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Dueños de negocios en Nevada temen de segundo cierre por COVID-19

Varias de las mayores organizaciones empresariales de Nevada se unieron al llamado del gobernador Steve Sisolak para que la gente se quede en casa y aumente las precauciones de seguridad para frenar la propagación de COVID-19.

El anuncio del martes por la noche de Sisolak de una auto-cuarentena “Stay at Home 2.0” durante las próximas dos semanas viene como consecuencia del aumento de las tendencias de infección en el estado y en todo el país. El anuncio del gobernador también sirvió como una advertencia: Tomen la opción de quedarse en casa ahora y frenar el brote, o nos veremos “obligados a tomar medidas más fuertes”.

Siempre se iba a tratar de controlarlo a largo plazo, no la ola inicial de casos de COVID en la primavera, según Cathy Brooks, propietaria de un negocio local en el centro de Las Vegas. La orden de quedarse en casa es para un bien mayor, y la fatiga por el COVID no es una opción, señaló.

Mientras que los líderes empresariales de Nevada comparten las preocupaciones de Sisolak, muchos no están muy contentos con la perspectiva de un segundo cierre.

Las empresas que se enfrentan a un retorno a las condiciones de cierre podrían enviarlas a la ruina, según Thoran Towler, director ejecutivo de la Nevada Association of Employers. Instó a los habitantes de Nevada a seguir las directrices de salud y seguridad para protegerse y crear una “mejor trayectoria” para el número de casos y hospitalizaciones.

“Hemos visto a muchos de nuestros miembros cerrar o dejar el estado porque no pudieron sobrevivir al primer cierre. Muchos más miembros apenas están aguantando”, dijo Towler. “No ha habido suficiente tiempo para que muchas empresas se recuperen. Desde esa perspectiva, estamos completamente aterrorizados ante la posibilidad de otro cierre”.

Segunda ola

Los expertos en salud coincidieron en que era probable que se produjera una nueva ola de casos de COVID-19, comentó Brooks, propietaria de la academia de adiestramiento de perros Hydrant Club, ubicada en 109 N. Ninth St. La orden de quedarse en casa no la sorprendió.

“Cualquiera que no viera eso como una posibilidad era ingenuo. Esto es una pandemia”, indicó.

Brooks se considera afortunada. Su negocio se consideró esencial durante el cierre de primavera, y no ha batallado como otros que apenas sobreviven o han cerrado por completo. Ha subido los precios, “se ha ajustado el cinturón” y ha hecho otros cambios para ayudar a su negocio a operar durante la crisis.

“Estamos tan preparados como cualquiera puede estarlo para una pandemia global para la que nadie estaba preparado”, dijo Brooks.

Otros pueden no ser tan afortunados.

La fundadora de The Salt Room, Ava Mucikyan, comentó que sería “devastador” si sus dos centros de bienestar se ven obligados a cerrar temporalmente de nuevo, especialmente desde que Mucikyan adquirió recientemente NVFloat Therapy en Village Square.

“Estamos dando el mínimo para gastos generales con la renta y nómina”, dijo. “Si nos hacen cerrar, sería devastador. Esperábamos llegar hasta Navidad porque es la temporada alta para nosotros”.

“Reversión significativa”

Las tendencias de la infección en las próximas dos semanas informarán si Sisolak ordena nuevas restricciones, advirtió el gobernador.

“El repunte de otoño predicho por todos los expertos médicos y científicos es ahora nuestra realidad”, declaró Sisolak en una conferencia de prensa el martes por la noche. “Los nevadenses necesitan aceptar y entender esta realidad ahora y cambiar su comportamiento inmediatamente”.

Ciudades como Chicago, Los Ángeles y San Francisco han impuesto nuevas restricciones debido al aumento de las infecciones, mientras que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ordenó que cualquier establecimiento que venda alcohol cierre a las 10 p.m.

Restricciones similares en Nevada serían “perjudiciales para muchos de nuestros negocios locales que ya están sufriendo, especialmente en los sectores minoristas y de restaurantes”, mencionó la presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de las Vegas, Mary Beth Sewald.

“La Cámara de las Vegas apoya la petición del gobernador de Nevada de autocuarentena para las próximas dos semanas porque necesitamos reducir el aumento de casos de COVID para que nuestra economía pueda reabrirse más plenamente”, escribió en una declaración.

Ella y Ken Evans, presidente de la Cámara Urbana de Las Vegas, alentaron al público a apoyar a las empresas a través de servicios o entregas en la acera. Evans dijo que la Cámara quiere que los habitantes de Nevada se queden en casa, usen cubrebocas y practiquen el distanciamiento social para evitar otro cierre. “Nuestros pequeños negocios ya han sufrido bastante”, señaló.

“Mata nuestra economía”

Los líderes empresariales del estado no cantaron todos en coro.

El llamado de Sisolak para reiniciar la cuarentena dejó al director estatal de la Federación Nacional de Negocios Independientes “muy preocupado”. El grupo representa a un número de pequeñas empresas en todo el estado.

“Necesitamos que la gente se sienta segura de que puede salir a comprar y comer, pero la declaración del gobernador de esta semana, pidiendo a la gente que se quede en casa, no va a ayudar”, aseveró el director Randi Thompson.

Advirtió que muchas pequeñas empresas ya están operando en una capacidad limitada y no sobrevivirán a otro cierre.

“En algún momento, tenemos que reconocer que matar nuestra economía y cerrar nuestras escuelas va a causar un daño mucho más largo a toda la población de nuestro estado”, dijo Thompson.

Denette Braud no sabe lo que significarían más restricciones para su negocio, Braud’s Funnel Cake Cafe en Town Square. Ella trata de ser positiva, señaló, pero su negocio ha estado recientemente “en alza” después del primer cierre. Un segundo, dijo, “sería terrible”.

“Logramos superar la recesión, logramos superar el primer cierre, así que no nos hundiremos sin luchar”, aseveró Braud.

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