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Distribuirá El Fondo de Víctimas de Las Vegas 31.4 millones

El Fondo de Víctimas de Las Vegas, el fondo de dinero más grande para ayudar a las víctimas del tiroteo masivo del 1 de octubre, ha recaudado más de $31.4 millones, afirmaron los organizadores el viernes.

El comité del fondo está dispuesto a distribuir el dinero a 532 demandantes, aunque algunos reclamos aún están siendo investigados.

El dinero comenzará a distribuirse el lunes y se completará a fin de mes.

El Fondo de Víctimas de Las Vegas se estableció en octubre para supervisar la consolidación y distribución de donaciones después del tiroteo del 1 de octubre en el festival de música country Route 91 Harvest que dejó 58 muertos y cientos de heridos.

Las pautas para distribuir dinero a las víctimas son similares a las implementadas después de otros tiroteos y ataques previos. Siguiendo las pautas para el tiroteo de 2016 en el club nocturno Pulse en Orlando, Florida, y los atentados del Maratón de Boston en 2013, los familiares de los asesinados en el tiroteo de Las Vegas obtendrán la mayor cantidad de dinero.

Jeff Dion, director ejecutivo adjunto del Centro Nacional para Víctimas del Crimen, y Kenneth Feinberg, experto en compensación a víctimas, le informaron al Review-Journal que la prioridad más alta después de un evento fortuito es recolectar y distribuir dinero lo antes posible.

Dion y Feinberg han ayudado a distribuir fondos a las víctimas después de varias tragedias. Después del tiroteo en el club nocturno Pulse, distribuyeron $29.4 millones iniciales a 299 demandantes en 155 días.

Después de los atentados de Boston, Feinberg ayudó a distribuir casi $70 millones por más de 230 reclamos del pago inicial, 76 días después del ataque.

Los miembros del comité del Fondo de Víctimas de Las Vegas tienen la intención de distribuir el dinero a todos los solicitantes aprobados antes del 31 de marzo, pasando 181 días después del tiroteo.

En la tragedia de Orlando, originalmente se recaudaron $29.5 millones para los 49 que murieron y 68 que resultaron heridos, y en Boston $61 millones originalmente se recaudaron para los 3 que murieron y 264 que resultaron heridos. El tiroteo en Las Vegas resultó en 58 muertes y más de 700 heridos, según informes del Departamento de la Policía Metropolitana.

En ambos casos, el dinero solo va un poco lejos.

“El amor y el apoyo demostrado por las familias y los sobrevivientes de la tragedia del 1 de octubre fue tremendo”, agregó Scott Nielson, presidente del comité. “Reconocemos, sin embargo, que el dinero no puede reemplazar una vida perdida o cambiada para siempre debido a este trágico evento. Lo que el comité trabajó arduamente para hacer fue distribuir los regalos de decenas de miles de personas de una manera que ayudaría a esas familias y sobrevivientes gravemente afectados por el 1 de octubre”.

Facturas Médicas

Para muchos sobrevivientes con necesidades de recuperación física a largo plazo, el dinero no será suficiente para pagar las facturas acumuladas desde el 1 de octubre y la atención futura.

El superviviente del tiroteo en Las Vegas, William King, de 39 años, por ejemplo, tiene una factura médica de $130 mil. Él y su prometida, Kimberly King, han estado desempleados desde el tiroteo. Solo les quedan $32 de los $10 mil en ahorros que han usado para vivir desde el 1 de octubre y cuidar de sus cuatro hijos.

Si bien ha sido difícil, afirman que se sienten afortunados en comparación con otros que no tenían ningún ahorro y afortunados de haber logrado salir del lugar con vida.

William destacó que estaría agradecido por cualquier cantidad de dinero que salga del fondo de las víctimas. Pero sería un alivio compensar los $25 mil que él y Kimberly perdieron en ingresos combinados durante los últimos meses y hasta febrero, declaró.

Otras Víctimas

Angel Colon, de 27 años, es uno de los 68 que resultaron heridos en el tiroteo en el club nocturno Pulse en 2016.

“Pensé que solo me habían disparado tres veces. Pero me dispararon seis”, destacó Colon. Aún está volviendo a aprender a caminar.

En diciembre, pudo cambiar el andador que había estado usando por un bastón.

“Ha sido duro. Nunca pensé que tendría que aprender a caminar de nuevo”, afirmó. “Me tomó alrededor de tres meses solo poder dar unos pasos por mi cuenta”.

Antes del tiroteo en Pulse, Colon mencionaba que siempre estaba de pie pasando de un concierto a otro, trabajando como barman, servidor o embajador de la marca.

Estimó que ganaba entre $2 mil y $4 mil en un mes determinado antes del tiroteo.

Se negó a decir cuánto recibió del Fondo OneOrlando creado para las víctimas de Pulse. Colon estuvo en el hospital durante al menos 12 días, si no es que más, según su línea de tiempo de Facebook. Los documentos disponibles públicamente del OneOrlando Fund indican que las víctimas que fueron hospitalizadas por ese tiempo recibieron al menos $175 mil.

“Duró probablemente un año y algunos meses”, dijo Colon. “Cuando uno no puede trabajar y todavía tiene que pagar facturas, el dinero se va muy rápido”.

Rebekah Gregory, de 30 años, una de los 264 que resultaron heridos en los ataques del maratón de Boston 2013, estuvo de acuerdo.

“No sé lo que habría hecho sin ese dinero (del One Boston Fund)”, dijo, y agregó que ha estado dentro y fuera del hospital durante cinco años.

Gregory estaba con su hijo viendo el Maratón de Boston en 2013 cuando la primera explosión explotó a un metro de distancia. Pasó 56 días en el hospital y luego se mudó con sus padres.

A finales de 2014, su pierna izquierda fue amputada debajo de la rodilla.

“Las cirugías no se detienen”, afirma.

Gregory se sometió a su cirugía más reciente el noviembre pasado, una de las 67 que ha tenido desde el ataque.

Menciona que no pudo regresar trabajar sino hasta finales de 2014, dejándola sin ingresos durante más de un año y medio. Gregory estimó que ganaba aproximadamente $5 mil al mes trabajando como gerente de cuenta en una empresa de ventas y marketing antes del ataque al maratón.

Ella se negó a decir cuánto recibió del One Fund Boston creado para las víctimas del maratón. Pero los fondos de documentos disponibles públicamente indican que las víctimas que fueron hospitalizadas por más de 31 días recibieron alrededor de $948 mil.

Estima que el dinero le duró alrededor de tres años, lo que le permitió pagar los gastos de manutención y sus gastos médicos. Calculó que su cuidado y recuperación han costado alrededor de $500 mil, incluidas las estadías en el hospital y las cirugías pagadas tanto de su bolsillo como por el seguro de salud.

Recuperaciones a Largo Plazo

Las víctimas de Las Vegas con necesidades de recuperación física a largo plazo pueden enfrentar un camino financiero aún más desalentador.

Además de los asesinados en el tiroteo, más de 700 personas resultaron heridas en el tiroteo en Las Vegas, estima el Departamento de Policía Metropolitana.

En cuanto a la víctima del tiroteo, King se considera afortunado de estar vivo.

Una bala entró por el costado del torso de King y salió de su cuerpo a través de la parte frontal de su pecho mientras él se puso encima de su prometida para protegerla.

Pasó dos noches en el Hospital Sunrise y se fue solo con dos curitas, para cubrir los puntos de entrada y salida de la bala.

“Los doctores me dijeron que era un milagro”, afirmó Kimberly. “La bala se perdió del todo”.

Según el comité, recibirá $52 mil 500 este mes.

Volviendo al Trabajo

William planea volver a trabajar como recepcionista para el Hotel Delano Las Vegas en mayo, si el médico le autoriza hacerlo.

Él está trabajando para recuperar la fuerza en los músculos en el lado izquierdo de su torso y pecho. Todavía no puede abrir puertas pesadas, ni levantar un galón de leche.

Dijo que estaba nervioso por volver al trabajo, ya que su trabajo requiere que maneje maletas y carros de empuje.

Puede usar su brazo derecho, pero el uso extenuante irritará los músculos en el lado izquierdo de su pecho.

“No importa qué, va a doler”, declaró. Pero la parte más difícil de volver al trabajo, dijo, será lidiar con el costo mental y emocional del 1 de octubre.

“Solo de pensar en volver y saber que esto sucedió creo que me va a obstaculizar el trabajo, mentalmente. Ya lo hace y ni siquiera estoy de vuelta”.

Kimberly planea regresar al trabajo más adelante este mes, vendiendo seguros y servicios financieros a través de Primerica.

“Desde que sucedió esto, no he podido volver al trabajo porque tengo muchas dudas acerca de ir a los hogares de extraños”, comentó Kimberly.

Ella reprogramó una cita con un cliente el jueves porque aún no estaba lista.

“Es solo ansiedad, pero mis hijos tienen que comer de alguna manera, así que voy a tener que superarlo”, puntualizó.

Distribuciones Futuras

Nielson, el presidente del comité del Fondo de Víctimas de Las Vegas, mencionó que espera cerrar la entidad de fondos después de que finalice el proceso de distribución.

“Lo que estábamos intentando hacer era tratar de alentar a todos a donar a finales de enero, luego decidimos extenderlo hasta finales de febrero para otorgar la mejor oportunidad a las personas que iban a donar para que lo hicieran”, detalló Nielson. “Preferiríamos no hacer una segunda distribución, preferimos terminar todo”.

Cualquier dinero adicional que se done al fondo de las víctimas antes de que se cierre el fondo se destinará a los sobrevivientes y las familias de las víctimas, pero los protocolos deberán modificarse para garantizar que el dinero que entra tenga el mayor impacto.

“Las donaciones aún pueden llegar, pero si acuden el sitio web, alentamos a la gente a que apoye otras causas y otras organizaciones que beneficiarán a la comunidad de sobrevivientes”.

 

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