor humano es removido, y eso es un gran impacto en el proceso de gobierno de cómo las cosas son aprobadas y negadas”, indicó Ricki Barlow, ex concejal de la ciudad de Las Vegas convertido en cabildero.

Barlow también enmarcó su crítica a un propuesto dispensario de marihuana en el noroeste de Las Vegas que reemplazaría al Dollar General Market cerca de su casa. El vecindario circundante, dijo, está ocupado por muchos obreros jubilados que normalmente inundarían las cámaras del concejo cuando la propuesta se presente en la agenda del concejo el miércoles.

En su lugar, los residentes están llamando a los legisladores de la ciudad, dijo, señalando que tienen demasiado miedo de entrar en las cámaras del concejo a pesar de los estrictos protocolos de salud pública practicados por la ciudad.

“Estaré allí, pero hay cientos de residentes que no acudirán”, indicó. “¿Cómo navegaremos por lo que tenemos delante en la oposición? Porque no será lo mismo si los residentes no se paran frente al concejo y les hacen saber y sentir la emoción de lo que tienen que decir”.

¿Más trabajo por hacer?

Algunos funcionarios reconocieron que podría haber más por hacer, teniendo en cuenta las limitaciones de costo, tecnología y seguridad. Boulder City optó por no implementar la tecnología de videoconferencias debido a problemas de seguridad, por ejemplo, y North Las Vegas experimentó dificultades técnicas con el audio durante partes de tres reuniones.

“Creo que deberíamos hacer un mejor trabajo, todos estamos en un mundo diferente y necesitamos adaptarnos a él”, dijo el comisionado del condado, Justin Jones, cuyo distrito cubre la ubicación de la escuela charter propuesta. “Estamos trabajando en esa dirección para dar un paso adelante hasta este momento y ser más accesibles”.

Y ha habido indicios de que el gobierno local está en sintonía con los desafíos de tomar decisiones importantes en un momento en que la participación del público puede no ser tan intensa como es normal a causa de la pandemia.

El condado canceló las actualizaciones de los planes de uso de la tierra, que guían el tipo de desarrollo permitido en un área, para Enterprise y Spring Valley porque había sido difícil llevar a cabo las reuniones personales obligatorias que acompañan a tales cambios, y Jones retrasó por 30 días un punto de la agenda relacionado con el proyecto de la escuela charter en la Enterprise Town Advisory Board mientras los funcionarios prueban un enfoque más virtualmente interactivo.

Un “gran experimento”

Peters, el director de The Concerned Citizens for Responsible Development, dijo que los asistentes le comentaron que creían que la reunión híbrida, un “gran experimento”, había ido bien. Los vecinos pudieron transmitir (con voz, expresiones faciales y lenguaje corporal) sus temores de que la escuela subvencionada arruinara su estilo de vida rural y llenara las calles de tráfico, y el representante del proyecto escuchó.

Aún así, Peters agregó que hubiera preferido reunirse totalmente en persona, pero esta parecía ser la mejor opción.

“Las decisiones las toman las personas que se presentan”, concluyó. “Y no quiero que mis vecinos se queden fuera”.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
Mes de la Herencia Hispana concluyó con ceremonia de unidad

“Queremos celebrar nuestras diversas tradiciones y cultura aquí en la alcaldía de la ciudad”, fueron las palabras con las que la concejal por el Distrito 3 de Las Vegas, Olivia Díaz, inició un colorido evento para simbolizar el término del Mes de la Herencia Hispana de este 2020.

Tom Pérez reconoce que latinos podrían definir la elección

Como un esfuerzo para atraer a los votantes de Nevada, el presidente del Comité Nacional Demócrata (DNC, por sus siglas en inglés), visitó Las Vegas para participar en una serie de eventos que tuvieron como objetivo movilizar a los electores y alentarlos a participar en la votación temprana.

Encarcelan de nuevo a la gerente los apartamentos Alpine

Una administradora de los Alpine Motel Apartments que se enfrenta a cargos de homicidio involuntario ha sido encarcelada después de que las autoridades dijeran que violó una condición de su fianza.

Arrestan a cuatro por tiroteo en el Strip

Cuatro personas están detenidas en relación con un altercado y tiroteo en el Strip de Las Vegas el lunes temprano, con uno de esos individuos enfrentando cargos por asalto y armas.

Ivanka Trump resaltó promesas cumplidas del presidente

El Partido Republicano continúa haciendo esfuerzos por atraer el voto de los nevadenses, y el lunes 12 de octubre, la hija y asesora del presidente Donald Trump, Ivanka Trump, vistió Las Vegas para encabezar un foro de diálogo donde se abordaron distintos temas relacionados a la agenda de la campaña “Make America Great Again”.

Resultado de pruebas de COVID-19 el mismo día

En el gimnasio The Syndicate, de enseñanza de artes marciales mixtas y deportes de contacto, el martes 13 de octubre, la empresa nacida en Las Vegas, GoMeyra, presentó una revolucionaria aplicación para teléfonos inteligentes y software que, mediante una nube informática, permite conocer los resultados de una prueba de COVID-19 el mismo día que fue realizada.