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DUI Strike Team refuerza la aplicación de la ley en Las Vegas

ActualizadoDecember 18, 2018 - 2:02 pm

Los dos se detuvieron en medio de la conversación, señalando entre sí los signos que han sido entrenados para notar como si fuera una segunda naturaleza.

“No hay luces”, comentó la agente de la Nevada Highway Patrol (NHP), Deborah Huff, mientras que su compañero, el oficial Mike Thiele, mencionó que el conductor se desvió y aceleró para rastrear el auto.

“Esto es algo que hacemos todo el día, todos los días”, comentó Thiele, durante un patrullaje este mes con Huff. “Esto es lo único que es mi responsabilidad, es mirar y ayudar con la conducción deteriorada”.

La pareja forma parte del nuevo “DUI Strike Team” (Equipo Contra Conducción Bajo Influencia de Tóxicos), compuesto por cuatro oficiales de la Policía Metropolitana (LVMPD) y tres agentes que trabajan de miércoles a sábado por la noche, y solo arrestan a conductores sospechosos incapacitados. Desde el 24 de octubre, la primer noche de patrullaje del equipo, hasta la madrugada del domingo, arrestaron a más de 184 personas en el valle de Las Vegas bajo sospecha de conducir bajo influencias tóxicas, indicó Andrew Bennett, portavoz de la Oficina de Seguridad del Tráfico del estado.

La oficina formó el equipo de multi-agencias para reducir las muertes por accidentes de tránsito y la conducción inapropiada. Alrededor del 30 al 35 por ciento de todas las muertes relacionadas con el tránsito en Nevada involucran a un conductor discapacitado, explicó Bennett.

“Tener una agente y un oficial de la Policía Metropolitana en el mismo vehículo muestra el frente unido que tenemos”, destacó. “Esto marca una nueva era en la aplicación de multas a gente conduciendo bajo la influencia de algún tóxico”.

En un área llena de casinos, clubes y bares, los oficiales esperan que haya más conductores incapacitados durante los meses de invierno, cuando las fiestas y reuniones familiares son comunes.

“Los meses ‘ber’ son los más mortales cuando se trata de personas con problemas de manejo y que mueren en nuestras carreteras”, agregó Thiele. “Eso está demostrado estadísticamente a lo largo de los años que nuestras vacaciones son nuestros tiempos más mortíferos”.

Huff, quien ha trabajado con la Patrulla de Caminos durante 13 años, investigó accidentes de tránsito fatales durante cuatro años antes de unirse al Equipo de Ataque por DUI.

“Creemos plenamente que cada arresto que hacemos es una vida salvada”, afirmó Huff el viernes por la noche.

Debido a que Huff es una experta en el reconocimiento de drogas, ella y Thiele fueron convocados cuando los oficiales detuvieron a un conductor presuntamente incapacitado en el valle sur antes de la medianoche del 7 de diciembre. Un oficial quería ayuda porque parecía que el conductor estaba drogado, no borracho.

Huff repasó lo básico: el conductor masculino se paró en una pierna durante 30 segundos, caminó en línea recta y giró, luego observó cómo su dedo se movía en círculos alrededor de su cara. Ella estaba buscando signos normales de incapacidad, así como signos específicos de uso de drogas, explicó.

“Las pistas en los ojos son las más importantes”, señaló Huff anteriormente durante su tiempo de patrullaje. “Incluso un borracho profesional puede pasar la prueba de caminar, girar y sostenerse con una sola pierna, pero no puede controlar el rebote en sus ojos”.

La policía arrestó al hombre bajo sospecha de incapacidad para conducir. Fue trasladado al Centro de Detención del Condado de Clark, y los oficiales que no estaban en el equipo de DUI tuvieron la libertad de continuar con sus patrullajes.

Fue el tercer arresto por conducción deficiente del hombre, dijo Thiele, aunque no fue condenado por segunda vez.

El DUI Strike Team espera que, al continuar con el programa piloto, se condenen a más conductores discapacitados y menos puedan reducir sus cargos.

Cuando se formó el equipo, los líderes de la policía no esperaban que el equipo realizara seis o siete arrestos por noche, comentó Bennett. Mencionó que, entre responder a otras llamadas y dedicar tiempo a reservar sospechosos, otros agentes no tienen tiempo para hacer tantos arrestos.

“No creo que nadie haya esperado que lo hagamos tan bien como nosotros”, afirmó Huff.

La policía de Las Vegas realizó 3 mil 56 arrestos por DUI en 2016 y 3 mil 240 en 2017, según el informe anual de LVMPD.

Huff comentó que estar certificada para reconocer signos de deterioro por diferentes medicamentos hace que los arrestos sean más fáciles y rápidos. Ella sabe que algunos narcóticos como la heroína causan que las pupilas se identifiquen, mientras que los estimulantes como la cocaína y la metanfetamina hacen que las pupilas se dilaten.

Además de las drogas ilegales, la marihuana preocupa a Huff. Ella dijo que las personas no se dan cuenta de cuán potentes pueden ser las formas actuales de la droga, especialmente cuando se ingiere a través de cigarros electrónicos.

“No es la marihuana de nuestros padres o de nuestros abuelos, es una cosa completamente diferente ahora”, indicó Huff.

Al final de la noche, ambos oficiales comentaron que si bien antes habían estado involucrados con la policía de tránsito, creen que esta asignación hace la mayor diferencia en el valle.

Al arrestar a conductores discapacitados, Huff puede prevenir algunos de los accidentes fatales que ella usó para investigar. Thiele, quien señaló que siempre le ha gustado la policía de tránsito porque llega a todos, ahora puede ayudar a eliminar a los conductores peligrosos del valle donde creció.

“Es poder tener esa habilidad práctica para decir que realmente estoy haciendo esa diferencia”, argumentó Thiele. “En una ciudad que nunca duerme, está bien beber, y está bien salir de fiesta, pero todos se olvidan que no está bien beber y conducir”.

Huff agregó: “Ojalá la gente se tomara el tiempo, si no pensaran solo en ellos mismos, piensen en sus seres queridos antes de ponerse al volante de un automóvil cuando están incapacitados, porque no es solo su vida lo que están alterando, sino a todos a su alrededor”.

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